Google se připojil k misi mapující globální emise metanu z vesmíru

Google dnes oznámil partnerství s neziskovou organizací Environmental Defence Fund (EDF) s cílem zmapovat znečištění metanem a ropnou a plynárenskou infrastrukturu z vesmíru.

Google a EDF doufají, že budou schopny přesně určit, odkud uniká velká část těchto emisí metanu – což by možná mohlo pomoci tyto úniky uzavřít. Příští měsíc EDF plánuje spustit svůj MethaneSAT, satelit, který bude sledovat emise metanu, ještě silnějšího skleníkového plynu než oxid uhličitý. Mezitím Google používá AI k mapování ropné a plynárenské infrastruktury k vytvoření globální mapy zdrojů znečištění.

Prevence znečištění metanem může mít velký a okamžitý dopad na změnu klimatu

„Infrastruktura se rychle mění a udržování takové mapy aktuální vyžaduje neustálý zásah. Ale to je něco, co jsme v naší mapové a geoorganizaci získali spoustu odborných znalostí,“ řekla na tiskové konferenci Yael Maguire, viceprezidentka a generální ředitelka týmu Geo Sustainability společnosti Google. “Myslíme si, že tyto informace jsou neuvěřitelně cenné pro energetické společnosti, výzkumné pracovníky a veřejný sektor, aby mohli předvídat a zmírňovat emise metanu.”

Zatímco mnoho vládních a firemních závazků v boji proti změně klimatu se zaměřuje na oxid uhličitý ze spalování fosilních paliv, metan je zodpovědný za přibližně 30 procent globálního oteplování, k němuž dosud došlo. Metan je primární složkou takzvaného zemního plynu a běžně uniká v dodavatelských řetězcích z vrtů do potrubí až k plynovým spotřebičům. Velkým zdrojem znečištění metanem jsou také skládky a hospodářská zvířata.

Během prvních 20 let po vstupu do atmosféry je metan při zahřívání planety 80krát silnější než CO2. Naštěstí má metan mnohem kratší životnost než oxid uhličitý, který se může v atmosféře zdržovat o stovky let déle. Vzhledem k tomu, že se jedná o silnou, ale krátkodobou látku znečišťující klima, prevence znečištění metanem může mít velký a okamžitý dopad na změnu klimatu.

Letecká data EDF, dostupná v Earth Engine, ukazují vysoce emitující zdroje znečištění metanem jako žluté tečky a difúzní zdroje jako fialovou a žlutou tepelnou mapu. MethaneSAT bude tato data shromažďovat stejnou technologií v globálním měřítku a s vyšší frekvencí.
Obrázek: Google

“Methan dominuje tomu, co se děje v blízké budoucnosti,” řekl Steven Hamburg, hlavní vědec EDF, na tiskové konferenci Google. “Načasování opravdu záleží.” Protože pokud to uděláme opravdu rychle a dramaticky snížíme emise metanu, můžeme v nadcházejících desetiletích výrazně snížit rychlost oteplování.

Výzkum EDF a dalších skupin ukázal, že mnoho zemí, včetně USA, pravděpodobně značně podpočítává množství metanu unikajícího z ropné a plynárenské infrastruktury. Jako řešení EDF začala pracovat na MethaneSAT, což je nyní obrovská iniciativa se spoustou podporovatelů zvučných jmen. Je to partnerství s Novozélandskou vesmírnou agenturou, což z MethaneSAT dělá první vesmírnou misi v zemi financovanou vládou. V roce 2020 poskytl Bezos Earth Fund EDF 100 milionů dolarů na podporu MethaneSAT. Satelit by měl odstartovat na palubě rakety SpaceX Falcon 9 příští měsíc.

Na oběžné dráze Země 15krát denně bude MethaneSAT zkoumat hladiny metanu nad oblastmi s největší produkcí ropy a plynu na světě. Algoritmy využívající Google Cloud umožní EDF sledovat, kolik metanu se v průběhu času uvolňuje. EDF na této iniciativě také spolupracuje s vědci z Harvardu a Smithsonian a jejich společným Centrem pro astrofyziku. EDF v minulosti také spolupracovala se společností Google; společnost nechala EDF v roce 2013 vybavit svá auta Street View senzory pro mapování úniku metanu.

Google používá AI k detekci ropné a plynárenské infrastruktury na satelitních snímcích.
Obrázek: Google

Nyní se Google pouští do vytváření jedné z nejpodrobnějších map znečištění metanem a ropné a plynové infrastruktury. V podstatě používá stejné metody pro rozpoznání chodníků a značek ulic na satelitních snímcích, které se používají k aktualizaci Map Google. Je to jen trénování umělé inteligence, aby místo toho rozpoznala podložky studní, čerpací zvedáky, skladovací nádrže a další infrastrukturu fosilních paliv. Může se spárovat s údaji o emisích společnosti MethaneSAT a vytvořit si obrázek o tom, odkud všechno toto znečištění pochází, a potenciálně zabránit některým z nich. Samotné úniky stojí USA, největšího světového producenta plynu, přibližně 1 procento jejich roční produkce plynu – 6,5 milionu metrických tun unikajícího metanu ročně.

Zablokování těchto úniků však stále nezachází dostatečně daleko k dosažení globálních klimatických cílů. Pouze přechod na čistou energii může zastavit změnu klimatu v jejích kolejích. Google se zavázal, že v roce 2020 přestane vytvářet vlastní nástroje umělé inteligence, které pomáhají společnostem vyrábějícím fosilní paliva těžit více ropy a plynu, ale ochránci životního prostředí nadále tlačili na společnost, aby upustila od jakýchkoli stávajících smluv se společnostmi vyrábějícími fosilní paliva.

Přesné podrobnosti o spuštění MethaneSAT zatím nebyly oznámeny. EDF říká, že by měla být schopna začít sdílet některá data satelitu koncem tohoto roku, přičemž mnohem úplnější obrázek se očekává příští rok. „Do konce roku 2025 bychom měli mít velmi jasný obrázek v globálním měřítku ze všech hlavních ropných a plynových pánví po celém světě,“ říká Hamburg.

Data budou veřejně dostupná výzkumníkům a politikům prostřednictvím webových stránek MethaneSAT a Google Earth Engine, cloudové geoprostorové datové platformy společnosti.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *