Pět nových druhů úžasných řasových zmijí objevených ve vzdálené Kolumbii a Ekvádoru

Už jediný druh řasnaté zmije zní cool – výrazné ostnaté šupiny nad jejich očima jim dodávají výrazný a troufáme si říci ikonický vzhled. Nyní, po desetiletí dlouhém studiu, se počet druhů chystá znásobit, protože výzkumníci zjistili, že to, co bylo považováno za jeden druh řasnaté zmije, je ve skutečnosti pět.

Spouštěcím mechanismem tohoto objevu byl jeden z autorů studie, Lucas Bustamante, kousnutí příslušníkem jednoho z nových druhů – pro výzkumníka, jak si ho představujeme, to není moc zábava, ale pro vědu je to skvělá zpráva. Tým také zjistil, že „řasy“ pozorované na zmijích se u různých populací zřejmě liší délkou a stylem, což naznačuje, že to, o čem se věřilo, že jde o zmiji z dlaně (Bothriechis schlegelii) může být ve skutečnosti více než jeden druh.

Od té chvíle výzkumníci strávili 10 let zkoumáním muzejních exemplářů, záznamů lokalit a dat DNA týkajících se jednotlivých řasnatých zmijí nalezených v oblačných lesích a džunglích Kolumbie a Ekvádoru.

Černožlutá morfa Hussain's Eyelash-Pitviper sedící na větvi

Černožlutá morfa Hussainovy ​​řasy pit zmije.

Obrazový kredit: Alejandro Arteaga (CC BY)

Jejich analýza odhalila pravděpodobně komplex pěti velmi podobných, ale odlišných druhů řasnatých zmijí. Shah’s (B. rasikusumorum), Klebba’s (B. klebbai), a Khwargova řasa pit zmije (B. khwargi) jsou považovány za endemické ve východních Kordillerách v Kolumbii, které se nacházejí mezi oblačnými lesy a kávovými plantážemi. Rahimova (Bothriechis rahimi) řasa pit zmije se na druhé straně nachází na hranici mezi Kolumbií a Ekvádorem v deštném pralese Chocó, zatímco Hussainův (B. hussaini) se nachází v lesích na hranici Ekvádoru a Peru.

Všechny druhy jsou považovány za polychromatické, což znamená, že přicházejí v oslnivé řadě barev, o kterých se předpokládá, že jim umožňují zapadnout do různých míst ze zálohy. Dokonce i u stejného druhu je možné najít tyrkysovou, zlatou a dokonce „duchovou“ morfu. “Žádní dva jedinci nemají stejné zbarvení, dokonce ani ti, kteří patří do stejného vrhu (ano, rodí živá mláďata),” uvedl v prohlášení Alejandro Arteaga, který studii vedl.

Kávová morfa Klebba's řas pit zmije.

Kávová morfa Klebba’s řas pit zmije.

Obrazový kredit: Elson Meneses (CC BY)

Kromě toho, že jsou zmije hezké, jsou také skvělé. Všechny nové druhy jsou jedovaté – i když naštěstí pro Bustamanteho, ne tolik jako některé jejich příbuzné. “Jed některých (možná všech?) nových druhů zmijí je podstatně méně smrtelný a hemoragický než jed typického středoamerického zmije řasnatého,” řekl Bustamante, který byl pokousán v roce 2013.

“Měl jsem občasné místní bolesti, závratě a otoky, ale zotavil jsem se krátce po podání tří dávek protijedu za méně než dvě hodiny po kousnutí a nezůstala po něm žádná jizva.”

Ačkoli rozmanitost barev a sevření prstu výzkumníka může být vzrušující částí příběhu, klíčovou zprávou od výzkumníků je, že nový druh je třeba chránit; čtyři z pěti jsou považovány za vysoce ohrožené vyhynutím.

“Potřeba chránit zmije řas je kritická, protože na rozdíl od jiných hadů nemohou přežít bez adekvátního krytu baldachýnu,” řekl Arteaga. “Jejich krása, i když si zaslouží oslavu, by měla být také pečlivě chráněna a sledována, protože pytláci jsou známí tím, že se zaměřují na charismatické stromové zmije kvůli nelegálnímu obchodu s exotickými zvířaty.”

Doufáme, že další výzkum, zejména jed nového druhu, pomůže zvýšit povědomí o situaci a podpoří zachování této barevné a jedinečné skupiny plazů.

Studie je publikována v časopise Evolutionary Systematics.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *