Bojující továrna na baterie stojící za problémy s elektrickými vozidly GM

General Motors Co. se snaží vyřešit problémy ve svém byznysu s elektrickými vozidly, aby splnila sliby, které generální ředitelka Mary Barra dala před pěti lety. K tomu je ještě dlouhá cesta.

Po opuštění velkých trhů, jako je Evropa a Indie, Barra na jaře 2019 zaměstnancům GM sdělil, že společnost mění svou strategii tak, aby silně sázela na EV a samořídící auta. Nebyla spokojená s tím, že automobilka jen přežila novou éru dopravy poháněnou technologií; musel to být vůdce.

Tento přechod byl plný zpoždění, včetně problémů s automatizací a softwarových závad, které způsobily, že automobilka v posledních dvou letech nesplnila své cíle v oblasti dodávek elektromobilů. Rozběhnutí elektráren na elektromobily je Barrova poslední šance, jak převést GM z ohýbačky kovů 20. století na dopravní společnost budoucnosti.

Manažeři GM si myslí, že se možná konečně dostanou z fáze „výrobního pekla“, podobně jako problémy s robotikou, které před sedmi lety zdržely Model 3 společnosti Tesla Inc. GM chce letos vyrobit 200 000 až 300 000 plně elektrických vozidel se svými značně otřepanými bateriemi Ultium, což je asi 20krát více než loni, ale stále daleko za svými předchozími ambicemi.

“Měli jsme určité problémy, jak to škálovat,” řekl finanční ředitel Paul Jacobson o problémech Ultium v ​​nedávném projevu na průmyslové konferenci ve Washingtonu. “Myslím, že většina z nich je za námi.”

Investoři říkají, že je čas, aby to GM dokázal. Společnost za celý loňský rok prodala méně než 14 000 elektromobilů Ultium, což je zhruba tolik, kolik jich jen ve čtvrtém čtvrtletí dodal startup Rivian Automotive Inc. Od té doby GM říká, že zdvojnásobilo výrobu baterií ve svém závodě Factory Zero v Detroitu, ale pokud má společnost splnit své cíle, potřebuje expandovat mnohem rychleji.

Factory Zero je prvním pokusem automobilového průmyslu o rozšíření plně automatizované montážní linky s bateriovými články ve tvaru pouzdra. Prezident Joe Biden chválil Barrovu vizi a příslib elektromobilů vyrobených v USA během prohlídky závodu v listopadu 2021. Dokonce vzal prototyp elektrického Hummeru na testovací jízdu na parkovišti.

GM obešel své vlastní osvědčené postupy, aby urychlil výrobu bateriových sad. Obvykle, když se společnost připravuje na stavbu zcela nového modelu, nastaví zařízení montážní linky v nedalekém skladu dodavatele za účelem testování. Poté, jakmile jsou chyby vyřešeny, je zařízení vytaženo a přesunuto do montážního závodu pro výrobu.

Podle Mika Andersona, viceprezidenta pro globální elektrifikaci a bateriové systémy, GM tento krok s Ultiem přeskočilo a rozhodlo se hned nainstalovat nové plně automatizované linky na montáž baterií, místo aby je nejprve testovalo jinde.

Uvnitř oploceného prostoru v továrně Factory Zero skládají roboti sáčky s bateriemi dohromady šest najednou, přitisknou je dolů jako panini a poté umístí čtyři ze sendvičových balíčků do krabice s chladicí deskou na dně. Články musí být slisovány a zabaleny přesně tak, aby přivařovací jazýčky, které spojují moduly, zapadly do štěrbin ve skříni modulu. Pokud nebudou přesně zarovnány, záložky se ohnou a buňka nebude propojena s ostatními. Baterie neprojde kontrolou kvality.

Proto pokaždé, když záložka buňky mine své místo v krabici, musí inženýři vstoupit do plotu, najít problém a přijít s řešením. To je časově náročný a nákladný proces, řekl Anderson.

Detroitský hasičský sbor říká, že od srpna byl devětkrát volán do Factory Zero. Naposledy to bylo 19. prosince, kdy začala hořet hromada baterií EV poté, co vysokozdvižný vozík prorazil sady baterií. U dalších incidentů byli podle mluvčího GM povoláni hasiči, aby prošetřili úniky plynu z baterií jako bezpečnostní opatření.

“To je víc požárů, než by kdokoli chtěl vidět,” řekl Anderson. “Je to součást rostoucích bolestí.”

GM přizval více odborníků na baterie, konzultantů a výrobních manažerů, aby pomohli vyřešit problémy s montáží. V únoru společnost najala bývalého vedoucího baterie Tesly Kurta Keltyho, aby řídil operace s bateriemi GM. Novým šéfem výroby GM byl minulý týden jmenován JP Clausen, který vedl rychlé škálování pohonných systémů EV v továrně Tesly v Nevadě.

Anderson řekl, že si myslí, že společnost „zatočila za roh“ v Factory Zero a bude pokračovat ve zvyšování výroby na cestě k dosažení nejnovějších výrobních cílů GM. Společnost využije to, co se tam naučila, v nové továrně na baterie v Tennessee, jejíž otevření je plánováno koncem tohoto roku, a v dalších budoucích závodech.

Softwarové chyby také oddálily ambice GM EV. Chevy Blazer EV byl téměř tři měsíce pozastaven kvůli problémům s interním softwarem GM pro infotainment, který má nahradit Apple CarPlay a Google Android Auto. GM chce, aby se veškerý software pro vozidla vyráběl interně, aby byl lépe integrován s hardwarem automobilů. Po otestování vozidel na dalších tisících mil společnost 8. března oznámila, že opravila software a po obnovení prodeje sníží ceny Blazer EV.

“Měli by být schopni vyřešit problémy s výrobou baterií, ale GM se snaží vybudovat správnou organizaci pro vývoj softwaru,” řekl Sam Abuelsamid, analytik společnosti Guidehouse Insights. “V tuto chvíli nemůžete vzít GM za slovo s Ultium EV.”

GM není jedinou automobilkou, která se snaží urychlit výrobu elektromobilů. Volkswagen AG měl ve svých vozech také zabugovaný software. Z bZ4X od Toyota Motor Corp. spadla kola. Ford Motor Co. minulý měsíc zastavil výrobu svého elektrického pickupu F-150 Lightning kvůli problémům s kvalitou.

Neúspěchy přicházejí v těžké době pro toto odvětví, kdy růst prodeje elektromobilů celosvětově zpomaluje kvůli vysokým cenám a obavám z požadavků na nabíjení. Zpoždění výroby zvyšuje riziko pro společnosti, zejména mezi zákazníky nakupujícími auta, kteří uvažují o prvním nákupu elektromobilu.

GM zajišťuje své sázky na EV současným znovuzavedením plug-in hybridů v Severní Americe, což je podnikání, které opustilo pět let, když přestalo vyrábět Chevy Volt.

„Toto je Divoký západ,“ řekl Sam Fiorani, viceprezident pro globální předpovědi vozidel ve společnosti AutoForecast Solutions. “Všichni to mají těžké.”

GM hodně jezdí na EV. Barra zmenšila globální podnikání GM – postoupila trávník Toyotě a Volkswagenu – aby mohla investovat do elektromobilů a samořídících aut. Měla ambiciózní plán zdvojnásobit tržby na 280 miliard dolarů do konce dekády přeměnou GM na technologickou společnost.

Podnik Cruise robotaxi je v troskách po nehodě s chodcem a údajné krytí v Kalifornii donutilo společnost uzemnit celou svou flotilu.

Ve hře jsou také dotace federální vlády. Zákon o snižování inflace dává peníze automobilkám na výrobu elektromobilů, které splňují určité výrobní požadavky. GM říká, že může získat 3 500 až 5 500 dolarů na daňových úlevách za každý elektromobil, který vyrobí v rámci politiky Bidenovy administrativy. To se rovná až 1,65 miliardám dolarů, pokud dosáhne 300 000 EV. Platby by mohly v nadcházejících letech narůstat, protože automobilka chce v roce 2026 rozšířit výrobní kapacitu na 1 milion EV.

GM ale zaostává za svým cílem vyrobit 150 000 EV v loňském roce – z nichž polovina měla být poháněna Ultiem – a až donedávna se zaměřovala na kumulativní celkový počet 400 000 EV do poloviny tohoto roku. V loňském roce pocházela většina jeho prodeje EV z nyní ukončeného Chevy Bolt. AutoForecast Solutions očekává, že společnost v roce 2024 prodá pouze 112 000 vozidel na baterie.

“Kupující se na tato vozidla prostě nestaví,” řekl Fiorani. “Kdyby GM dokázal vyrobit tolik, kolik chce, mohli by nakonec soutěžit v ceně sami se sebou.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *