Největší vesmírná skála na světě byla nalezena – a ztracena – na Sahaře v roce 1916. Existovala někdy?

Na Sahaře údajně existuje meteorit, díky kterému by všechny ostatní meteority vypadaly jako oblázky. Objekt velikosti mrakodrapu byl hlášen v roce 1916 západními pozorovateli, ale poté beze stopy zmizel. Nyní se vědci ve Spojeném království rozhodli záhadu vyřešit pomocí radarových dat a modelů nadmořské výšky.

Příběh zní jako něco přímo z dobrodružství mladého Indiana Jonese. V roce 1916 francouzský konzulární úředník Gaston Ripert, umístěný v Mauretánii (tehdy pod francouzskou kontrolou), oznámil kolegům, že byl svědkem obrovského meteoritu v poušti u města Chinguetti. Poté, co Ripert údajně zaslechl rozhovor mezi velbloudáři o „železném kopci“, vydal se na noční misi k objektu s místním náčelníkem, který mu podle překladů buď zakázal přinést kompas, nebo mu zavázal oči. Náčelník byl později otráven.

Utajení bylo jistě oprávněné – pokud tomu příběhu věříme –, protože Ripertovy zprávy popisují meteorit, který je tak velký, že jej popsal jako „železnou horu“. Byla nejméně 100 metrů (330 stop) dlouhá a 40 metrů (130 stop) vysoká. Pro srovnání, největší známý ověřený meteorit, zvaný Hoba, má průměr 2,7 metru (8,9 stop).

Ripert poskytl poutavé popisy tohoto železného kopce a dokonce se mu podařilo odlomit úlomek o hmotnosti asi 4,5 kilogramu (10 liber), který vědci v té době prohlásili za významný objev. Následné pátrání po meteoritu, které začalo v roce 1924, ho však nenašlo. Ripert ji popsal jako téměř pokrytou pískem, takže je možné, že je nyní pohřben pod pískem Sahary.

Vědci se po desetiletí zajímali, zda tento železný kopec skutečně existuje. Robert Warren, Stephen Warren a Ekaterini Protopapa nyní v novém, zatím recenzovaném předtiskovém papíru, navrhli způsob, jak jednou provždy určit, zda existoval a dokonce i kde jej lze nalézt.

Satelitní pohled na oblast kolem Chnguetti s menší částí zvýrazněnou jako slibná lokalita, protože se nacházejí v oblastech rozsáhlých písečných dun

Tady by se mohl skrývat meteorit Chinguetti.

Image Credit: Warren et al. 2024

Nová práce kombinovala data z radarů, digitálních výškových modelů a rozhovorů s jezdci na velbloudech, aby zúžila možná umístění tohoto objektu. Pokud by existoval, musel by být pokryt dunou vysokou alespoň 40 metrů (131 stop), předpokládají.

Vyžádali si magnetická data ze vzduchu od mauritánského ministerstva pro ropnou energii a doly, ale tato data jim nebyla poskytnuta. Přesto si tým myslí, že třítýdenní průzkum by jim měl umožnit pokrýt oblast, o které se domnívají, že skrývá meteorit. Ve skutečnosti zkoumali malou část regionu pěšky během tří dnů bez úspěchu.

„Je možné, že se meteorit během několika let pokryl pískem [of the initial discovery]”A protože počáteční pátrání bylo špatným směrem, je možné, že meteorit minul a zůstal skrytý ve vysokých dunách a stále čeká na objevení.”

Ale co když se Ripert spletl? Studie z roku 2010 dospěla k závěru, že jeho část meteoritu, která se nyní nachází v americkém Národním přírodovědném muzeu, byla zlomena z mateřského těla ne většího než 1,6 metru (5,25 stop), což je v rozporu s jeho tvrzením. A přesto popsal přítomnost kovových jehlic, které byly příliš tvárné na to, aby získal vzorek tím, že se je pokusil odštípnout. Struktury bohaté na nikl, které jsou podobně tažné, byly potvrzeny v železných meteoritech v roce 2003, ale v roce 1916 byly vědě neznámé.

Vědci si jsou jisti, že magnetická data záhadu vyřeší – a přesto, pokud velký meteorit neexistuje pod pískem, Ripert stále odněkud sbíral vzorek meteoritu a zdálo se, že popisuje tvárné jehly meteoritu, které by se pro další nepotvrdily. 87 let.

“[A]aeromagnetická data v oblasti jižně od Chinguetti… mohou konečně definitivně vyřešit otázku existence meteoritu Chinguetti,” uzavřeli. “Pokud bude výsledek negativní, vysvětlení Ripertova příběhu by zůstalo nevyřešeno a problémy s tvárnými jehlami a náhodný objev mesosideritu by zůstaly.”

Studie je k dispozici na předtiskovém serveru ArXiv.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *