Akihabara stále ukazuje japonskou lásku k fyzickým médiím

Pokud jste sběratelem videoher, buď jste o návštěvě Akihabary snili, nebo jste se tam již dostali. Po pravdě řečeno, tokijská elektrická mekka už není tak docela, čím bývala; bývalo to nejlepší místo na světě pro vyhledávání vzácných vydání, ale to bylo předtím, než internet bagatelizoval nákup použitých her. Akiba (jak je obecně známo) se postupem času posunula s trendy a obvykle nenabízí stejnou hodnotu nebo exkluzivitu jako kdysi. Je mnohem méně pravděpodobné, že se úspěšně vyhrabete v bednách pro svůj osobní svatý grál, tím méně ho najdete za rozumnou cenu.

Ale pokud uděláte krok zpět, Akibovo místo ve světě se bude cítit cennější než kdy jindy. Vzhledem k tomu, že kamenné obchody s hrami na Západě jsou nyní většinou spojeny s akciemi meme a Funko Pops, Akiba se drží jako velká čtvrť v největší megapolis planety, kde můžete spolehlivě nakupovat staré i nové videohry.

V roce 2012 jsem psal dál The Verge o tom, jak Japonsko zaostávalo za zbytkem světa, pokud jde o konzumaci médií. Tehdy jsem popisoval zemi, která ještě měla málo možností pro digitální média, kromě rozšířeného používání DVR pro záznam televizního vysílání. Streamování hudby a videa ještě neudělalo vážnou stopu; Řetězec půjčoven CD a DVD Tsutaya zůstal všudypřítomný. To vše se změnilo. Spotify a Netflix jsou stejně rozšířené jako kdekoli jinde, zatímco Tsutaya podle obchodního magazínu za posledních pět let uzavřel více než 500 obchodů. Toyo Keizai.

Videohry jsou však jiný příběh.

„Ve srovnání s jinými trhy se zdá, že Japonsko stále naprosto miluje fyzické hry,“ říká Serkan Toto z Kantan Games, zkušený pozorovatel japonského průmyslu, který poukazuje na nejnovější průzkum Japonské asociace dodavatelů počítačové zábavy (CESA). CESA zjistila, že fyzické hry tvořily v roce 2022 asi 70 procent celkových prodejů v Japonsku, včetně 65 procent her pro PlayStation 5 a 77 procent vydání Switch. Pro srovnání, Sony říká, že 70 procent plných prodejů her pro PS4 a PS5 v roce 2022 bylo digitálních po celém světě.

Není to samozřejmě jen Akihabara. Obchody s fyzickými videohrami jsou v Japonsku všude, od velkých řetězců, jako je Book Off, až po malé rodinné obchody. Lidé v Ósace vám budou rozmlouvat, oč lepší je jejich vlastní místní čtvrť Den-Den Town než Akiba pro retro hry v dnešní době. (Jako bývalý obyvatel Ósaky mám sklon souhlasit.)

„Lidé jsou stále zvyklí chodit do obchodů tady v Japonsku a kupovat fyzické předměty,“ říká John Ricciardi, který provozuje tokijskou společnost pro lokalizaci her 8-4 a nyní SuperDeluxe, nového vydavatele fyzických her pro japonský trh. SuperDeluxe je společný podnik mezi 8-4 a Limited Run Games, který je známý prodejem speciálních fyzických her na Západě.

Jedním z důvodů, proč spustit SuperDeluxe jako samostatný vydavatel, byla životaschopnost maloobchodního trhu v Japonsku. „Hned od začátku jsme věděli, že budeme muset zapojit maloobchod, abychom mohli vyrobit tuto hůl,“ říká Ricciardi. “Každá hra, kterou děláme, je od prvního dne k dispozici v maloobchodě i na našem webu.”

Doposud SuperDeluxe vydal fyzické verze klasik, jako je Radiant Silvergunhluboké řezy jako Gýč! a nedávné indie hity jako Vybalování. Katalog sahá od propracovaných speciálních edic až po standardnější verze, i když ta také těží z větší pozornosti věnované detailům; vždy bude k dispozici například celý tištěný manuál. „Chceme, aby lidé měli opačnou zkušenost [of regular physical releases]jako byste jej otevřeli a [go]„Ach můj bože, je tam návod, to už lidé nedělají,“ říká Ricciardi.

“V Japonsku je prostě jednodušší se k těmto věcem dostat.”

Údaje o maloobchodních tržbách z japonského herního magazínu Famitsu ukazuje, že PlayStation 5 vybavený diskovou mechanikou překonal v Japonsku prodej levnějšího pouze digitálního modelu o více než 6 ku 1. Oba modely PS5 byly po uvedení na trh na chvíli omezeny, ale FamitsuNejnovější týdenní údaje ukazují poměr téměř 3 ku 1 ve prospěch verze s diskovou jednotkou. A to i poté, co Sony aktualizovala design PS5, aby bylo možné po zakoupení přidat diskovou jednotku.

Nintendo Switch je samozřejmě dominantní platformou v Japonsku a každá verze konzole je dodávána s fyzickým slotem pro kartu. Nintendo neuvádí regionální rozpisy pro digitální a fyzické údaje o prodeji, ale ve své nejnovější zprávě o výdělcích uvedlo, že digitální technologie představovaly asi 51 procent celkových prodejů, což je výrazně za číslem CESA 77 procent pro Japonsko v roce 2022.

Pouze digitální Xbox Series S mezitím mírně předčila řadu X, ale platforma Xbox je v Japonsku tak úzká, že fyzický herní trh téměř neexistuje.

„Myslím, že se to sleduje i v Japonsku, ale na mnohem pomalejší úrovni,“ říká Ricciardi o globálním trendu směrem k digitálu. „Fyzický je zde stále silný a stále má cenu mít svou hru venku v první fyzický den, i když hrajete nezávislou hru. Protože lidé obvykle chodí nakupovat věci.”

Pokud nenakupujete tituly pro Xbox, fyzické hry se v japonských městech stále dají snadno koupit. I když se nacházíte na venkově, můžete obecně očekávat rychlé odeslání v den vydání díky relativně malé velikosti Japonska a vysoké hustotě obyvatelstva. (Amazon a další maloobchodníci dělají varování pro vzdálené regiony, jako je Okinawa a některé další izolované ostrovy.)

„Nejsem prorok nebo tak něco, ale věřím, že fyzická média zde budou mít delší životnost ze stejného důvodu, jaký si myslím, že mají časopisy, tedy že kdokoli může vyjít ze svého domu a jít pět stop. [to buy one]“ říká Ricciardi. “V Japonsku je prostě jednodušší se k těmto věcem dostat.”

Ale i když žijete v dosahu herního obchodu, stále není nic jako Akihabara. Jeho naprostá velikost ho povyšuje nad jakoukoli podobnou elektronickou čtvrť na světě, se vším od velkokapacitních prodejců ve vícepatrových věžích až po drobné nezávislé prodejce součástek, kteří se mačkají pod železničními kolejemi.

V průběhu let se to samozřejmě změnilo. Ikonické obchody, jako je Super Potato, byly zbaveny regálů žádaného zboží, zatímco oblíbené stálice jako Game Hollywood a Tokiwa Musen zmizely úplně. Objevení kaváren na počátku 21. století bylo krátce následováno příchodem dříve dominantní J-popové idolové skupiny AKB48, jejíž hrstka členů od roku 2005 denně vystupovala v divadle na hlavním pásu Akihabary. Identita čtvrti se méně zaměřovala na videohry v době, kdy japonský průmysl čelil výzvám.

“Měli byste kontrolní seznam asi 10 různých míst, kam byste chtěli za den jít.” Strávil jsi tam celý den.”

Akihabara však existovala jako trh s elektronikou ještě předtím, než se videohry vůbec staly věcí, a tato čtvrť se prostě neustále mění s dobou. Před několika lety byl divadelní nápis AKB48 nahrazen reklamami na čínskou hru Genshinův dopadcož by bylo před pár lety nemyslitelné. Genshin marketing je stále po celé Akihabaře, stejně jako propagace Apex Legendskterá se v Japonsku prosadila jako žádná jiná západní střílečka z pohledu první osoby.

Nedávný vzestup počítačových her v Japonsku je dalším trendem, který změnil složení okresu. Špičkové hardwarové butiky by lákaly zákazníky na ukázky VR, i když to v poslední době trochu utichlo. Můžete najít vlastní studia mechanických klávesnic a při nedávné návštěvě jsem viděl nový obchod zcela věnovaný kapesním počítačům. Tyto podniky nemohly existovat dříve, ale dnes posilují herní kulturu Akihabary, přestože neprodávají fyzické hry.

„Když jsme se pak vrátili, přinesli jsme si další kufr, jen abychom šli nakupovat,“ říká Ricciardi, který poprvé přijel do Japonska v roce 1997, když pracoval pro Měsíčník elektronických her. “A nebylo to kvůli přeprodeji věcí, bylo to jen proto, že můj bože, konečně jsem mohl dostat do rukou všechny ty věci, o kterých jsem jako dítě četl v časopisech.” Bylo to cenově dostupné a bylo to všude, protože po celé Akihabaře byly obchody. Měli byste kontrolní seznam 10 různých míst, kam byste chtěli za den jít. Strávil jsi tam celý den.”

Ty dny jsou pryč. V Akihabaře stále existují skvělé obchody s retro hrami – Beep je stálice oblíbená – ale obvykle už to není to nejlepší místo, kde si hry koupit. Mercari, masivně populární japonský startup, který vyvinul jakýsi mobilní eBay, je nyní prvním místem pro nákup nebo prodej retro her pro téměř každého, koho znám.

Pokud jde o novější použité hry, Akihabara je stále solidním místem, kde se můžete dohodnout. „Prodávat použité hry v Japonsku je velmi, velmi jednoduché,“ zdůrazňuje Toto. „Nejen online jako všude jinde na světě, ale také jen tím, že vstoupíte do jednoho z mnoha, mnoha z druhé ruky obchody, které v této zemi máme.“ Možná to není tak romantické jako najít dlouho nevydanou hru Sega Saturn, ale hej – stále můžete ušetřit pár tisíc jenů na kopii Final Fantasy XVI.

Bez ohledu na to, co chcete koupit, Akihabara je důkazem odolnosti fyzických médií v Japonsku. Máte obří, tyčící se obchody jako Bic Camera a Sofmap, z nichž každý věnuje podlahovou plochu fyzickému softwaru, o kterém by si každý GameStop mohl nechat jen zdát. A stojí obklopené ulicemi a uličkami zasvěcenými různým aspektům herní kultury.

„Věřím, že přechod na digitální vysílání bude pokračovat i v Japonsku [few] let, i když menším tempem ve srovnání s jinými zeměmi,“ říká Toto. Souhlasím s tím, že se to nakonec zdá nevyhnutelné. Ale vítr má v Japonsku tendenci foukat pomaleji, i když víte, kterým směrem jdou. Právě teď, pokud si ceníte zachování fyzických her, stále snad není na světě lepší místo než Akihabara.

Fotografie od Sama Byforda pro The Verge

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *