Microsoft se připravuje vzít Xbox všude

Obchod Microsoftu s Xboxem se musí zvětšit. Prodeje Xbox Series S a X společnosti stále zaostávají za Sony PlayStation 5 a CEO Microsoft Gaming Phil Spencer již dříve přiznal, že se zpomaluje i jeho předplatné Xbox Game Pass. Přiznal, že rok 2022, suchý rok pro hry Xbox po velké exkluzivní hře Bethesda od Microsoftu Hvězdné pole byl zpožděn.

Zpomalení Xbox Game Pass může být důvodem, proč slyším, že řada exkluzivit pro Xbox přichází na konzole, se kterými Microsoft obvykle soutěží. Informují o tom zdroje obeznámené s plány Microsoftu The Verge že se společnost připravuje na uvedení vybraného počtu her pro Xbox na PS5 a Nintendo Switch. Týdny zvěstí tomu nasvědčují Hi-Fi Rush, Sea of ​​Thievesa dokonce i tituly Bethesda jako Hvězdné pole a Indiana Jones by se mohly objevit na platformách jiných než Xbox.

První dvě hry, které se mají objevit na konkurenčních konzolích, jsou Hi-Fi Rush a Pentiment, podle zdrojů. Microsoft také aktuálně plánuje spuštění Sea of ​​Thieves koncem tohoto roku na platformách jiných než Xbox, přičemž se zvažují i ​​další tituly první strany.

Hi-Fi Rush Zdá se, že půjde o jednu z prvních exkluzivit pro Xbox, která bude multiplatformní.
Obrázek: Tango Gameworks

Spuštění her pro Xbox na PlayStation nebo Nintendo Switch je seismickým posunem ve strategii a Microsoft to nebude brát na lehkou váhu. Microsoftu to poskytne větší dosah pro jeho hry první strany a příležitost generovat větší příjmy z her, ale přináší to také spoustu rizik.

Celkový herní byznys Microsoftu právě překonal Windows, pokud jde o příjmy, díky akvizici Activision Blizzard. Tato obří akvizice ve výši 68,7 miliardy dolarů bude těžit na mysli Microsoftu, zvláště když to vezmete v úvahu Volání povinnosti je velká multiplatformní hra, která přináší klíčové příjmy napříč těmito platformami a mobilními zařízeními. Toto zpomalení v Game Pass bude také součástí toho, proč Microsoft dokonce zvažuje více multiplatformních her.

V květnu 2022 měl Microsoft ambiciózní cíl 100 milionů předplatitelů Xbox Game Pass do roku 2030. V té době služba, která majitelům Xboxu umožňuje předplatit si knihovnu her, měla 25 milionů předplatitelů, oproti 18 milionům v roce 2021. Zdálo se, že bude pokračovat v rychlém růstu uprostřed zaměření Microsoftu na konzole, počítače a cloudové hry, které nehledí na zařízení.

Poté se Xbox Game Pass začal zadrhávat. Hvězdné pole a Redfallkteré měly být hlavní exkluzivitou pro Xbox, byly zpožděny z roku 2022 na rok 2023, s Hvězdné pole chybí klíčové prázdninové okno.

„Zdá se, že mezi velkými exkluzivními spuštěními na naší platformě pravděpodobně prožijeme téměř 16měsíční mezeru,“ uvedl v květnu 2022 generální ředitel Microsoft Gaming Phil Spencer v interním e-mailu vedoucím Xboxu. FTC v. Microsoft pouzdro. „Toto je pro nás opravdu katastrofální situace vzhledem k tomu, co jsme investovali do obsahu napříč našimi studii [Game Pass] obsahový fond“.

V následujících měsících společnost Microsoft neposkytla investorům žádné aktualizace počtu předplatitelů. Je to více než dva roky, co bylo oznámeno číslo 25 milionů spolu s akvizicí společnosti Activision Blizzard, a někteří analytici odhadují, že Microsoft má pouze kolem 33 milionů předplatitelů.

Pokud je to přesné, je to přibližně 33procentní růst za dva roky. Microsoft se zaměřil na 73procentní růst předplatného Game Pass za jediný fiskální rok, který skončil v červnu 2022, ale podařilo se mu dosáhnout pouze 28 procent. Společnost pak loni upustila od růstu Xbox Game Pass jako cíle pro odměny vedoucích pracovníků Satya Nadella poté, co nejprve překročila své ambiciózní interní cíle Game Pass v roce 2020 a poté dva roky po sobě nesplnila cíle odměn.

Xbox stále potřebuje větší vstupní bod do mobilu.
Obrázek: Microsoft

Microsoft se místo toho v minulém roce více zaměřil na růst PC Game Pass a omezil některé ze svých plánů Xbox Cloud Gaming. Kombinace Xbox Series S, efektivní konzole Game Pass za 299 dolarů a cloudového hraní měla zajistit velkou část čísla 100 milionů členů Game Pass, které uniklo v roce FTC v. Microsoft materiály, ale prodeje nejnovějších konzolí Microsoftu tam společnost samotnou nedostanou.

Microsoft hledal další cesty pro Xbox Game Pass nebo růst příjmů z her, zejména na mobilních zařízeních – klíčový důvod akvizice Activision Blizzard. Nabídka vydavatele zahrnuje mobilní hry jako např Call of Duty Mobile, Candy Crusha Diablo Immortal. Tento rok by mohl být spuštěn nový obchod s mobilními hrami pro Xbox, přičemž Microsoft bankovnictví na základě zákona EU o digitálních trzích donutí Apple a Google změnit způsob distribuce aplikací na mobilních zařízeních a nakonec otevřít své platformy a obchody konkurenci.

Překvapivý nový plán Applu splnit nejnovější technické předpisy Evropské unie však nechal Microsoft a další frustrovat. „Nová politika Applu je krokem špatným směrem,“ řekl Bond v reakci na návrhy Applu minulý měsíc. Spencer již dříve popsal mobilní obchod Xbox a zákon EU o digitálních trzích jako „obrovskou příležitost“ pro Microsoft.

To vše znamená, že přidání hromady her na Switch a PS5 nemusí nutně pomoci rostoucím ambicím Microsoftu pro Xbox. To je důvod, proč se domnívám, že Microsoft možná bude muset dráždit více ze své budoucí hardwarové vize.

Prezidentka Xboxu Sarah Bondová promluvila tento týden k zaměstnancům.
Obrázek: Getty Images

Microsoft minulý týden uspořádal interní radnici pro zaměstnance Xboxu, kde se k zaměstnancům obrátili generální ředitel Microsoft Gaming Phil Spencer, šéf herních studií Xbox Matt Booty a prezidentka Xboxu Sarah Bondová. Shannon Liao nejprve oznámil podrobnosti o radnici.

Zatímco vedoucí pracovníci Xboxu ujistili zaměstnance, že hardware Xboxu bude pokračovat, neoslovili přímo slona v místnosti: ty přetrvávající zvěsti o exkluzivitách Xbox přicházejících na Nintendo Switch a PS5.

Dokonce i zvěsti o tomto kroku otřásly fanoušky Xboxu obavami, že Microsoft může nakonec sešrotovat hardware konzole Xbox, učinit digitální knihovny Xbox nepoužitelnými a jen vydávat hry na konkurenčních platformách. Ale po více než 20 letech hardwaru Xbox se zdá nepředstavitelné, že by Microsoft náhle opustil ekosystém zařízení, který řídí jeho platformu Xbox a příjmy. Místo toho mám podezření, že Microsoft bude mít vizi, která odvede pozornost od některých vybraných her pro Xbox mířících na konkurenční platformy.

Šeptá se o kapesním počítači Xbox s Windows Central‘s Jez Corden tvrdí na začátku tohoto měsíce „Xbox doslova osvětlil několik nových hardwarových projektů za posledních pár týdnů“. O několik dní později Corden spekuloval o potenciálním handheldu Xbox a Spencerovi se líbil příspěvek na X popisující handheld jako „nevyhnutelný“. Microsoft má ve zvyku škádlit budoucí hardware: na E3 2016 oznámil Project Scorpio a popsal jej jako „nejvýkonnější konzoli všech dob“, než byl o 18 měsíců později uveden jako Xbox One X.

Philu Spencerovi se líbil příspěvek na X o handheldu Xbox.
Snímek obrazovky od Tom Warren / The Verge

Obnovení Xbox Series X bez disku a nový ovladač Xbox unikly minulý rok a ty by stále mohly přijít, ale Spencer únik docela rychle zahnal jako staré plány, takže možná ten hardware byl zrušen.

Bez ohledu na to, bez nějakého veřejného závazku vůči budoucímu hardwaru by Microsoft mohl mít problém. Postupným otevíráním her pro Xbox pro Nintendo Switch a PS5 to také otevírá otázky, kolik her bude v budoucnu multiplatformních. Pokud můžete hrát hry pro Xbox kdekoli – včetně PC, cloudu, Nintendo Switch a PS5 – proč byste chtěli Xbox? To je velká otázka, na kterou musí Microsoft ve čtvrtek odpovědět.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *