Jak modernizovat svou sbírku retro her v několika spletitých krocích

Mám velkou sbírku fyzických videoher. Každým dalším rokem se tato poněkud prozaická charakteristika stává stále pozoruhodnější, a to jak z hlediska jedinečnosti, tak – s ohledem na stáří velké části mé sbírky spojené s neústupným plynutím času – komplexností. S trajektorií distribuce videoher, která se řítí směrem k budoucnosti pouze v digitální podobě, mě moje naléhání na zachování části její historie udržuje ve spojení s předměty a, což je důležitější, se zkušenostmi, které obsahují, způsobem, který digitální knihovna nedokáže. I když chápu a dokonce oceňuji mnoho částí tohoto probíhajícího digitálního přechodu, mrzí mě přechod dřívějšího světa, ve kterém měly hry jakousi trvalost nezatíženou statusem serveru nebo merkurickými licenčními smlouvami a místo toho právě fungoval.

Zda vložení hry do konzole povede k požadovanému výsledku, závisí na řadě faktorů, včetně, ale rozhodně ne omezeně na: paměťové médium; podmínky skladování; stav pájené baterie; video signál; Diskové hnací motory; lasery s diskovou mechanikou; Poškození základní desky v důsledku vadných kondenzátorů prosakujících elektrolytickou tekutinou po celé vaší stále vzácnější a křehčí desce s plošnými spoji, které rozežírá stopy a dělá celou věc možná. nefunguje. Občas se točím na své kancelářské židli, abych obdivoval svou sbírku, jen abych si připomněl, že jsme oba válečníci v bitvě proti stejnému poslednímu šéfovi: pomalé, postupné degradaci složité sítě systémů, které nechat nás pracovat.

I když mi není cizí lákadlo emulace videoher, dokonce i mé preferované řešení – úžasný MiSTer, poháněný druhem křemíku měnícího tvar, který mu umožňuje emulovat hardwarové platformy s působivou přesností – mi stále může toto spojení scházet. fyzická hra.

Ale co kdyby existoval způsob, jak rozdělit rozdíl a užít si přesnost a jednoduchost MiSTer, ale zároveň cítit nějaké spojení s kolekcí, kterou jsem po celá ta léta udržoval? Zadejte: pokorný NFC tag.

Metal Gear SolidJasná barevná kazeta Game Boy představovala určitou výzvu při skrytí nálepky NFC.

Jakákoli výmluva hrát více Rytmus TengokuDěkuji.

NFC je zkratka pro komunikaci v blízkém poli, stejnou technologii, která vám umožní odhlásit se z obchodu pomocí telefonu nebo hodinek. V tomto scénáři je vaše zařízení i zařízení v místě prodeje napájeno, neboli „aktivní“ a vytvoří šifrovaný kanál přes Apple nebo Google Pay pro přenos vašich bankovních údajů. To vypadá opravdu složitě. V tomto případě mluvíme o „pasivním“ připojení, ve kterém jedno zařízení vysílá magnetické pole (toto je čtečka NFC) a druhé zařízení (nenapájená nálepka nebo karta s vnitřní anténou) moduluje toto pole, aby přenést jednoduchý textový náklad – jmenovitě umístění souboru ROM, který má být načten.

Poprvé jsem si všiml příspěvku vývojáře Wizza ke scéně MiSTer v náhodném tweetu, když jsem sledoval, jak někdo přikládá NFC kartu do arkádové skříně, aby načetl hru. V hlavě se mi honilo.

Mechanika arkádové skříně jistě činí načítání nových arkádových desek těžkopádným, ale také vyžaduje vlastnit arkádové desky. To je samozřejmě velké etické dilema emulace. Pokud nevlastníte skutečné arkádové PCB, řekněme, Cave’s vynikající horizontální shmup z roku 2001 Progear, pak máte právo to napodobovat? Co když si ho koupíte za 1,99 $ ze Steamu jako součást balíčku Capcom Arcade Stadium? Co když jste za něj v minulosti utratili 20 dolarů? Co když se ti to prostě líbí?

Tato nálepka NFC spouští severoamerickou verzi matka 2… protože nemám kopii toho divoce drahého EarthBound.

Chcete-li přidat další vrásku, co když vy dělat mít PCB z Progear nebo v mém případě velkou sbírku více než 1 000 konzolových her? Přirozeně byste mohli investovat do čtečky košíků s otevřeným zdrojovým kódem, jako je tento hezký od Save the Hero Builders, a vyhodit všechny své kazety. U her založených na disku se můžete řídit autoritativním průvodcem Redump zde – poznámka: pro ukládání CD-ROM použijte kompatibilní diskovou jednotku – nebo můžete využít vyhledávání Google pro „[game title] a [Redump]“ a uvidíte, na co přijdete. Na tyto otázky vám nemohu odpovědět, ale věřím, že pokud jste se do tohoto dílu dostali tak daleko, už jste dospěli k nějakému pohodlnému řešení, pokud jde o původ souborů ROM vaší videohry. Bezpečné cestování tam!

Zatím máme jak soubory ROM videoher (zaškrtněte), tak obecný pocit nudy z procházení seznamu souborů ROM videoher (také zaškrtněte). Konečně jsem se tedy odhodlal ke konceptu NFC a s jednou rychlou objednávkou jsem byl na cestě k tomu, abych se s ním vypořádal tím, že jsem do některých mých oblíbených her vložil malé nálepky NFC schopné poskytnout 504bajtové užitečné zatížení. Osud 32X kazetu do přístupového odznaku schopného načíst tuto hru. (Nebo v tomto konkrétním případě neuvěřitelné Osud 32X Resurrection 3.1 mod, který je také hratelný na originálním hardwaru.)

Své Osud 32X, ačkoli tato nálepka NFC spouští mnohem vylepšený mod.

Nyní k části s postupy této zprávy.

Za prvé, tento projekt je BYO MiSTer. Pro více informací o tom, co je MiSTer, si můžete přečíst můj vysvětlující článek Polygon nebo tento vynikající kousek od Sama Byforda zde The Verge. Pokud je Raspberry Pi nebo nějaké jiné retro herní řešení vaší vyšší rychlostí, existuje pro vás určitá naděje: stránka projektu říká, že „v současné době podporuje platformu MiSTer FPGA s více [platforms] plánované.”

Dále budete potřebovat čtečku NFC, která je kompatibilní s MiSTer. I když existují možnosti DIY, stránka projektu GitHub doporučila možnost plug-and-play USB pomocí hardwaru ACR122U pro čtení a zápis značek. „ACR122U byl klonován roky a je snadno dostupný vyhledáním „ACR122U“ na stránkách jako Amazon, eBay a AliExpress,“ uvádí stránka. Objednal jsem si to z AliExpress; stránka GitHub však varuje, že zatímco „většina výpisů je v pořádku“, některé varianty s tímto nástrojem nefungují, takže doporučují nekupovat „doslova nejlevnější dostupný výpis“.

Široce klonovaný ACR122U se připojuje k vašemu MiSTer přes jednoduché USB připojení a umí číst a zapisovat NFC tagy.

Dále si budete chtít objednat nějaké značky NFC. Existuje několik různých možností, přičemž hlavní rozdíly jsou úložná kapacita a tvarový faktor – existují karty, přívěsky na klíče a nálepky. Většinou jsem se držel standardu NTAG215, který obsahuje 504 bajtů úložiště, což je dostačující pro úplnou cestu i k nejdéle pojmenovaným souborům ROM ve vaší sbírce. U formy to opravdu záleží na vašem případu použití. Můj ACR122U přišel s 10 kartami, do kterých se dostanu níže, ale pro účely tohoto projektu jsem šel s těmito nálepkami od Amazonu. S průměrem jednoho palce by se měly perfektně a diskrétně vejít do různých videoherních kazet a pouzder na šperky (ačkoli při ceně 22 centů za kus jsem se nehodlal pokoušet označit celou svou sbírku).

Když jsou fyzické věci z cesty, je čas na software. Pokyny k instalaci jsou na stránce projektu GitHub, ale pokud již spouštíte skvělý skript „Update All“, stačí povolit úložiště „MiSTer Extensions“ v nabídce „Tools & Scripts“; jinak je to jednoduchá záležitost zkopírování nejnovější verze do složky „Scripts“ na SD kartě vašeho MiSTer.

Se čtečkou a štítky budete muset zapsat potřebné informace o cestě na kartu, aby MiSTer věděl, jaký soubor má načíst. Zdaleka nejjednodušší způsob, jak toho dosáhnout, je pomocí skriptu, který celou věc pohání. Můžete jej načíst z nabídky Skripty MiSTer a zvolit druhou možnost: Zápis. Odtud můžete buď vybrat nebo vyhledat hru v úložišti vašeho MiSTer, nebo vytvořit vlastní příkaz k provádění věcí, jako je načtení konkrétního jádra, spuštění náhodné hry, vložení „mincí“ za arkádové tituly a další. Poté jednoduše přiložte štítek k ACR122U a pípnutí je hotovo. Svou jednotku můžete otestovat ve stejném skriptu výběrem možnosti Číst z hlavní nabídky.

Nálepky dokonce fungují na kartách HuCard a hrách na disku, pokud máte pouzdra na šperky.

Zábavnou částí pro mě bylo rozhodování, do kterých her vložím své nálepky, a pak vše otevřít a vpašovat tam nálepku. Karty HuCard jsou velmi minimální a pouzdra TurboGrafx-16 neměla skvělé místo pro skrytí nálepky, takže jsem udělal, co bylo v mých silách, zatímco kazety Game Boy Advance vyžadovaly určité pečlivé oříznutí, aby se vešly dovnitř a nepoškodily vnitřnosti tokenu NFC. Dalším omezením je, že jakmile skončíte, načtení hry vyžaduje určitou paměť kde uložili jste tuto nálepku, protože pole generované ACR122U nedosahuje příliš daleko. Technický list říká, že by měl dosahovat až pěti centimetrů (nebo zhruba dvou palců), v závislosti na druhu použitého štítku; i když podle mých zkušeností s formáty karet i nálepek to v podstatě vyžaduje dotknout se předmětu tohoto klíče NFC připojeného přes USB. Začal jsem myslet na to rafinované chování – byla to tato strana kazety nebo druhá strana? — jako vítaná analogie k tomu, jak některé vozíky fungují ve svém původním hardwaru. Jen s tím trochu zahýbejte.

Krátce po dodání čtečky NFC a štítků byl dříve nejmenovaný projekt NFC přejmenován na TapTo a spolu s tímto brandingem přišla řada dalších funkcí, které jsem, v plném rozsahu, dosud nevyužil. Ale i tak bych se o ně s vámi rád podělil. Největší z nich je tento opravdu úhledný generátor obrázků pro karty. TapTo Designer je webová aplikace od Andrey Bogazzi, která „umožňuje snadno přidávat obrázky, které budou automaticky aplikovány na šablony a zpřístupněny k exportu pro tisk.“ Už jen hraní si s tímto nástrojem mě nutí přemýšlet o nových projektech, jak uspokojit stejný impuls, kterým je pokus vnést tvar a formu do abstrakce souboru ROM.

Právě jsem převzal arkádovou skříň Sega New Astro City, další 30 let starý kus technologie, o který se chci navždy starat. Jeho krytky potřebují zapracovat, jeho světelný proužek je zlomený, panel Blast City pro jednoho hráče je třeba vyměnit a já přemýšlím, do kterých arkádových her vyrobím NFC karty.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *