Lovci zkamenělin procházejí 200 miliony let historie podél Jurského pobřeží

Některé z nejlepších fosilií na světě byly nalezeny podél 95 mil dlouhého úseku pobřeží ve Spojeném království. Známé jako Jurské pobřeží, objevilo se zde první zkamenělá vajíčka amonitů na světě, více belemnitů, než na které dokážete zatřást klackem, a obří mořská příšera, která žila před 150 miliony let.

Byl to pliosaurus, vrcholový predátor své doby a jeden z největších mořských predátorů, kteří kdy plavali v pozemských oceánech. Vzhledem k tomu, že největší druhy dosahovaly délky kolem 12 metrů (39 stop), nebylo toho moc, co by bylo mimo nabídku, a používali své obrovské zuby k chycení kořisti jako ichtyosauři a rozřezání na kusy.

Ne každý, kdo navštíví Jurské pobřeží, může očekávat, že najde takové prehistorické zvíře, ale najde fosilii? To je téměř záruka, protože tento skalní výběžek je z dobrého důvodu známý jako jedno z nejproduktivnějších fosilních nalezišť na světě.

Fosílie pro každého

Získání mořského monstra zahrnovalo zrádnou týdenní expedici v polovině útesu, kde se ukázalo, že většina lebky se skrývá poté, co Philip Jacobs našel čenich jen tak sedí na pláži. Je to příběh, který celkem dokonale shrnuje Jurské pobřeží, protože je to opravdu místo, kde zkameněliny může najít snad každý, prostě kdekoli.

amonit na jurském pobřeží

Amoniti jsou běžným nálezem podél Jurského pobřeží.

Obrazový kredit: Arjen de Ruiter / Shutterstock.com

Proč? Protože příroda je pro nás neustále vysekává z útesu.

„Fosilie podél tohoto pobřeží byly shromažďovány již stovky let od slavné Mary Anningové, která sbírala na druhé straně Dorsetu, asi 50 mil. [80 kilometers] pryč,“ řekl IFLScience expert na fosilie Chris Moore. “ [It used to be] mělké teplé moře [that was] velmi bohatý na život. [The area is] neustále erodován kanálem La Manche, protože je na jihozápadě Spojeného království. Dostáváme velké bouře, které smývají měkkou hlínu a neustále odhalují nové fosilie.“

Složení útesu

Moore spolupracoval s odborníkem na fosilie Stevem Etchesem MBE, vlastníkem sbírky Etches, kde bude lebka pliosaura vystavena, na zrádném vykopávce a získávání fosílie. Jak zjistili během vykopávek, složení útesů Jurského pobřeží vysvětluje, proč je na pláže shozeno tolik zkamenělin, než je znovu získá moře.

bahenní kámen na jurském pobřeží

Část mudstone podél Jurského pobřeží.

“Celý útes se skládá z toho, čemu říkáme mudstone, a mudstone je opravdu velmi stlačená litifikovaná hlína,” řekl Etches pro IFLScience. „Takže, když je to čerstvé, je pro nás opravdu těžké se do toho vyhrabat. Ale nechte to pár měsíců a dostanete mokré suché účinky a začne se vracet zpět do jílu. Ta slizká, lepkavá hlína. Takže to eroduje velmi, velmi rychle.”

Etches srovnává význam Jurského pobřeží s tím, že je významem srovnatelný s Grand Canyonem. Možná to bude těžké pochopit, vzhledem k tomu, že je to třetina délky kaňonu, ale když se podíváte na jeho historii, začne to dávat smysl.

Cestování geologickým časem

Potenciální cestovatelé časem by si mohli počínat hůř, než jet na víkend pryč na Jurské pobřeží, protože jedinečná historie země znamená, že můžete prozkoumat různé časy v historii Země jednoduše tím, že dáte jednu nohu před druhou.

“Ze západního Dorsetu do východního Dorsetu procházíte celou jurskou soupravou hornin,” vysvětlil Etches. “Procházíte 200 miliony let až v podstatě 140 miliony let, a když jdete na východ, procházíte časem.” Všechny skály se tudy potápějí a jsou odříznuté, takže můžete vidět každou sekvenci skal z jurské sady.“

Část útesu podél Jurského pobřeží ukazuje své vrstvy

Část útesu podél Jurského pobřeží ukazuje své vrstvy.

Obrazový kredit: Josie Elias / Shutterstock.com

Abych to uvedl do kontextu, Moore vysvětluje, že tato oblast je trochu jako piškotový dort, který byl nakloněn a odříznut, takže stěna útesu poskytuje okno do všech vrstev, mezi nimiž je sevřen život jako lahodná, fosilní marmeláda. Pokud začnete lovit podél tohoto koláče na východě, budete se dívat na nejmladší vrstvy hornin a při cestě dále na západ se budete pohybovat směrem k nejstarším.

Dávná zvířata k nalezení

Cítíte inspiraci vydat se na výlet na lov zkamenělin? Vyžaduje to obětavost, ale jak dokazuje kolekce Etches, odměny mohou být bohaté a rozmanité.

vajíčka amonitů

Někdo na vajíčka amonitů?

Obrazový kredit: Rachael Funnell

“[We’ve found] světově první vajíčka amonitů, zbytky létajících plazů, ichtyosauři, plesiosauři, pliosauři, ryby! Myslím tím, že máme širokou škálu ryb,“ řekl Etches. “Většinou se zajímám o obratlovce, ale mým hlavním cílem je shromáždit celá různorodá shromáždění toho, co žilo v době Kimmeridgian.”

Počínaje návštěvou Etches Collection demonstruje bohatou rozmanitost starověkého života, který se zde nachází, a díky workshopu týmu přímo na místě můžete zahlédnout některé fosilní preparáty, které se odehrávají z první ruky. Nepotřebuje to však odborníka na fosilie a Jurské pobřeží má a vydá své poklady každému, kdo má bystrý zrak.

“Lidé mohou projít celou cestu podél Jurského pobřeží a vyzvednout fosilii prakticky kdekoli po jeho délce,” dodal Moore. “Víte, ať už je to rozdrcený amonit, kus fosilní chobotnice, ústřice, všude jsou fosilie.”

Šťastný lov! A na téma fosílie, věděli jste, že je to 200 let, co byl dinosaurus poprvé pojmenován?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *