Atlantský oceán by mohl vyvinout svůj vlastní „Ohnivý kruh“

Tanec kontinentů by mohl nabrat nový směr, kdy se Atlantik přesune z fáze růstu do fáze smršťování. Někteří geologové předpovídají, že to bude způsobeno rozbitím tektonických desek, které způsobí řady sopek podél pobřeží Afriky a Ibérie.

Během miliard let se kontinenty Země opakovaně spojovaly a oddělovaly. Není pochyb, že se to stane znovu; nejisté je načasování a zda se většina kontinentů bude shromažďovat na severním pólu nebo na rovníku.

Dr. João Duarte z Lisabonské univerzity vede tým, který si myslí, že dokáže předpovědět obojí, alespoň pokud nabídnete několik desítek milionů let flexibility v poslední otázce.

Počátky Atlantiku se datují asi před 180 miliony let, kdy trhlina rozdělila Pangeu a Amerika se plavila na západ a Asie na východ. Během tohoto procesu se kolem okraje Pacifiku vytvořily subdukční zóny, protože každý kontinent vtlačil okraje oceánských desek do pláště. To se nestává snadno a tyto zóny daly vzniknout Pacifickému ohnivému kruhu, domovu většiny aktivních světových sopek a největších zemětřesení.

Pokud se má proces zvrátit a Atlantik se začne uzavírat, musely by se podél protilehlých pobřeží vytvořit nové subdukční zóny. To není snadný proces. Subdukční zóny vyžadují, aby se tektonické desky ohýbaly a někdy se zlomily. Jakmile proces začne, může se sám posílit, ale jeho zahájení je těžké. „Stará oceánská litosféra je tlustá a pevná, díky čemuž je odolná vůči lámání a ohýbání,“ píší Duarte a spoluautoři v novém článku.

“Jediná síla, která může spustit subdukční zónu, je jiná subdukční zóna (pokud vyloučíte meteoritické dopady a superplášťové vlečky),” řekl Duarte IFLScience. On a jeho kolegové tvrdí, že zárodek budoucích subdukčních zón leží v západním Středomoří, kde prastará zóna svedla Afriku a Evropu k sobě.

Pokud je modelování Duarteho a kolegů správné, do značné míry neaktivní subdukční zóna pod Gibraltarským průlivem napadne Atlantik. To zahájí proces stahování atlantické oceánské desky pod Afriku a Evropu, což způsobí uzavření oceánu.

“Subdukční invaze je ze své podstaty trojrozměrný proces, který vyžaduje pokročilé modelovací nástroje a superpočítače, které před několika lety nebyly k dispozici. Nyní můžeme velmi podrobně simulovat formování Gibraltarského oblouku a také to, jak se může vyvíjet v hluboké budoucnosti, “ řekl Duarte v prohlášení.

Subdukční zóna Gibraltaru byla kdysi velmi aktivní, když se Afrika tlačila na sever, ale to v posledních několika milionech let vybledlo, což vedlo k tomu, že modely tektonické budoucnosti ji ignorovaly. Duarte však dochází k závěru, že dobrou subdukční zónu nelze udržet navždy, předpovídá, že za přibližně 20 milionů let se nově rozšířená zóna oživí.

Jedna strana oceánu nemůže vytvořit prstenec. Atlantik by se také pravděpodobně neuzavřel, pokud by to byla jediná budoucí subdukční zóna. V západním Atlantiku by se však věci mohly změnit ještě dříve.

“Na druhé straně Atlantiku jsou dvě další subdukční zóny,” uvedl Duarte v prohlášení. „Malé Antily v Karibiku a Skotský oblouk poblíž Antarktidy. Tyto subdukční zóny však napadly Atlantik před několika miliony let. Studium Gibraltaru je neocenitelná příležitost, protože umožňuje pozorovat proces v raných fázích, kdy se právě odehrává.“

„Vytvořily se subdukce [in the west Atlantic] asi před 50 miliony let a pomalu se pohybují,” řekl Duarte pro IFLScience. “Aby zvítězili nad otevřením Atlantiku, budou se muset rozšířit a nakonec donutit středoatlantický hřeben k subdukci. To může trvat více než 20 milionů let.”

Dalo by se předpokládat, že pokud se Atlantik uzavírá, znamená to, že se Tichý oceán otevře ještě více. „Zdá se však, že vše nasvědčuje tomu, že se Pacifik uzavře…,“ řekl Duarte IFLScience. „Bylo to něco, co mě chvíli znepokojovalo… Řešením je, že se musí otevřít další oceán, a to klidně může být Indický nebo dokonce oceán, který může rozdělit Afriku a Eurasii.”

Duarte si myslí, že otevření Východoafrické trhliny, která nakonec vytvoří nový malý kontinent, může být začátkem tohoto, spolu s trhlinami v Asii.

Studie je publikována v Geologii.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *