Ένας ουσιαστικός οδηγός για τα δομικά στοιχεία της ζωής

By | November 20, 2023

Δεν μου άρεσε η βιολογία όταν ήμουν παιδί. Θυμάμαι ότι έκοψα έναν πλατύσκωληκα στο γυμνάσιο και σκέφτηκα: «Τι σχέση έχει αυτό με τη ζωή μου;» Η απάντηση, φυσικά, είναι πολλή, αλλά εκείνη τη στιγμή δεν είδα τη σχέση μεταξύ της βιολογίας ενός σκουληκιού και της βιολογίας ενός ατόμου. Μόλις άρχισα να μαθαίνω για την παγκόσμια υγεία, άρχισα να κατανοώ και να εκτιμώ πλήρως το θέμα.

Αν μπορούσα να διαβάσω Το τραγούδι του κελιού του Siddhartha Mukherjee στο σχολείο, ίσως θα είχα ερωτευτεί τη βιολογία πολύ νωρίτερα. Κάνει εξαιρετική δουλειά εξηγώντας όχι μόνο σε σαφή και προσιτή γλώσσα Οπως και τα κύτταρα λειτουργούν αλλά Γιατί είναι το θεμέλιο όλης της ζωής.

Αν και είναι συγγραφέας που έχει βραβευτεί με Πούλιτζερ, ο Mukherjee είναι κυρίως ογκολόγος του οποίου το πάθος για το θέμα της κυτταρικής βιολογίας αναδύεται σε κάθε σελίδα. Στις αρχές του βιβλίου, γράφει, «Μου αρέσει να κοιτάζω τα κύτταρα όπως αγαπά ο κηπουρός να κοιτάζει τα φυτά: όχι μόνο ως σύνολο, αλλά και μέρη μέσα σε μέρη». Το αποτέλεσμα είναι τόσο καλό όσο τα δύο προηγούμενα βιβλία του: Ο αυτοκράτορας όλων των ασθενειώνπου μιλάει για καρκίνο, π Το γονίδιοπου πιθανότατα μπορείτε να μαντέψετε το θέμα.

Το τραγούδι του κελιού ξεκινά βοηθώντας σας να κατανοήσετε την εξέλιξη της ζωής. Όταν πρωτοεμφανίστηκε η ζωή στον πλανήτη μας, είχε τη μορφή μονοκύτταρων οργανισμών. (Το ζωτικό ερώτημα του Nick Lane είναι ένα άλλο σπουδαίο βιβλίο που πραγματεύεται αυτό το θέμα.) Δισεκατομμύρια χρόνια αργότερα, το ανθρώπινο σώμα φιλοξενεί εκατοντάδες εξαιρετικά εξειδικευμένα κύτταρα, όλα λειτουργούν αρμονικά μεταξύ τους για να σας βοηθήσουν να αναπτυχθείτε και να συνεχίσετε να λειτουργείτε σε όλη την ενήλικη ζωή. Ο Mukherjee κάνει εξαιρετική δουλειά εξηγώντας πώς κάθε δυσλειτουργία, κάθε ασθένεια ή συνέπεια της γήρανσης, καταλήγει τελικά σε κάτι που δεν πάει καλά με ένα από αυτά τα κύτταρα.

Αν και έχουν περάσει σχεδόν δύο αιώνες από τότε που δύο Γερμανοί επιστήμονες πρότειναν για πρώτη φορά την κυτταρική θεωρία – την ιδέα ότι όλοι οι οργανισμοί αποτελούνται από κύτταρα – η κατανόησή μας για το πώς να χειριστούμε τα δομικά στοιχεία της ζωής για να θεραπεύσουμε ασθένειες είναι ακόμα σε ροή. Ο Mukherjee ξοδεύει πολύ χρόνο εξερευνώντας το ιστορικό και την τρέχουσα κατάσταση της κυτταρικής θεραπείας, η οποία περιλαμβάνει την εξαγωγή κυττάρων, την ανάπτυξη νέων και την επανεισαγωγή τους.

Ο πιο επιτυχημένος και πιο γνωστός τύπος κυτταρικής θεραπείας σήμερα περιλαμβάνει βλαστοκύτταρα. Σε αντίθεση με τα περισσότερα κύτταρα του ανθρώπινου σώματος, τα βλαστοκύτταρα είναι ένας κενός καμβάς. Σκεφτείτε τους ως δυνητικός, με την ικανότητα να μεταμορφώνεται σχεδόν σε κάθε κύτταρο του σώματος. Όταν ένα έμβρυο σχηματίζεται για πρώτη φορά στη μήτρα, αποτελείται σχεδόν εξ ολοκλήρου από αυτούς τους λευκούς ιστούς. Όταν ενηλικιωθείς, θα έχεις πολύ λιγότερα από αυτά, αλλά τα βλαστοκύτταρα που έχεις παίζουν βασικό ρόλο στην αντικατάσταση των κατεστραμμένων κυττάρων. Όσο μεγαλώνεις, μεγαλώνουν μαζί σου. Το DNA τους καταστρέφεται με την πάροδο του χρόνου και γίνονται λιγότερο αποτελεσματικά, που σημαίνει ότι οι ιστοί χρειάζονται περισσότερο χρόνο για να ξαναχτιστούν. (Εάν έχετε φτάσει σε μια ηλικία όπου χρειάζεται πολύ περισσότερος χρόνος για να ανακάμψετε από έναν τραυματισμό από ό,τι στο παρελθόν, τα γηρασμένα βλαστοκύτταρά σας αξίζουν μέρος της ευθύνης.)

Οι επιστήμονες είναι από καιρό ενθουσιασμένοι με τις θεραπευτικές δυνατότητες των βλαστοκυττάρων. Η ελπίδα είναι ότι, μια μέρα, θα μπορέσουμε να χρησιμοποιήσουμε βλαστοκύτταρα για να επιστρέψουμε τα κύτταρα σε μια νεότερη, υγιέστερη κατάσταση. Είμαι ακόμα αισιόδοξος ότι αυτό θα συμβεί αργά ή γρήγορα, αλλά νομίζω ότι ο αρχικός ενθουσιασμός ήταν λίγο υπερβολικά αισιόδοξος. Για παράδειγμα, οι ερευνητές είχαν ένα μεγάλο όραμα να επιδιορθώσουν μια σπασμένη σπονδυλική στήλη με νευρικά βλαστοκύτταρα που θα αναπτύξουν ξανά τον νωτιαίο μυελό. Αυτό δεν ήταν ακόμη επιτυχές, και μέχρι σήμερα, υπάρχει μόνο μία μορφή επιτυχημένης θεραπείας με βλαστοκύτταρα: η μεταμόσχευση αιμοποιητικών βλαστοκυττάρων, η οποία περιλαμβάνει κύτταρα αίματος.

Η ιστορία της μεταμόσχευσης βλαστοκυττάρων είναι εξίσου εκπληκτική, εμπνευσμένη και σπαρακτική. Ο Mukherjee αφιερώνει ένα ολόκληρο κεφάλαιο στο θέμα. Το 1963, μια ομάδα στο Κέντρο Ερευνών για τον Καρκίνο Fred Hutchinson – γνωστή εδώ στο Σιάτλ ως Fred Hutch – γνώριζε ότι ο πιο αποτελεσματικός τρόπος για τη θεραπεία της λευχαιμίας ήταν η καταστροφή των καρκινικών κυττάρων με χημειοθεραπεία. Αλλά υπήρχε ένα πρόβλημα: η διαδικασία κατέστρεψε το ανοσοποιητικό σύστημα.

Εάν αφεθεί χωρίς θεραπεία, η λευχαιμία είναι συνήθως θανατηφόρα. Έτσι, κατέληξαν σε μια τολμηρή λύση. Οι γιατροί έδιναν στον ασθενή χημειοθεραπεία και στη συνέχεια του έδιναν βλαστοκύτταρα από έναν δότη για να ξαναχτίσει ολόκληρο το ανοσοποιητικό του σύστημα από την αρχή. Όταν πραγματοποιήθηκε για πρώτη φορά η διαδικασία, ήταν πολύ επικίνδυνη και οι αρχικοί ασθενείς πέθαναν. Ο Mukherjee πήρε συνέντευξη από μερικές από τις νοσοκόμες που εργάζονταν στο τμήμα λευχαιμίας στο Fred Hutch. Είναι δύσκολο να διαβάσετε τις ιστορίες τους για ασθενείς, πολλοί από τους οποίους ήταν παιδιά, που αγωνίζονται να αναρρώσουν μετά τη διαδικασία.

Αργά αλλά σταθερά, με την πάροδο του χρόνου, τόσο η ίδια η επέμβαση όσο και το ποσοστό επιβίωσης σε εξέλιξη βελτιώθηκαν. Σήμερα, η μεταμόσχευση αιμοποιητικών βλαστοκυττάρων είναι μια κοινή θεραπεία για τη λευχαιμία και άλλους καρκίνους όπως το πολλαπλό μυέλωμα. Και η έρευνα βρίσκεται σε εξέλιξη για να διαπιστωθεί εάν θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για τη θεραπεία θανατηφόρων ασθενειών όπως ο HIV και η δρεπανοκυτταρική αναιμία.

Το ταξίδι στις αποτελεσματικές κυτταρικές θεραπείες ήταν μακρύ και ανώμαλο, αλλά είμαι αισιόδοξος ότι η νέα μας κατανόηση των κυττάρων θα οδηγήσει σύντομα σε τεράστιες ανακαλύψεις. Όπως εξηγεί ο Mukherjee στο βιβλίο, μόλις αρχίζουμε να καταλαβαίνουμε πώς τα κύτταρα αλληλεπιδρούν μεταξύ τους. «Μπορούμε να ονομάσουμε κύτταρα και ακόμη και συστήματα κυττάρων, αλλά πρέπει να μάθουμε πώς να το κάνουμε ΜΟΥΣΙΚΑ ΚΟΜΜΑΤΙΑ της κυτταρικής βιολογίας», γράφει. Δεν γνωρίζουμε ακόμη πώς τα κύτταρα συνεργάζονται για να δημιουργήσουν τη συνεκτική μελωδία που τροφοδοτεί το ανθρώπινο σώμα. Μόλις μάθουμε αυτά τα τραγούδια –όπως λέει τόσο κομψά– πιστεύω ότι θα ξεκλειδώσουμε μεταμορφωτικές νέες θεραπείες που θα αλλάξουν τον τρόπο που σκεφτόμαστε την ιατρική.

Αν μπορούσα να γυρίσω τον χρόνο πίσω και να πω στον έφηβο εαυτό μου πόσο σημαντική ήταν η βιολογία στη ζωή του, θα έλεγα το εξής: Όλοι θα αρρωστήσουμε κάποια στιγμή. Όλοι θα έχουμε αγαπημένα πρόσωπα που θα αρρωστήσουν. Για να κατανοήσουμε τι συμβαίνει εκείνες τις στιγμές και να είμαστε αισιόδοξοι ότι τα πράγματα θα πάνε καλύτερα, απαιτεί μια θεμελιώδη κατανόηση των δομικών στοιχείων της ζωής. Ο Mukherjee κατανοεί ότι «για να εντοπίσει κανείς την καρδιά της φυσιολογικής φυσιολογίας ή ασθένειας, πρέπει πρώτα να κοιτάξει τα κύτταρα». Ο κόσμος της ιατρικής κινείται πολύ γρήγορα και Το τραγούδι του κελιού θα σας βοηθήσει να εκτιμήσετε πόσο μακριά έχουμε φτάσει για να φτάσουμε σε κάθε σημαντική ανακάλυψη.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *