NASA si myslí, že ví, proč Voyager 1 selhává – ale zatím bez opravy

Vědci z NASA tvrdí, že identifikovali zdroj potíží, které brání nejvzdálenějšímu vyslanci lidstva, Voyageru 1, poslat zpět svá vědecká data. Najít přesné místo problému, natož jej opravit, se však stále ukazuje jako frustrující. Nepomáhá ani 45hodinová zpáteční cesta za zprávami, ani skutečnost, že pouze jedna rádiová parabola s ostatními hovory je dostatečně silná, aby ji Voyager 1 slyšel na tyto vzdálenosti.

Koncem minulého roku Voyager 1 začal posílat zpět náhodné série 1s a 0s namísto zpráv systému letových dat (FDS), které měly hlásit svá vědecká pozorování.

“Kosmická loď přijímá a vykonává příkazy odeslané ze Země; FDS však správně nekomunikuje s jedním ze subsystémů sondy, nazývaným telemetrická modulační jednotka (TMU),” uvedlo tehdy prohlášení NASA. “V důsledku toho se na Zemi neposílají žádná vědecká ani technická data.”

Tři měsíce poté, co problémy začaly, když na problému pracovali někteří z nejlepších inženýrů na světě, se to stále děje.

V jistém druhu sci-fi filmu by to byl náznak, že Voyager 1 začal být vnímavý a buď stávkoval, nebo žádal o pomoc. V reálném světě odráží skutečnost, že jeden z nejúčinnějších vědeckých nástrojů všech dob běží na počítačovém systému, který byl zastaralý brzy po svém spuštění v roce 1977.

Voyager 1 má tři počítače. V souladu s Moorovým zákonem by jejich kombinovaný výpočetní výkon nepoháněl smartphone. Bylo by udivující, kdyby stále fungovaly tak dobře, jak fungují, kdyby byly drženy v čisté místnosti chráněné před všemi druhy záření. Místo toho jsou nyní vystaveny vysokoenergetickým částicím bez i minimálního štítu slunečního větru.

FDS bere data z přeživších senzorů kosmické lodi a kombinuje je pro odeslání na Zemi prostřednictvím telemetrické modulační jednotky.

“[The problem’s] pravděpodobně někde v paměti FDS,“ řekla Suzanne Doddová, projektová manažerka Voyageru od roku 2010, Ars Technica. „Trochu se to převrátilo nebo poškodilo. Ale bez telemetrie nemůžeme vidět, kde je poškození paměti FDS.”

“Byl by největší zázrak, kdybychom to dostali zpět,” dodal Dodd. “Určitě jsme se nevzdali.” Můžeme zkusit i jiné věci. Ale tohle je, ale daleko, nejzávažnější od doby, kdy jsem projektovým manažerem.“ Přesto loňské úspěšné obnovení komunikace s Voyagerem 2 skýtá naději, i když od jednoduššího problému.

Tyto nápady zahrnují pokus přepnout FDS zpět do provozního režimu, který používal během svého průletu kolem obřích planet, v naději, že to odhalí, kde v paměti leží problém. Obvykle malý tým Voyageru přitáhl lidi z jiných částí NASA, aby se to připravili, ale Dodd poznamenal, že lidé, které chtějí nejvíce, nejsou k dispozici.

“Abych nebyl mrzutý, ale spousta lidí z Voyageru je mrtvých,” poznamenala a nechala současné operátory prohledávat archivy, které nebyly udržovány v nejlepším pořádku. “Máme listy a listy schémat, které jsou papírové, které jsou všechny zažloutlé v rozích a všechny jsou podepsané v roce 1974,” řekl Dodd.

Pokud v reálné verzi Vesmírní kovbojovékterýkoli z přeživších bývalých operátorů byl povolán z důchodu, aby problém napravil, NASA nevyužila potenciál publicity tím, že jej odhalila.

Dodd si stěžovala na nedostatek pozemního simulátoru, který by bylo možné použít k testování příkazů před jejich odesláním na Voyager 1. Také poznamenala, že ubývající napájení mise a další křehké části znamenají, že to netrvalo příliš dlouho. Nemá smysl brát pokus o záchranu příliš pomalu, pokud to znamená najít řešení těsně předtím, než mise z jiného důvodu selže.

Navzdory hmotnostním omezením, když byly vypuštěny, měly Voyagery každý dva FDS, ale záloha Voyageru 1 selhala v roce 1981 (naštěstí poté, co minul Saturn). V té době si většina lidí v NASA myslela, že Voyager 1 odvedl svou práci, protože na rozdíl od svého dvojčete nebude míjet žádné další světy.

Místo toho oba Voyagery zmapovaly heliopauzu, studovaly ultrafialové zdroje daleko od interference od Slunce a zkoumaly magnetická pole tak daleko od Slunce. Dva z přístrojů Voyageru 1 selhaly a pět jich bylo vypnuto pozemním řízením jako „již bez priority“. Čtyři, o jeden méně než Voyager 2, jsou stále funkční, nebo alespoň byly před závadou FDS. Zejména magnetometr a systém kosmického záření se v prodloužené misi ukázaly jako neocenitelné. Pravděpodobně stále shromažďují data, ale potřebují funkční FDS, aby nám tyto informace vrátili.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *