Delfíni skákaví se stávají jedním z mála známých savců se „sedmým smyslem“

The první studie citlivosti delfínů skákavých na elektrická pole zjistila, že někteří dokážou detekovat pole elektrického stejnosměrného proudu (DC) slabé až 2,4 mikrovoltů na centimetr, dokonce lépe než naměřené kapacity ptakopyska. Přestože jsou v tomto ohledu stále méně schopní než žraloci a rejnoci, zjištění naznačuje, že elektroreceptivita může hrát v přežití delfínů důležitější roli, než se dříve předpokládalo.

Delfíni mají na obličeji malé prohlubně bohaté na nervová zakončení, známé jako vibrační krypty. Studie z roku 2022 potvrdila ty jim umožňují detekovat slabá elektrická pole, ale neposkytují žádnou informaci o tom, jak slabé to může být. Pro druhy, které žijí v kalných řekách nebo ústích řek, má smysl vyvinout alternativy k vidění pod vodou, ale pro delfíny, kteří obývají průzračné vody, by se takové kapacity mohly ukázat jako nadbytečné.

Zdá se však, že i v jejich často křišťálově čistých vodách považují delfíni skákaví elektrosenzitivitu natolik užitečnou, že si ji do značné míry zachovali.

Delfíni nejsou zrovna nejjednodušší studijní předměty, ale tým vedený Dr. Timem Hüttnerem z Rostocké univerzity testoval dvě delfíní samice, Dolly a Donnu, z norimberské zoo. Jejich kryt se skládá z devíti bazénů, což umožňuje spoustu příležitostí oddělit oba od sebe navzájem a od zbytku pouzdra.

Jednou denně každý delfín umístil svůj nos do přilby se dvěma elektrodami, které mohou ve vodě kolem sebe vytvářet slabá elektrická pole. Dolly a Donna byly trénovány s rybími odměnami, aby opustily stanici, když detekovaly elektrické pole, a zůstaly, když ne.

Síla pole začínala na 500 µV cm−1 a postupně se snižoval. Pro srovnání, ptakopysk, první savci, u kterých bylo zjištěno, že jsou elektrocitliví, mohou detekovat pole o velikosti 25–50 µV cm−1. Ukázalo se, že delfíni to umí lépe. Po dosažení 96procentní úspěšnosti při síle startovního pole se oběma dařilo méně, ale stále mnohem lépe než náhoda s nižšími poli. Výkon Dolly dosáhl náhodných úrovní při 5,5 µV cm, a ztratila motivaci dál hrát pod tím. Donna se ukázala být citlivější a detekovala pole až do 2,4 µV cm−1a má dobrý výkon nedaleko nad tímto.

Oba delfíni se ukázali jako méně zdatní v detekci polí střídavého proudu (AC), potřebovali sílu pole až 10krát vyšší při 1 Hz a ještě více se potýkali s vyššími frekvencemi.

“Slabá bioelektrická pole jsou spolehlivým krátkodosahovým zdrojem informací pro pasivní elektroreceptivní zvířata, protože všechny organismy produkují ve vodě pole elektrického stejnosměrného proudu (DC),” píší autoři. Tato pole jsou vytvářena tokem iontů z ryb nebo korýšů a jsou modulována nízkofrekvenčním střídavým potenciálem ze svalové aktivity.

Predátoři mohou lovit pomocí těchto polí, zvláště když jsou jejich ostatní smysly blokovány. Pro některé ryby je schopnost detekovat elektrická pole tak zásadní, že produkují vlastní slabé elektrické výboje, což jim umožňuje vnímat narušení síly vytvářené pohybující se kořistí.

Častěji je však elektrorecepce čistě pasivní a detekuje pole vytvořená jinými. Předpokládá se, že se to může rozšířit i na schopnost orientovat se vzhledem k magnetickému poli Země, nikoli přímo jako stěhovaví ptáci, ale prostřednictvím elektromagnetické indukce v mořské vodě.

Elektrorecepce je tak užitečná, že se mnohokrát vyvinula na různých větvích rodokmenu zvířat, ale je známa pouze u savců od ptakopysků, echidnas a některých delfínů. Poslední z nich je zvláště kuriózní, protože jejich schopnost echolokace by se mohla zdát zbytečná.

Delfíni Guyanští byli prvním druhem delfínů, u kterých byla prokázána elektroreceptivita. Žijí v ústích řek kolem jihoamerického pobřeží a často plavou daleko proti proudu řeky, čelí zvláště bahnitému prostředí a velká část jejich potravy pochází z ryb, které se ukrývají v sedimentech na mořském dně. Schopnost detekovat elektrická pole, která tyto ryby produkují, poskytuje zjevné výhody.

Delfíni skákaví mají mnohem rozmanitější stravu. Stejně jako vyvinuli pozoruhodně inovativní metody pro bezpečný přístup k rybám v pastích a jejich ochranu před ostrými předměty, zdá se, že během mnoha generací také zdokonalili své smysly. Jsou-li schopni vidět, slyšet, ochutnat, cítit a dotknout se světa, stejně jako jej detekovat prostřednictvím echolokace a cítit jeho elektrická pole, někteří tvorové by mohli být přemoženi přemírou informací, ale zdá se, že delfíni to všechno integrují. Autoři navrhují, aby používali echolokaci k detekci kořisti na dálku a elektrická pole pro práci zblízka.

Studie je otevřený přístup v Journal of Experimental Biology

Starší verze tohoto článku byla publikována v prosince 2023.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *