Prach z 2,5 milionu let starého meteoritu může být nejstarším důkazem výbuchu asteroidu

Podle analýzy jsou stopy prachových částic v antarktickém ledu staré 2,3 až 2,7 milionu let. To by z nich učinilo nejstarší dědictví vzduchového výbuchu: asteroid, který explodoval v atmosféře, místo aby dopadl na zem, zatímco byl dostatečně velký, aby zanechal stopu. Objev by mohl být prvním krokem na cestě, která nám umožní posoudit nebezpečí těchto událostí v budoucnu.

Asteroidy nebo komety, které při dopadu na Zemi zanechávají obří impaktní krátery, mohou změnit běh dějin, ale nálety jsou častější. Jak odhalila Čeljabinská exploze, výbuchy vzduchu mohou napáchat slušnou škodu těm, kteří jsou poblíž – a Tunguzská událost by byla mnohem ničivější, kdyby zasáhla obydlenou oblast.

Podle některých výpočtů je kumulativní ohrožení života mnoha nálety, které Země zažívá, větší než mnohem větší, ale také mnohem vzácnější události vytvářející krátery.

„Veškerá energie se uvolňuje v atmosféře ve formě rázových vln a tepelného záření,“ řekl ScienceNews autor studie Dr Matthias van Ginneken z University of Kent.

K náletům muselo docházet od doby, kdy Země poprvé získala atmosféru, ale jejich dědictví je vymazáno mnohem rychleji než krátery, z nichž některé trvají miliardy let. Ve většině případů déšť, jiné zdroje prachu a biologická aktivita rychle zničí naši schopnost identifikovat dávné výbuchy vzduchu.

Led může fungovat jako konzervátor, ale alpské ledovce většinou zbytky odnesou i tam, kde neroztaje. Díky tomu je Antarktida – zejména části, kde se sníh hromadí pomalu – nejlepší a možná jedinou šancí, jak takové důkazy najít.

V Antarktidě byly nalezeny dvě sady trosek, o kterých se předpokládá, že pocházejí z výbuchů vzduchu před 430 a 480 tisíci lety. Nyní tým vedený van Ginnekenem předložil důkazní částice více než pětkrát starší, než byly z podobné události.

Prachové pole známé jako BIT-58 bylo poprvé nalezeno před 30 lety v antarktickém Allan Hills, na místě slavného marťanského meteoritu, o němž se kdysi myslelo, že nese důkazy o životě. Přibližně 90 procent částic je chondritických (pocházejících z neupravených kamenných meteoritů), takže nebylo těžké zjistit, že se jedná spíše o pozůstatek návštěvníka z vesmíru než o sopečnou erupci. To vedlo k extrakci asi 100 kilogramů (220 liber) ledu plného prachu a jeho přesunutí na stanici McMurdo k analýze.

Když se tak stalo, nebylo jasné, zda kuličky meteoritického materiálu pocházejí z impaktu, jehož kráter jsme ještě nenašli, nebo zda byly produktem vzdušného výbuchu.

V ledu byly nalezeny stovky prachových částic. Po odstranění pozemské kontaminace tým studoval 116 z nich pomocí mikroanalyzátoru elektronové sondy a iontového paprsku. Bylo zjištěno, že přibližně 30 procent je dokonale kulových, jak je tomu často u částic produkovaných při atmosférických nárazech.

Meteorické koule nalezené v Allan Hills v Antarktidě.  hemická analýza naznačuje, že jsou v souladu se src asteroidu známého jako obyčejný chondrit, který se rozpadl v atmosféře

Meteorické koule nalezené v Allan Hills v Antarktidě. Chemická analýza naznačuje, že jsou v souladu s typem asteroidu známého jako obyčejný chondrit, který se rozpadl v atmosféře

Obrázek s laskavým svolením Matthias van Ginneken

Autoři zaznamenali nepřítomnost mikrotektitů, které se tvoří, když teplo dopadu roztaví zemský materiál, nebo průsvitných mikrokrystitů, které kondenzují z oblaku dopadu. Místo toho se složení shoduje se složením ze „scénářů dotyku“, kde proud přehřátého plynu, produkovaný částmi odpařování asteroidu, udržuje hybnost, dokud nedosáhne země. Van Ginneken řekl ScienceNews, že přistání jsou jako; “Obrovská pochodeň, která se dotýká země a vše odpařuje.” Jedna ze dvou mladších antarktických událostí se také zdá být scénářem přistání.

„Myslím, že moje práce je prvním zásadním krokem k pochopení toho, jak vypadají zbytky velkých náletů v geologických záznamech,“ řekl van Ginneken pro IFLScience. „Dalším krokem bude nalezení více příkladů takových událostí, zejména v jiných prostředích (např. v nižších zeměpisných šířkách). To by nám umožnilo zavést protokol k identifikaci zbytků vzduchových výbuchů s vysokou mírou spolehlivosti a nakonec by nám to pomohlo určit frekvenci takových událostí v minulosti.”

Van Ginneken dodal; “Mohli bychom se pokusit zahrnout sféruly, které již máme, do numerických modelů vzduchových výbuchů, což by mohlo potenciálně pomoci pochopit jejich formování a geografické rozložení.” To by nám mohlo pomoci zjistit souvislost mezi specifickými vlastnostmi kuliček (např. rozsahem velikostí) a velikostí náletů, a tedy jejich destruktivním potenciálem.

Studie je publikována s otevřeným přístupem v časopise Earth and Planetary Science Letters

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *