Dnes byla zahájena technicky podporovaná mise pro monitorování znečištění metanem

Mise k mapování a sledování globálního znečištění metanem, silným skleníkovým plynem, má být dnes zahájena po letech spolupráce mezi některými z největších jmen v oblasti techniky. Jmenuje se MethaneSAT, satelit, který získal finance a podporu mimo jiné od Jeffa Bezose, Googlu a SpaceX.

Očekává se, že MethaneSAT odstartuje dnes z Vandenberg Space Force Base v Kalifornii na palubě rakety SpaceX Falcon 9 ve 14:05 PT. Liftoff bude živě přenášen na webu SpaceX a na X profilu společnosti. Nezisková organizace Environmental Defence Fund, která vyvinula MethaneSAT, také slibuje speciální program začínající ve 13:40 PT s klíčovými odborníky a „příznivci“, kteří budou mluvit o misi.

Znečištění metanem je zodpovědné za přibližně 30 procent globálního oteplování, které zvyšuje hladinu moří a způsobuje extrémnější povětrnostní katastrofy. Plyn pochází z rozkládajících se odpadků na skládkách, mikrobů emitujících metan v rýžových polích a nechvalně z říhání a kakání hospodářských zvířat. Běžně také uniká z ropných a plynových polí, potrubí a dokonce i domácích spotřebičů. Takzvaný zemní plyn je totiž většinou jen metan.

Obletí Zemi za 95 minut a bude se dívat na ropná a plynová pole, která představují zhruba 80 procent celosvětové produkce

Je to celý ten unikající plyn, s nímž se Fond ochrany životního prostředí (EDF) plánuje vypořádat s MethaneSAT. Skupina již zdokumentovala masivní množství unikajícího metanu. V letech 2012 až 2018 zjistila, že emise metanu v USA byly ve skutečnosti o 60 procent vyšší, než odhady Agentury pro ochranu životního prostředí.

Skupina spolupracovala se 40 výzkumnými institucemi a 50 společnostmi, aby dala dohromady komplexnější obraz emisí metanu. Jednalo se o pečlivou práci na pozemních měřeních přímo ze zdrojů znečištění, která doplnili o letecké odečty z letadel.

MethaneSAT dokáže pokrýt mnohem větší plochu mnohem rychleji. Průzkum stejné oblasti by měl podle EDF trvat asi 20 sekund, což by letadlu trvalo dvě hodiny. Obíhá kolem Země za 95 minut a bude se dívat na ropná a plynová pole, která představují více než 80 procent celosvětové produkce.

Cílem je rychle zjistit, kolik metanu uniká a odkud, aby bylo možné přijmout opatření k uzavření všech těchto úniků. Metan je 80krát silnější než oxid uhličitý ze spalování fosilních paliv, pokud jde o vytápění planety – ale pouze během prvních 20 let po vstupu do atmosféry a poté jeho účinnost klesá.

Na druhé straně oxid uhličitý zůstává v atmosféře a zadržuje teplo po staletí. Vzhledem k tomu, že metan je silný, ale poměrně krátkodobý skleníkový plyn, je zabránění jeho úniku považováno za jeden rychlý způsob, jak mít významný, okamžitý účinek na změnu klimatu.

Google minulý měsíc oznámil partnerství s EDF s cílem vytvořit globální mapu znečištění metanem z ropné a plynárenské infrastruktury. Společnost trénuje umělou inteligenci, aby na satelitních snímcích rozpoznala podložky studní, čerpací zvedáky a skladovací nádrže, podobně jako identifikuje chodníky a dopravní značky pro Mapy Google. Porovnání této infrastruktury s údaji o emisích z MethaneSAT by mohlo pomoci regulačním orgánům určit, kde dochází k únikům.

Příklad toho, jak by data MethaneSAT vypadala na Google Earth. Zobrazuje vysoce emitující zdroje znečištění metanem jako žluté tečky a difúzní oblak metanu jako fialovou a žlutou tepelnou mapu.
Google Earth Engine přes EDF

Pokud bude tato mise úspěšná, mohla by změnit hru tím, že umožní tvůrcům politik posoudit, jak velký pokrok dělají v oblasti klimatu na základě skutečných měření znečištění, spíše než na odhadech založených na společnostech, které samy hlásí své emise.

„Za deset let provádění terénních měření jsme se naučili, že když změříte skutečné emise v terénu, ukáže se, že celkové množství emisí pocházejících z průmyslu je mnohem vyšší, než jaké hlásí pomocí inženýrství. výpočty,“ řekl Mark Brownstein, senior viceprezident EDF pro přechod na energetiku, během páteční tiskové konference.

Stavba a vypuštění satelitu stálo podle EDF 88 milionů dolarů. Bezos Earth Fund poskytl EDF v roce 2020 grant ve výši 100 milionů dolarů, aby pomohl rozjet MethaneSAT, čímž se stal jedním z největších sponzorů projektu. MethaneSAT je také první vládou financovanou vesmírnou misí Novozélandské vesmírné agentury.

Pokud vše půjde podle plánu, MethaneSAT by měl začít veřejně uvolňovat některá data začátkem léta. Úplný obrázek o hlavních ropných a plynových nádržích po celém světě se očekává až v roce 2025, data podle EDF budou k dispozici na webových stránkách MethaneSAT a na Google Earth Engine.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *