Bird možná zkrachoval, ale sdílená mikromobilita je na tom dobře

Na první pohled se zdá, že průkopník elektrických skútrů Bird, který vyhlásil bankrot, se zdá být hřebíkem do rakve sdílené mikromobility – tento mlhavý termín často používaný k popisu půjčovatelných elektrických kol a skútrů ve městech. Po řadě fúzí a špatném finančním řízení jde společnost OG scooter nahoru. To nemůže věštit nic dobrého pro budoucnost skútrů obecně, že?

Ve skutečnosti si ale sdílená elektrická mobilita vede dobře. Jistě, marže jsou těsné a ziskovost je stále vzácná, ale společnosti zabývající se sdílenými skútry a jízdními koly se stávají nedílnou součástí městského života způsoby, o kterých jsme nikdy nepovažovali za možné.

Jediná věc, která je mrtvá, je éra nehybných investic a divoce zkreslených valuací ovlivněná nulovými úrokovými sazbami, které jsme viděli na konci minulého desetiletí. Doufejme, že nyní, když Bird podal žádost o kapitolu 11, uvidíme novou éru zodpovědnějšího řízení a lepších cen, abychom zajistili, že tyto systémy zůstanou životaschopné i v nadcházejících letech.

Stav skútru

Navzdory pochmurné budoucnosti Bird se města skutečně uchylují ke společným skútrům a kolům. Ale neberte mě za slovo – toto je podle výroční zprávy Národní asociace úředníků městské dopravy (NACTO) o stavu v roce 2022:

Počet cest v rámci mikromobility v USA a Kanadě se od roku 2021 zvýšil o pět milionů a od roku 2018 o 40 %. V USA pokračovala sdílená mikromobilita v oživení z éry pandemie, v roce 2022 jich bylo 113 milionů, zatímco počet cestujících v Kanadě stoupl. minulá předpandemická maxima se 17 miliony cest.

Nejsou to jen dojíždějící 9 až 5 nebo dokonce jen turisté, kteří podnikají všechny tyto jízdy. Podle NACTO používá 34 procent jezdců kola a skútry „k přístupu k zaměstnání“, zatímco 39 procent vyřizuje pochůzky, 16 procent chodí do školy a 50 procent na „jiné společenské nebo rekreační výlety“.

Zejména elektrokola jsou stále populárnější, tři čtvrtiny všech systémů založených na stanicích (v doku, na rozdíl od bezdockových systémů, jako je Bird) v USA a Kanadě rozšiřují počet elektrokol ve svých flotilách.

V USA se výlety na sdílených elektrokolech zvýšily ze 14,5 milionu cest v roce 2021 na 20 milionů cest v roce 2022. A zatímco v roce 2022 tvořila elektrokola v doku pouze 9 procent flotily mikromobility v USA a Kanadě, tvořilo 18 procent z celkových cest. Lidé milují svá elektrokola!

Ale hodnocení stavu výletů na skútrech ze strany NACTO není jen na víně a růžích. Na obzoru jsou znepokojivé trendy, „včetně volatility mezi provozovateli v soukromém sektoru a rostoucích nákladů pro jezdce“.

Tento týden jsme viděli, jak se jedna z těchto předpovědí odehrává v reálném čase.

Není to jen Bird

Když Bird v roce 2017 poprvé začal shazovat své skútry v ulicích Santa Moniky, zdála se budoucnost tohoto nového konceptu mikromobility jasná. Před Birdem jsme měli spoustu takzvaných dockovaných bikeshare programů, jako je CitiBike v New Yorku a Divvy Bikes v Chicagu.

Ale tyhle skútry byly bez doků. Mohli jít všude a nechat je kdekoli. A skútry – běžné čínské modely od značek jako Xiaomi a Segway-Ninebot – byly levné na nákup, takže Bird mohl teoreticky spustit v jakémkoli městě a začít distribuovat skútry. Jedinou překážkou byla města, která se během vzestupu Uber a Lyft něco naučila a byla přirozeně skeptická vůči startupům založeným na rizikovém kapitálu, které tvrdí, že řeší problém s mobilitou.

Téměř okamžitě se ale finanční zdraví sdílené mikromobility dostalo pod drobnohled. Prvotním indikátorem toho, že mise levné a hojné elektrické mobility je v ohrožení, byla jednotková ekonomika obchodu se skútry.

Ale tyto skútry byly bez doku

I když byly skútry levné, nevydržely na ulici tak dlouho, aby se jim vrátily počáteční náklady. Zhroutily se, hlavně proto, že společnosti nebraly v úvahu absolutní výprask, který tyto věci každodenně dostávaly. Lidé s nimi zajížděli do země a také je ničili. Mnozí skončili v jezerech nebo na stromech. Několik jich bylo zapáleno.

Takže poté, co původní novinka vyprchala, další fáze byla o správném dimenzování průmyslu prostřednictvím účelově vyrobených skútrů navržených pro delší životnost. Hra se jmenovala větší, těžší a tvrdší skútry. Zahájení činnosti města Scofflaw ustoupilo partnerství se žádostí o povolení a partnerství veřejného a soukromého sektoru. Skútry byly zařazeny do systému žebrajících měst, aby si je vybrala za omezený počet pilotních povolení. Společnosti, které byly vybrány, se vyhřívaly v záři svého nově nalezeného účelu; poražení obvykle složili karty.

Ale po tom všem utrácení a třídění není podnikání s půjčováním skútru o nic jednodušší. Bird si myslel, že vstup na burzu mu dodá potřebnou podporu, a tak se sloučil s jednou z těch speciálních akvizičních společností nebo SPAC, když to byla skvělá věc. Nadále se však dopouštěla ​​nevynucených chyb, ztrácela peníze, nadhodnocovala své příjmy a nakonec pomalu upadala do propouštění a nerelevantnosti.

Ostatní společnosti zabývající se skútremi také bojovaly. Mnohé se spojily s jinými společnostmi nebo prostě zanikly. Nová technologie, která se zdála být připravena vyřešit mnoho problémů s bezdokovými skútry, se nikdy pořádně neuchytila. Odvětví mikromobility se nadále posouvá a někteří hráči úplně opustili dvě kola ve prospěch čtyř.

Kde to opustí Lime?

Pokud jedna společnost může těžit z Ptačího pádu, je to Lime. Společnost se sídlem v San Franciscu se nyní může prohlásit za největšího operátora mikromobility v USA. Začátkem tohoto roku společnost Lime zveřejnila omezený soubor finančních údajů (je to stále soukromá společnost a nemá povinnost sdílet většinu těchto čísel), o kterých tvrdí, že ukazují, že její finanční budoucnost se ubírá správným směrem.

Lime vykázala v první polovině roku hrubé rezervace ve výši 250 milionů dolarů, což je 45procentní nárůst oproti stejnému období loňského roku. Uvádí také upravenou ziskovost EBITDA ve výši 27 milionů USD – poprvé, kdy toho společnost dosáhla za první polovinu roku a 45procentní nárůst marže oproti loňskému roku – a neupravenou ziskovost 20,6 milionu USD. Přesto je toho hodně, co nevíme, jako jsou výnosy a náklady.

Lime nebyl první, kdo nabízel sdílené elektrické skútry k pronájmu, ale může to být poslední společnost zabývající se skútremi, zvláště když se slučují další a průmysl se nadále konsoliduje a vyvíjí.

Co bude dál?

NACTO chce vidět více dotací financovaných daňovými poplatníky, nebo dokonce přímé obecní vlastnictví vozových parků, aby se zabránilo dalším bankrotům. Silnice musí být přepracovány tak, aby upřednostňovaly méně znečišťující způsoby dopravy. To znamená více chráněných cyklostezek a dalších oprav, které povzbudí ty, kteří mají sklon k dvoukolovým formám dopravy.

Nedávným pozitivním krokem je aktualizace Příručky o jednotných zařízeních pro řízení provozu, 88 let staré knihy pravidel Federální správy silnic pro stavbu silnic v USA. Dlouho očekávaný 11. díl knihy se prý konečně bude věnovat nově vznikajícím vozidlům, jako jsou elektrická kola a skútry, a bude zahrnovat potřebné konstrukční změny, jako je cyklistická infrastruktura a design cyklostezek.

Ale zatímco budeme čekat na tyto změny, průmysl mikromobility bude pokračovat v škrábání, jak jen může. Bird uvedl, že má v úmyslu zachovat své operace, zatímco prochází procesem restrukturalizace. Není však jasné, kde to ponechá systém outsourcingu městských operací společnosti nezávislým správcům vozových parků. Povolí konkurzní soud platby neplaceným pracovníkům? Je to nejasné.

Malá elektrická vozidla jsou teprve na začátku. Prodeje elektrokol pokračují v lámání rekordů. Státní dotace snižují náklady zájemcům o koupi. Sdílené flotily jsou skvělým vstupním bodem k osobnímu vlastnictví. Dokonce i elektrické motokáry jsou v některých městech na jihovýchodě populární.

Ptačí husa se sice vaří, ale potřeba alternativ k znečišťujícím autům zůstává prvořadá. Federální vláda doufá, že Tesla a další společnosti vyrábějící elektromobily nás mohou zachránit z budoucnosti poznamenané změnou klimatu. Ale potřebujeme každou zbraň v našem arzenálu, pokud máme odrazit tuto existenční hrozbu.

A to včetně mikromobility. V tomto boji záleží i na těch nejhloupějších, nejošklivějších elektrických skútrech.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *