Mohou horniny absorbovat dostatek CO2 v boji proti změně klimatu? Tyto společnosti si to myslí

Stripe, Alphabet, Shopify a spousta dalších společností plánují utratit více než 57 milionů dolarů kumulativně na boj proti změně klimatu rozprostřením drceného kamene na zemědělskou půdu.

Cílem je využít přirozenou schopnost hornin absorbovat oxid uhličitý, což může znít jako technologicky nenáročné, ale urychlení procesu a nalezení způsobu, jak spolehlivě měřit, kolik CO2 je sekvestrováno, se ukázalo jako docela obtížné. Je to taktika pro zachycení oxidu uhličitého ohřívajícího planetu zvaná „vylepšené zvětrávání“, kterou výzkumníci studovali po celá desetiletí, ale zaostává za jinými nově vznikajícími technologiemi v přechodu na komercializaci.

Dohodu dnes oznámila Frontier, iniciativa na odstraňování uhlíku vedená společnostmi Stripe, Alphabet, Shopify a McKinsey Sustainability. Mezi více než tucet společností, které podepsaly dohodu, patří také Autodesk, H&M Group, JPMorgan Chase, Workday, Zendesk, Canva a Boom Supersonic.

Je to taktika pro zachycení oxidu uhličitého, který ohřívá planetu, nazývaná „vylepšené zvětrávání“, kterou výzkumníci studovali po celá desetiletí, ale zaostává za jinými nově vznikajícími technologiemi v přechodu na komercializaci.

Jejich dohody o odběru jsou s agtech startupem Lithos Carbon, který říká, že vyvinul způsob, jak empiricky měřit, kolik uhlíku je zachyceno lepším zvětráváním, spíše než se spoléhat na modely.

Společnosti v podstatě spoléhají na alkalické horniny, které absorbují CO2 ze vzduchu, když se rozpadnou nebo „počasí“. V přírodě k tomu dochází, když déšť, vítr nebo vlny působí na skály. Bez pomoci může tento proces zachycování CO2 trvat tisíce let.

Lidé mohou zasáhnout tím, že rozdrtí kameny jako čedič na štěrk nebo prach, aby proces urychlili. Pokud tak učiníte a poté rozdrcenou horninu rozložíte po pásu země, zvětšíte její povrch a vystavíte ji většímu množství okolního oxidu uhličitého, který ji absorbuje.

Lithos dává drcený čedič farmářům, aby jej zdarma rozšířili po jejich polích; mohou jej použít k řízení rovnováhy pH půdy. Čedič pak reaguje s dešťovou vodou a zachycuje oxid uhličitý ve vzduchu jako hydrogenuhličitan. Nakonec se hydrogenuhličitan pohybuje podzemní vodou do moře, kde Lithos očekává, že bude uložen po dobu nejméně 10 000 let nebo déle.

Pak přichází ta opravdu těžká část: Lithos musí být schopen sdělit společnostem, kolik oxidu uhličitého bylo zachyceno a bezpečně uloženo. Společnost říká, že to dělá odebíráním vzorků půdy, sledováním chemického složení půdy jako způsobem, jak posoudit, kolik CO2 bylo odstraněno. Je to proces, který vyrostl z výzkumu na univerzitě v Yale.

Je důležité uvést tuto část správně, nejen proto, abychom zajistili, že společnosti dostanou to, za co platí, ale také abychom ukázali, že skutečně bojují proti změně klimatu.

Je velmi důležité, aby byla tato část uvedena správně, nejen proto, abychom zajistili, že společnosti dostanou to, za co platí, ale také abychom ukázali, že skutečně bojují proti změně klimatu. Pokud jde o metodu Lithos pro měření množství sekvestrovaného oxidu uhličitého, „je to velmi náročné,“ říká Oliver Jagoutz, profesor geologie na MIT. “A i když to vidím jako novější přístup, jsem velmi kritický, zda jde o změnu hry.”

“[Lithos’ measurement] Metoda je postupné zlepšování, ale stále existují velké nevyřešené otázky,“ říká Jagoutz The Verge.

Data sdílená společností v předtiskové studii v podstatě ukazují „absolutní maximální odhad toho, co může být, a realita je bohužel mnohem komplikovanější,“ dodal. Konkrétně existuje riziko nadhodnocení toho, kolik oxidu uhličitého bylo izolováno, když není plně zohledněno, jak hnojiva v půdě ovlivňují proces.

Existují další potenciální vedlejší účinky, kterým je třeba se pokusit předejít zvýšeným zvětráváním. Zaplavení jakékoli konkrétní oblasti příliš velkým množstvím hydrogenuhličitanu je jedním z problémů, protože by to mohlo mít vlastní dopady na ekosystémy. Je třeba vzít v úvahu také ekologickou stopu těžby, drcení a přepravy hornin. Lithos používá odpadní materiál z lomů k minimalizaci těchto druhů dopadů. Na farmách bude také důležité zajistit, aby se prach nedostal do vzduchu a neovlivnil kvalitu ovzduší.

Ale pokud se podaří všechny tyto výzvy překonat, Jagoutz je optimistický ohledně budoucnosti lepšího zvětrávání jako strategie boje proti změně klimatu. „Myslím, že je skvělé, že lidé zkoušejí nové metody a jdou do terénu s těmito různými nápady, které kolují,“ říká.

Jistě, zastánci životního prostředí také vyjádřili obavy z toho, že společnosti platí za odstranění oxidu uhličitého z atmosféry, spíše než aby zaměřovaly veškeré své úsilí na prevenci emisí fosilních paliv přechodem na čistou energii.

Za tímto účelem generální ředitelka Lithos Mary Yap říká, že její strategii považuje spíše za „mop“ než za všelék na změnu klimatu. “Nemůžete vytřít povodeň… rozhodně povodeň zastavte, jinak budeme všichni odsouzeni k záhubě… Ale potřebujete mop, protože kohoutek ještě nemusí být úplně vypnutý,” říká. Také potřebujete „mop“, abyste se postarali o škody, které už byly způsobeny, říká, v tomto případě emisemi skleníkových plynů, které se nahromadily v atmosféře od průmyslové revoluce.

Tato dohoda o odběru ve výši 57,1 milionů dolarů pro lepší zvětrávání je podle Frontier první svého druhu. To má pokrýt náklady na sekvestraci více než 154 000 tun CO2 do roku 2028, což odpovídá ročnímu vyřazení asi 34 000 aut ze silnic. Snížení na zhruba 370 USD za tunu odstraněného CO2 je stále nákladné, ale znatelně levnější než výstavba nových průmyslových závodů na filtrování skleníkových plynů ze vzduchu za přibližně 600 USD za tunu.

„Vylepšené zvětrávání má potenciál dostat se do velmi velkého rozsahu za relativně nízké náklady v poměrně krátkém čase,“ říká Nan Ransohoff, vedoucí Frontier.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *