Největší suchozemské zvíře, jaké kdy žilo, putovalo po všech sedmi kontinentech

KonverzacePravděpodobně znáte klasické sauropodní dinosaury – čtyřnohé býložravce známé svými dlouhými krky a ocasy. Zvířata jako např Brachiosaurus, apatosaurus, a Diplodocus byly standardním vybavením vědeckých muzeí od roku 1800.

Se svými malými mozky a obrovskými těly jsou tato stvoření již dlouho plakátovými dětmi zvířat, která mají vyhynout. Nedávné objevy však zcela přepsaly vyprávění o sauropodech odsouzených k zániku.

Studuji méně známou skupinu sauropodních dinosaurů – Titanosaurii neboli „titanské plazy“. Místo vyhynutí titanosauři vzkvétali dlouho poté, co jejich slavnější bratranci zmizeli. Nejen, že byli velcí a vládli na všech sedmi kontinentech, ale drželi se i uprostřed nově vyvinutých kachních zobáků a rohatých dinosaurů, dokud Zemi nezasáhl asteroid a neukončil věk dinosaurů.

Tajemství pozoruhodného biologického úspěchu titanosaurů může spočívat v tom, jak spojili to nejlepší z plazů a savců a vytvořili jedinečný způsob života.

Pohyb s kontinenty

Titanosauři vznikli v rané křídě, před téměř 126 miliony let, v době, kdy bylo mnoho zemských mas mnohem blíže k sobě než dnes.

Počínaje asi 200 miliony let se superkontinent Pangea začal rozpadat a unášet.

Během následujících 75 milionů až 80 milionů let se kontinenty pomalu oddělily a titanosauři se unášeli spolu s měnícími se formacemi a rozšířili se po celém světě.

Bylo zde téměř 100 druhů titanosaurů, kteří tvořili více než 30 procent známých sauropodních dinosaurů. Velmi se lišily velikostí. Z největších známých sauropodů, které kdy byly objeveny, včetně Argentinosaurus, Patagotitan a Futalognkosaurusjejichž hmotnost přesahovala 60 tun (54,4 metrických tun) a byly větší než návěs, až po nejmenší známé sauropody, vč. Rinconsaurus, Saltasaurus a Magyarosauruskteré měly kolem pouhých 6 tun (5,4 metrických tun) a byly velké asi jako slon africký.

Miminka titánům

Jako mnoho plazů, titanosauři začali život poměrně malí, líhli se z vajec ne větších než grapefruity.

Nejlepší údaje o hnízdech a vejcích titanosaurů pocházejí z lokality v Argentině zvané Auca Mahuevo, která obsahuje 75 milionů let staré obnažené skály. Naleziště obsahuje stovky zkamenělých hnízd obsahujících tisíce vajíček, z nichž některá jsou tak dobře zachovalá, že vědci získali otisky kůže ze starých embryí.

Naprostý počet hnízd nalezených pohromadě ve více geologických vrstvách naznačuje, že titanosauři se na toto místo opakovaně vraceli, aby nakladli vajíčka. Hnízda jsou tak blízko sebe, že je nepravděpodobné, že by se dospělý titanosaur mohl volně pohybovat po hnízdišti. Titanosauři měli pravděpodobně výchovný styl, podobný mnoha plazům, kteří kladou mnoho vajíček a nevěnují mnoho času péči o hnízdo nebo péči o vylíhlá mláďata.

Mládě titanosaura by bylo zhruba 1 stopa (30 centimetrů) vysoké, 3 stopy (1 metr) dlouhé a 5-10 liber (2,5-5 kg). Nedávné důkazy z naleziště na Madagaskaru naznačují, že tito malí titáni se narodili připraveni rachotit.

Zkamenělé kosti z druhu Rapetosaurus naznačují, že v době, kdy by byli modernímu člověku vysoko po kolena, se pravděpodobně starali sami o sebe. Mikroskopické detaily zaznamenané hluboko v kostech ukazují na miminko Rapetosaurus pravděpodobně sháněli potravu nezávisle pro rostliny a pohybovali se mnohem hbitěji než jejich těžkopádní dospělí příbuzní.

V prvním století dinosauří vědy si paleontologové představovali titanosaury jako obří, přerostlé plazy – a používali rychlost růstu plazů k předpovídání jejich milníků. V tomto modelu s pomalým růstem by i těm nejmenším titanosaurům trvalo téměř sto let, než by dosáhli své plné velikosti, což znamená, že by byli po značnou část svého života relativně malí. Nové důkazy naznačují, že tento model růstu je nepravděpodobný.

Vědci jako já studují kosti titanosaurů při velkém zvětšení, aby lépe porozuměli jejich růstu. Podíváme se na mikroskopické vzory kostních minerálů a také na hustotu a architekturu prostorů, které držely krevní cévy a buňky.

Tenký plátek kosti stehenní kosti juvenilního titanosaura.

Tenký plátek kosti stehenní kosti juvenilního titanosaura. Lineární a kruhové struktury jsou prostory, kde hustá síť krevních cév zásobuje toto rychle rostoucí zvíře množstvím živin.

Obrazový kredit: Kristi Curry Rogers, CC BY-ND

Čím hustší je krevní zásobení kosti, tím rychleji zvíře roste. Tyto znaky jsou také přítomny u živých zvířat a mohou přesně odrážet rychlost růstu, anomálie a dokonce i věk.

Údaje o kostech ukazují, že rychlost růstu titanosaurů byla na stejné úrovni jako u savců, jako jsou velryby – mnohem, mnohem rychleji než kterýkoli živý plaz – což znamená, že by dosáhli své obrovské velikosti v dospělosti během několika desetiletí. Vědci nemohou s jistotou vědět, jak dlouho titanosauři žili, ale na základě dnešních velkých suchozemských zvířat žili titanosauři možná 60 nebo více let.

Poháněno rostlinami

Rychlý růst sauropodů byl částečně způsoben jejich tělesnými teplotami. Studiem chemie zkamenělých zubů a vaječných skořápek vědci zjistili, že titanosauři měli tělesnou teplotu v rozmezí od asi 95 do 100,5 stupňů Fahrenheita (35 až 38 stupňů Celsia). To je vyšší než u krokodýlů a aligátorů, přibližně stejně jako u moderních savců a o něco nižší než u většiny ptáků, jejichž těla se mohou pravidelně zahřívat až na 40 °C.

Rychlý růst Titanosaurů byl také poháněn jejich úžasným apetitem po rostlinách. Mikroskopické vzory škrábanců, opotřebení a důlků na jejich zubech naznačují, že titanosaury v Argentině krmili rozmanitou stravou bohatou na kamínky, což naznačuje, že jedli na rostlinách nacházejících se níže u země, kde se častěji nacházely sedimenty.

V Indii kusy zkamenělých výkalů, jinak známých jako koprolity, ukazují, že titanosauři tam požírali vše od přízemních rostlin až po listy a větve stromů.

Jako všichni dinosauři, titanosauři nahrazovali své zuby po celý život. Data však ukazují, že pro maximální účinnost vyměňovali každý zub každých 20 dní, což je jedna z nejvyšších měr výměn zubů známých u dinosaurů.

Nebýt dopadu asteroidu před 66 miliony let, tato dlouhověká, neuvěřitelně rozmanitá a divoce úspěšná zvířata by pravděpodobně nadále prosperovala v místech tak vzdálených jako Madagaskar, Rumunsko, Severní Amerika a dokonce i Antarktida. Místo toho byli titanosauři mezi svědky – a oběťmi – posledního masového vymírání na Zemi. Konverzace

Kristi Curry Rogersováprofesor biologie a geologie, Macalester College

Tento článek je znovu publikován z The Conversation pod licencí Creative Commons. Přečtěte si původní článek.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *