Dva z nejstarších stavebních bloků Mléčné dráhy byly právě nalezeny

Galaxie rostou zachycením materiálu z mezigalaktického prostoru a pouhým pohlcením jiných galaxií. Vidíme, že se to děje ve vesmíru a víme, že se to muselo stát v minulosti s naší vlastní galaxií, Mléčnou dráhou. Díky observatoři Gaia nyní astronomové našli dvě nejstarší fúze, k nimž v naší galaxii došlo.

Gaia je mise Evropské vesmírné agentury, která je zodpovědná za nejpřesnější mapu Mléčné dráhy, jaká kdy byla vytvořena. Taková mapa nám říká, kde jsou dnes miliardy hvězd, ale může být také použita pro galaktickou archeologii – zjišťování, odkud pocházejí některé její hvězdy.

Sloučení galaxií je pomalá a chaotická záležitost. Obvykle přináší mnohem více plynu, který končí tvorbou nových hvězd. Starší hvězdy z původních galaxií se prolínají a kdybyste je jen fotografovali, nedokázali byste je rozebrat. Data Gaia v kombinaci se spektry hvězd ze Sloan Digital Sky Survey (DR17) nám ale umožnily odhalit mnohem více.

Obrovská mapa Gaia také poskytuje informace o pohybu hvězd. Pokud se všechny skupiny hvězd pohybují stejným způsobem, je to náznak, že by mohly být příbuzné, ale důkaz pochází z jejich chemického složení.

Hvězdy jsou většinou vodík a helium, ale obsahují i ​​další prvky. Toto je známé jako metalicita a může fungovat jako otisk prstu a jako datumovka. Čím je hvězda starší, tím je metalicita nižší. Hvězdy vytvořily prvky mimo helium, takže starší hvězdy měly při svém vzniku méně kovů, se kterými si mohly hrát. Také hvězdy, které vznikly ve stejné oblasti, budou mít podobné složení.

Spojení metalicity a pohybu umožňuje výzkumníkům zjistit, zda tyto skupiny patří k sobě.

Udělali to několikrát, s proudy hvězd, jako je proud Pontus a „ubohé staré srdce“ Mléčné dráhy v roce 2022, stejně jako poslední velká fúze způsobená kolizí s Gaia Enceladus/Sausage. galaxie před 8 až 10 miliardami let. Tyto dvě nové složky se nazývají „Shakti“ a „Shiva“ a jsou mnohem starší. Splynuly s proto-Mléčnou dráhou před 12 až 13 miliardami let.

“Co je skutečně úžasné, je, že můžeme vůbec detekovat tyto starověké struktury,” řekl Khyati Malhan z Max Planck Institute for Astronomy (MPIA), který vedl výzkum, v prohlášení zaslaném e-mailem IFLScience. “Mléčná dráha se od zrození těchto hvězd tak výrazně změnila, že bychom nečekali, že je budeme tak jasně rozpoznávat jako skupinu – ale bezprecedentní data, která získáváme od Gaie, to umožnila.”

“Když jsme vizualizovali oběžné dráhy všech těchto hvězd, mezi hvězdami určitého chemického složení vynikly dvě nové struktury,” dodal Khyati. “Pojmenovali jsme je Šakti a Šiva.”

Vzrušující rozdíl mezi Shakti a Shivou ve srovnání se Starým srdcem Mléčné dráhy spočívá v tom, že tyto složky jsou rozprostřeny daleko od jádra naší galaxie. Šakti obíhá dále než Šiva a více kruhovým způsobem. Pokud bychom vrátili čas o 12 miliard let, neviděli bychom galaxii se spirálními rameny v tenkém disku. Viděli bychom chaotické proudy hvězd z mnoha kolizí.

„Shakti a Shiva mohou být prvními dvěma přírůstky do ‚ubohého starého srdce‘ naší Mléčné dráhy, které iniciují její růst směrem k velké galaxii,“ spoluautor Hans-Walter Rix, také z MPIA a hlavní „galaktický archeolog“ z práce 2022, uvedl v jiném prohlášení.

Budoucí vydání Gaia by mohla odhalit další proudy a starověké součásti Mléčné dráhy. Mohly by poskytnout důležité chybějící kroky ve formování a vývoji naší vlastní galaxie.

Studie je publikována v The Astrophysical Journal.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *