Klimatické změny mažou předchozí zisky v kvalitě ovzduší – většinou jsou na vině požáry

Podle nové zprávy se očekává, že kvalita ovzduší v USA v nadcházejících desetiletích poklesne a vrátí se tam, kde byla v polovině roku 2000 v důsledku změny klimatu. Zpráva přichází s online nástrojem pro uživatele, kteří si mohou jednotlivé nemovitosti přiblížit, aby viděli, jakou kvalitu ovzduší tam mohou obyvatelé v budoucnu zažít. Vykresluje obraz měnícího se prostředí pro regulační orgány, které se budou muset přizpůsobit vyvíjejícím se hrozbám.

“Kvalita vzduchu skutečně zdůrazňuje, jak jednotlivci pociťují měnící se klima.”

Teplejší planeta připravuje půdu pro další kouř z lesních požárů a přeplňuje chemické reakce, které vedou ke smogu. To znamená, že se hra mění, pokud jde o to, jak v budoucnu zabránit znečištění. Po desetiletích úspěchu, který tlumí znečištění z komínů a výfuků, klimatické změny některé z těchto zisků smazávají.

„Kvalita vzduchu skutečně ukazuje, jak jednotlivci pociťují měnící se klima,“ říká Jeremy Porter, hlavní autor zprávy zveřejněné neziskovou výzkumnou organizací First Street Foundation. “Opravdu špatné povodně a opravdu špatné lesní požáry jsou relativně vzácné.” [although] vídáme je stále častěji. Ale něco jako špatná kvalita vzduchu, neovlivňuje to jen nízké domy na ulici, ovlivňuje to všechny v komunitě,“ říká Porter. Společnost First Street již dříve vydala výzkumné a online nástroje pro hodnocení rizik povodní, požárů a horka pro jednotlivé nemovitosti.

Zatímco antropogenní emise klesají, dopady na klima, jako jsou koncentrace znečištění jemnými částicemi, se zhorší.
Obrázek: First Street, EPA: hodinová hmotnost PM2,5 non-FRM / FEM

Nejnovější práce skupiny ukazuje, že přibližně 10 procent nemovitostí v USA (zhruba 14,3 milionu) se již musí vyrovnat s týdnem nebo více dny, kdy je kvalita ovzduší považována za „nezdravou“ kvůli znečištění jemnými částicemi, nazývanými také saze. Téměř polovina z těchto nemovitostí je na tom mnohem hůře, zažívá dva týdny nezdravých dnů s kvalitou ovzduší.

Abychom to vyloučili, First Street se ohlédla zpět na data ze sítě senzorů kvality ovzduší agentury Environmental Protection Agency po celé zemi. Porter a jeho kolegové pak byli schopni zkombinovat tato data s existujícími recenzovanými modely ohně a tepla First Street, aby mohli předpovídat budoucnost.

First Street modelovala kvalitu ovzduší za 30 let, což je délka typické hypotéky. Na své současné trajektorii by se kvalita ovzduší v roce 2054 mohla vrátit zpět k tomu, jak špatná byla v roce 2004, podle First Street, „vymazat 20 let zlepšování kvality ovzduší“. Očekává se, že dalších 1,7 milionu nemovitostí bude čelit 10 nebo více dnům v roce se špatnou kvalitou ovzduší v důsledku sazí i smogu – což je 15procentní nárůst oproti dnešku.

Tento vzestupný trend odráží „klimatickou penalizaci,“ uvádí zpráva. Smog, neboli přízemní ozon, technicky řečeno, vzniká fotochemickou reakcí, kdy na slunci spolu reagují oxidy dusíku a těkavé organické sloučeniny. V důsledku toho může být smog v horkých slunečných dnech horší. Klimatické změny prodlužují a zintenzivňují vlny veder a znečištění je součástí tohoto problému.

Horké a suché podmínky také připravují půdu ke spálení. Požár je hlavním motorem zhoršujícího se ovzduší se změnou klimatu, uvádí zpráva. Obzvláště hrozivé je to na západě USA, kde počet dní se špatnou kvalitou ovzduší vzrostl mezi lety 2000 a 2021 až o 477 procent.

Toto číslo vychází z barevně označeného indexu kvality ovzduší EPA a počítá počet dní, kdy je hodnota indexu přinejmenším považována za „nezdravou pro citlivé skupiny“ – oranžový den. Červené dny jsou „nezdravé“, fialové jsou „velmi nezdravé“ a kaštanové barvy jsou považovány za „nebezpečné“. Při zprůměrování nejvyšších denních hladin sazí v USA vědci zjistili, že průměrná nejvyšší hodnota vzrostla od roku 2000 z oranžové na červenou.

Průměrné maximální hodnoty znečištění jemnými částicemi v letech 2000 až 2001.
Obrázek: First Street, EPA: hodinová hmotnost PM2,5 non-FRM / FEM

To obecně odpovídá za maximální úrovně znečištění částicemi během specifických událostí, jako jsou požáry. Zdravotní rizika plynoucí z náhlých, krátkých období znečištění jsou jiná než rizika spojená s trvalým vystavením znečištění například v blízkosti rušné dálnice. Zdravotní rizika včetně problémů souvisejících s respiračními a kardiovaskulárními onemocněními se zvyšují s chronickou expozicí.

„Pokud budete mít, řekněme, více požárů, ale méně znečištění ve zbytku roku, uvidíte, že se tyto akutní účinky zvýší, ale budou kompenzovány snížením chronických účinků,“ říká Drew Shindell, profesor vědy o Zemi na Duke University, který studuje změnu klimatu a kvalitu ovzduší, ale nebyl zapojen do zprávy First Street.

Shindell také poukazuje na to, že stále existuje možnost změnit trajektorie uvedené ve zprávě. Stejně jako zákon o čistém ovzduší vedl v 70. a 90. letech 20. století k velkému zlepšení kvality ovzduší, nyní mají USA příležitost jednat. Jak Shindell, tak Porter říkají, že čištění znečištění bude muset pro tvůrce politik vypadat jinak než dříve.

„Práce někoho, jako je regulátor kvality ovzduší, se mění, protože dříve byla 100 procent vaší pozornosti věnována emisím z lidských činností – takže byste si dělali starosti o elektrárny, průmysl a motorová vozidla,“ říká Shindell. „Odvedli jsme dobrou práci při kontrole mnoha z těchto věcí. Ale při kontrole skleníkových plynů jsme neodvedli dobrou práci.“

Jinými slovy, aby dostali saze a smog pod kontrolu, budou muset regulační orgány upřednostnit snižování dalších znečišťujících látek – emisí oxidu uhličitého a metanu, které způsobují změnu klimatu. Budou také muset myslet na věci, jako je správa lesů, aby měli lesní požáry pod kontrolou. To vše spojuje místní účinky znečištění ovzduší s tím, co se děje v širším světě, kromě obav z toho, co mohou vypouštět vaši sousedé. V loňském roce poslaly lesní požáry v Kanadě oblak dýmu dolů na severovýchod USA, což způsobilo, že New York City krátce drželo titul za nejhorší kvalitu ovzduší na světě.

Chcete-li zobrazit historická data a předpovědi budoucí kvality ovzduší ve vašem regionu, můžete se podívat na online nástroj First Street na RiskFactor.com. Používá recenzované modely First Street pro předpovídání povodní, požárů, horka a nyní i rizika kvality ovzduší. Ukáže, jak si nemovitost stojí ve srovnání s ostatními v USA, pokud jde o kvalitu místního ovzduší, jaké zdroje znečištění jsou poblíž a kolik dní se špatnou kvalitou ovzduší v dané oblasti lze nyní i v budoucnu očekávat.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *