Nově objevený křídový savec byl absolutní jednotkou

V období křídy byli dinosauři velcí a savci malí. Alespoň to byl obecný názor – až do nedávné doby, kdy se ve fosilních záznamech začala objevovat spousta větších starověkých fuzzies. Žádný se však ani zdaleka nepřibližuje velikosti Patagomaia chainko: zbrusu nový pozdně křídový savec, o kterém se počítalo, že může vážit až 26 kilogramů (57 liber).

Nový druh, objevený v jižní Patagonii v Jižní Americe, je reprezentován pouze fragmenty zadní končetiny a pánve. Nicméně to stačí, aby odborníci odhadli jeho velikost a pravděpodobný celkový vzhled: „Odhady tělesné hmotnosti Patagomaia byly provedeny měřením postkraniálních pozůstatků,“ píší vědci, „pomocí regresí, které již byly použity u jiných fosilních savců.“

Verdikt: ostatky „patří středně velkému savci, velikostně srovnatelnému s […] pes Lycalopex culpaeus“ rozhodl tým. To je latinský název pro culpeo neboli andskou lišku – i když je ve skutečnosti blíže příbuzná vlku nebo šakalovi než skutečné lišce – nebo jinak řečeno: P. řetězko byl větší než liška obecná, ale menší než kojot.

To se může zdát v rozporu s 26kilovým odhadem. Má to dobrý důvod: je to spíše maximální hmotnost než průměrná nebo pravděpodobná pro daný druh. Ve skutečnosti tým píše: „Odhadovali jsme tělesnou hmotnost ~ 14 kg [30.8 pounds] pro holotypový exemplář“, o kterém se domnívají, že „pravděpodobně představuje maximum, kterého mohlo toto zvíře dosáhnout“.

To je však stále velmi pozoruhodné. Většina savců na severní polokouli z té doby má tělesnou hmotnost pod 100 gramů (0,22 libry), uvádějí, přičemž 99 procent nedosahuje ani 1 kilogram (2,2 libry). Dokonce i největší dříve známý druh z tohoto období – raná křída Repenomamus a pozdní křída Vintana – dotaženo na zhruba 10 a 8,9 kilogramů (22 a 19,6 liber).

Na základě stehenní kosti, holenní kosti, kyčlí a kyčelních jamek byli vědci také schopni shromáždit několik vodítek o potenciální formě zvířete. Zdá se, že nemá mnoho společného s monotrémy, jako je například ptakopysk, ačkoli sdílí některé podobnosti s jezevci a dikobrazy.

Kladogram ukazující fylogenetické afinity Patagomaia chainko, geografickou polohu a paleohistologické snímky, Mapa znázorňující fosilní lokalitu, Příčný řez stehenní kostí (vlevo), holenní kost (vpravo) v polarizovaném světle s kompenzátorem lambda.

Cladogram ukazující fylogenetické afinity Patagomaia chainko, geografickou polohu a paleohistologické snímky; Mapa znázorňující fosilní lokalitu; Příčný řez stehenní kostí (vlevo); tibie (vpravo) v polarizovaném světle s lambda kompenzátorem.

Obrazový kredit: Chimento, NR, Agnolín, FL, García-Marsà, J. a kol., Scientific Reports, (CC BY 4.0)

Celkově vzato je tvor nepochybně therian savec: jeho pozůstatky vykazují širokou škálu rysů, které se prakticky vždy objevují v jiných známých příkladech třídy a prakticky nikdy mimo ni. Celkově je však tvor poměrně jedinečný, dokonce i na svou dobu – a to nejen svou velikostí.

“Ačkoli Patagomaia odhaluje therianské příbuznosti, liší se od paleogenních jihoamerických zástupců tohoto kladu,“ poznamenávají vědci. “Celkem, Patagomaia nevykazuje morfologické znaky, které by jej mohly spojit s kterýmkoli kladem savců […] často zaznamenané v křídě a raném paleogénu z Jižní Ameriky.

„Tento nový objev ukazuje, že fauna savců z pozdní křídy z Jižní Ameriky byla taxonomicky různorodá, a to nejen gondwanatheriany, dryolestoidy a monotremy, ale také rané theriany,“ uzavírá tým. “Patagomaia také odhaluje, že evoluce velkých tělesných rozměrů mezi savci z pozdní křídy byla složitější, než se dříve vědělo.

Článek je publikován v časopise Nature Scientific Reports.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *