Nový projekt geotermální energie společnosti Google je spuštěn

První geotermální projekt svého druhu nyní běží v Nevadě, kde pomůže napájet datová centra Google čistou energií.

Google spolupracuje se startupem Fervo, který vyvinul novou technologii pro využití geotermální energie. Vzhledem k tomu, že používají jinou taktiku než tradiční geotermální elektrárny, jde o relativně malý projekt s kapacitou generovat 3,5 MW. Pro kontext, jeden megawatt stačí k pokrytí poptávky zhruba 750 domácností. Projekt bude dodávat elektřinu do místní sítě, která obsluhuje dvě datová centra Google mimo Las Vegas a Reno.

Je to součást plánu společnosti Google do roku 2030 nepřetržitě využívat elektřinu bez uhlíkového znečištění. K dosažení tohoto cíle bude muset získat více zdrojů čisté energie online. A geotermální energii považuje za klíčovou součást budoucího mixu elektřiny, který se může doplnit, kdykoli větrná a solární energie ubude.

„Pokud se zamyslíte nad tím, jak moc jsme vylepšili větrné a solární a lithium-iontové úložiště, tady jsme – toto je druh další sady věcí a máme pocit, že společnosti hrají obrovskou roli při prosazování těchto technologií.“

„Pokud se zamyslíte nad tím, jak moc jsme vylepšili větrné, solární a lithium-iontové úložiště, tady jsme – tohle je další řada věcí a máme pocit, že společnosti hrají obrovskou roli při prosazování těchto technologií,“ říká Michael Terrell. , vrchní ředitel pro energetiku a klima ve společnosti Google.

Na projektu se pracuje od roku 2021, kdy Google oznámil „první celosvětovou firemní dohodu o vývoji projektu geotermální energie nové generace“. Geotermální energie využívá teplo vycházející ze Země. Ale toto úsilí není běžnou geotermální elektrárnou, která by typicky čerpala horké tekutiny z přírodních rezervoárů a vyráběla páru, která roztáčí turbíny.

Tento nový projekt byl ve skutečnosti postaven na okraji existujícího geotermálního pole, kde, slovy Terrella, „je tam horká skála, ale není tam žádná tekutina“. Pro výrobu geoéterické energie tam Fervo musel vyvrtat dva horizontální vrty, kterými čerpá vodu. Fervo tlačí studenou vodu přes pukliny v hornině, která ji zahřívá, takže může vytvářet páru zpět na povrch. Je to systém s uzavřenou smyčkou, takže se voda znovu používá – což je důležitá vlastnost v oblasti náchylné k suchu, jako je Nevada.

Fervo také nainstaloval do dvou vrtů kabely z optických vláken, aby shromažďoval data o průtoku, teplotě a výkonu svého geotermálního systému v reálném čase. Toto jsou taktiky získané z ropného a plynárenského průmyslu, jak využít energetické zdroje, které by jinak byly mimo dosah.

„Tento byl pro nás velmi slibný, protože již využíval stávající technologie, které byly použity v ropném a plynárenském prostoru,“ říká Terrell. “A tak jsme cítili, že to má velký potenciál a velký potenciál dostat se online raději dříve než později.” Kromě této dohody s Googlem má Fervo také podporu pro svou technologii od Billa Gatese, klimatické investiční společnosti Breakthrough Energy Ventures a amerického ministerstva energetiky.

Na rozdíl od větrných a solárních farem, které jsou citlivé na počasí a denní dobu, mohou geotermální projekty vyrábět elektřinu na konzistentnějším základě. To je jeden z důvodů, proč Google pracuje na tom, aby bylo na internetu více projektů, jako je tento.

V září oznámila další partnerství s neziskovou organizací Project InnerSpace s cílem „využít jejich příslušných silných stránek k řešení kritických výzev, kterým čelí geotermální rozvoj, včetně vývoje globálního nástroje pro mapování a hodnocení geotermálních zdrojů“.

Společnost zatím mlčí, kde jinde by se mohla pokusit nasadit geotermální energii pro svá datová centra. Datová centra jsou známá tím, že spolykají tunu elektřiny a spotřebovávají přibližně 1 procento celosvětové elektřiny.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *