Nová mise NASA bude studovat mikroskopický plankton a aerosoly z vesmíru

Kdo věděl, že můžete vidět plankton z vesmíru? NASA, samozřejmě. Vesmírná agentura dnes úspěšně zahájila novou misi nazvanou PACE – zkratka pro družici Plankton, Aerosol, Cloud, Ocean Ecosystem – která bude studovat jejího jmenovce.

Prozkoumá mikroskopické rostliny a částice – věci tak malé, že jsou pouhým okem neviditelné – ze stovek mil nad Zemí. Cílem je lépe porozumět tomu, jak takové malinké maličkosti mohou ve skutečnosti ovlivnit celou planetu.

„PACE nám pomůže naučit se, jako nikdy předtím, jak částice v naší atmosféře a našich oceánech mohou identifikovat klíčové faktory ovlivňující globální oteplování,“ uvedl v tiskové zprávě administrátor NASA Bill Nelson.

Cílem je lépe porozumět tomu, jak takové malinké maličkosti mohou ve skutečnosti ovlivnit celou planetu

Zejména fytoplankton hraje zásadní roli ve světových oceánech. NASA má na YouTube dokonce zábavné video o tom, proč jsou „šíleně důležité“, doplněné falešnými akčními figurkami „mikroskopických válečníků bojujících za moře“. To, co video nazývá „fytobojovníci“, jsou ve skutečnosti mikroskopické rostliny, které přijímají oxid uhličitý a produkují kyslík prostřednictvím fotosyntézy. Právě schopnost absorbovat planetu ohřívající oxid uhličitý z nich dělá klíčového spojence v boji proti změně klimatu.

“Pozorování a vědecký výzkum z PACE hluboce posunou naše znalosti o roli oceánu v klimatickém cyklu,” uvedla v tiskové zprávě Karen St. Germain, ředitelka divize vědy o Zemi v ředitelství vědeckých misí v ústředí NASA.

Plankton také tvoří základ oceánských potravinových řetězců, díky čemuž je nesmírně důležitý pro zdraví mořských ekosystémů a rybolovu. Existují desítky tisíc různých druhů fytoplanktonu, z nichž každý má jedinečné interakce se svým prostředím: některé prospěšné a některé potenciálně škodlivé, jako jsou květy toxických řas nazývané červené přílivy.

Zatímco červený příliv je extrémním příkladem, různé druhy fytoplanktonu mohou způsobit, že povrch moře má různé barvy – i když způsoby, které jsou často příliš jemné na to, aby je lidské oko detekovalo.

Hyperspektrální barevný přístroj oceánu, který družice PACE nese, bude provádět pozorování v ultrafialovém, viditelném a blízkém infračerveném spektru světla. To umožní vědcům poprvé z vesmíru rozlišit mezi druhy fytoplanktonu podle jejich jedinečné barvy. Mohou tato data použít k tomu, aby zjistili, jaké druhy organismů jsou tam venku, a zpozorují změny v moři, které by mohly ovlivnit ekosystémy a pobřežní komunity, které na ně spoléhají.

Dva další nástroje na palubě kosmické lodi budou studovat částice v atmosféře, konkrétně aerosoly, které mohou ovlivnit kvalitu ovzduší. „Aerosoly jsou pro lidské zdraví opravdu důležité, a proto musíme skutečně kvantifikovat, co je tam venku – například jaké typy aerosolů existují a odkud pocházejí,“ říká Meng Gao, vedoucí výzkumu polarimetrie a softwaru PACE Video NASA zveřejněné v prosinci.

Legrační je, že desítky let práce na čištění aerosolového znečištění byla dvousečná zbraň. Aerosolové částice a některé mraky, které se kolem nich mohou vytvořit, mohou odrážet sluneční záření zpět do vesmíru. Méně aerosolů v atmosféře by tak mohlo nechtěně urychlit globální oteplování. Dva přístroje velikosti toustovače na PACE se nazývají polarimetry, které dokážou detekovat, jaké druhy aerosolů jsou přítomny na základě toho, jak odrážejí světlo. Vědět, jaké druhy aerosolů existují, může vědcům pomoci doladit klimatické modely, aby mohli vytvářet přesnější předpovědi pro budoucnost.

Existuje také několik sci-fi znějících scénářů, které by tento druh výzkumu mohl jednoho dne uskutečnit. Byly provedeny některé rané studie způsobů, jak potenciálně zvýšit absorpci oxidu uhličitého fytoplanktonem tím, že jim poskytne více živin. V poslední době se také objevily titulky o nepoctivých pokusech jednoho startupu vypustit aerosoly do atmosféry, aby se pokusili zastavit globální oteplování.

Startup rychle čelil odporu – včetně mexické vlády, která zakázala své experimenty – kvůli potenciálním planetárním důsledkům pokusu o úmyslnou manipulaci se zemskou atmosférou. Pohrávání s oceány a atmosférou tímto způsobem spadá do oblasti takzvaného geoinženýrství, které stále čelí tvrdému odporu ze strany výzkumníků a ekologických obhájců, kteří se obávají nezamýšlených následků.

Satelit PACE odstartoval ze stanice Cape Canaveral Space Force Station na Floridě ve čtvrtek v 1:33 ET.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *