Amerika staví dva obří dalekohledy – ale má peníze na dokončení jednoho

Svět staví tři gigantické optické dalekohledy, jejichž velikost převýší vše, co dnes máme. Doufáme, že tito tři společně zodpoví některé z velkých otázek vesmíru, které se osvědčily za hranicemi existujících přístrojů. Navrhovaný rozpočtový strop Národní vědecké nadace (NSF) však ohrožuje jednu nohu stoličky.

Navzdory neustálým zázrakům, které JWST odhalila, budoucnost astronomie nespočívá pouze ve vesmíru. Na zemi můžeme postavit mnohem větší dalekohledy, než v současnosti můžeme ve vesmíru, a je také mnohem jednodušší je zde opravit, udržovat a upgradovat. Plány na dalekohled na Měsíci s doprovodnou základnou jsou daleko v budoucnosti.

Projekty, ve kterých astronomové vkládají své střednědobé naděje, jsou Giant Magellan Telescope (GMT), Thirty Meter Telescope (TMT) a Extremely Large Telescope (ELT), spolu s těmi, jako je Square Kilometer Array, které pracují na vlnových délkách daleko za lidským okem (matoucí je, že všechny tři jsou někdy označovány jako extrémně velké dalekohledy, nejen ELT) . I s atmosférou v cestě by každý nabídl rozlišení mnohem ostřejší než JWST.

Srovnání existujících a navrhovaných dalekohledů ukazuje, o kolik větší bude velká trojka než cokoli, co v současnosti funguje.

Srovnání existujících a navrhovaných dalekohledů ukazuje, o kolik větší bude velká trojka než cokoli, co v současnosti funguje.

Nový návrh by však zrušil jeden z prvních dvou.

Astronomie je tak kolaborativní, že mnohým může být jedno, kdo je bude stavět a vlastnit, ale TMT a GMT mají být vedeny Američany, zatímco třetí je spolupráce evropských a jihoamerických zemí. To poskytuje ELT určitou úroveň pojištění proti rozpočtovým škrtům. Žádný z partnerů konsorcia nechce vypadat špatně před ostatními tím, že se vrátí ke svým závazkům. Práce na ELT začaly v roce 2017. Postavit něco tak obrovského, co musí být také tak přesné, trvá dlouho, takže se očekává, že první světlo nastane až v roce 2028. I když dojde ke zpožděním, není pochyb o tom, že k tomu dojde nakonec.

TMT a GMT jsou však oba americké projekty, i když druhý bude mít sídlo v Chile. Financování GMT je primárně z NSF USA prostřednictvím řady univerzit a vědeckých institucí, i když přispívá šest dalších zemí. TMT je ještě více americký projekt, navzdory indické, japonské a kanadské účasti; byl zahájen dvěma kalifornskými univerzitami a jeho sídlo se plánovalo na Havaji.

Národní vědecká rada, která radí NSF, však navrhla strop na financování obřích teleskopů NSF ve výši 1,6 miliardy dolarů. To je méně, než se předpokládá, že by jeden z těchto dvou stál sám o sobě, i když s přihlédnutím k ostatním přispěvatelům by to mělo být pro jednoho dostačující.

Umělecké ztvárnění toho, jak může Velký Magellanův dalekohled vypadat, jakmile je postaven, pokud je postaven.

Umělecké ztvárnění toho, jak může vypadat Velký Magellanův dalekohled, pokud bude někdy postaven.

Obrazový kredit: GMTP Corporation

Prohlášení vydané správní radou jasně ukazuje, že se nesnaží pouze odložit náklady, jdou pomalu, dokud nepřijdou další finance. Místo toho obsahuje doporučení: „Na schůzce NSF v květnu 2024 prodiskutujte s představenstvem svůj plán vybrat, který ze dvou kandidátských teleskopů hodlá agentura nadále podporovat, včetně odhadovaných nákladů a harmonogramu projektu.“

Je možné, že NSF by mohla doporučení odmítnout, nebo že by se Kongres mohl rozhodnout vložit další miliardu a půl do astronomie, protože si myslí, že je to tak důležité. Zatím na to zástupci každého týmu alespoň veřejně spoléhají, než aby se hádali, kdo by měl mít přednost. Nechtěli byste však sázet na to, že přijdou nové peníze, i kdybychom nebyli v době, kdy vládu brzdí partyzánské boje, které ztěžují jakékoli přidělování rozpočtu.

Teoreticky by další přispěvatelé mohli zvýšit své podíly, ale John O’Meara, hlavní vědec z Keck Observatory, řekl Space.com: “Pokud je mi známo, žádný dnešní dalekohled nemá cestu vpřed bez investice NSF.”

Astronomové vyjadřovali své trápení a zdůrazňovali, proč je obojí potřeba.

Ti, kteří jsou spojeni s jinými oblastmi vědy, mohou mít jen malý soucit; možná se tiše posmívají těm, kteří si mysleli, že dostanou dvě nablýskané nové hračky a budou se muset spokojit s jednou. Tyto dva nástroje však byly speciálně navrženy tak, aby spolupracovaly. Žádné místo na Zemi nemůže vidět celou oblohu; Pouze jeden přístroj na severní polokouli a jeden na jižní nabízí kompletní pokrytí. Každý z nich byl navržen tak, aby maximalizoval určité kapacity za předpokladu, že druhý zabere mezeru v jiných oblastech.

Oblasti oblohy, které by mohly být vidět navrhovaným Giant Magellan Telescope a Thirty Meter Telescope.  Bez jednoho z nich bude odkryto velké množství oblohy.

Oblasti oblohy, které by mohly být vidět navrhovaným Giant Magellan Telescope a Thirty Meter Telescope. Bez jednoho z nich bude velká část oblohy odkryta.

Obrazový kredit: US-ELTP (TIO/NOIRLab/GMTO)

Na první pohled by se TMT jevil jako logický přeživší. Vzhledem k tomu, že je na severní polokouli, může označit tým pomocí ELT a navrhované umístění v USA by mohlo nabídnout volební obvod, který by za něj loboval.

Nicméně, TMT je tak silně oponován domorodými Havajci, že se uvažovalo o jeho přesunutí na Kanárské ostrovy – stále na severu, ale součástí Španělska. Kromě toho by dumping znamenalo nechat téměř všechny dosud vynaložené peníze promarnit, a to je mnohem více na GMT, který je mnohem pokročilejší, než na TMT.

Většina lidí si za 1,5 miliardy dolarů dokáže představit spoustu dalších užitečných využití, ať už jde o lékařský výzkum k léčbě nemocí, jiné formy vědy zaměřené na globální krize nebo zcela mimo vědu. Na druhou stranu má základní výzkum dlouhou historii, kdy se na sebe platil způsoby, které byly v té době zcela neočekávané. Stavba obou teleskopů by znamenala dodatečných 5 dolarů na daních na Američana, nikoli ročně, ale jednorázově. Jejich kombinované náklady budou mnohem nižší než u JWST a každý vydrží mnohem déle.

Přidělování rozpočtů je vždy těžké a ještě těžší při porovnávání přínosů, které se pravděpodobně budou tak lišit – v tomto případě jsou znalosti pro vědění proti variantám s jasnými praktickými, i když nejistými přínosy. Ve srovnání s tím se NSF může rozhodnout, že výběr mezi dvěma přístroji s různými, ale překrývajícími se kapacitami je relativně snadný.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *