Proč měli dinosauři jako T. Rex tak drobné ruce?

Tyrannosaurus rex je pravděpodobně nejslavnější z dinosaurů, proslulý svými obrovskými zuby a gargantuovskou velikostí, ale také svými poměrně malými pažemi. Strašidelný predátor byl dlouhý asi 12 metrů (40 stop), a přesto jeho paže měřily pouhý 1 metr (3 stopy). Tento směšný poměr však nebyl vyhrazen pouze pro krále dinosaurů: spousta dalších teropodů – klad, na který T rex patří – měl také mizerné přívěsky. Ale proč?

Proč měli někteří teropodi tak malá ramena?

Pravdou je, že to nikdo neví jistě. Teropodi, spolu se všemi ostatními neptačími dinosaury, vyhynuli před 66 miliony let, takže nikdy sami neuvidíme, jak ovládali své malé končetiny. Naštěstí paleontologové mají nějaké teorie.

T. rex drobné ručičky měřítko

14 metrů dlouhý (45 stop) T rex by měl ruce méně než metr dlouhé. To je ekvivalent 1,8 metru vysokého (6 stop) člověka s pažemi dlouhými pouhých 13 centimetrů (5 palců).

Obrazový kredit: © IFLScience, Mateusz Atroszko / Bowonpat Sakaew / nale / Shutterstock

Jeden z prvních návrhů přišel od Henryho Fairfielda Osborna, který popsal a pojmenoval T rex v roce 1905. Navrhl, že pahýlové paže dinosaura mohly být použity jako nějaký druh pářícího aparátu, což mu dávalo výhodu v sexy časech.

Hypotéza je živá a zdravá i dnes. V roce 2022, po objevení Meraxes Gigas – další drobný teropod – o tom spekuloval vedoucí projektu Juan Canale.

“Mohli použít paže pro reprodukční chování, jako je držení samice během páření,” argumentoval Canale v prohlášení. Krátké ruce možná dokonce pomohly M. gigasa další teropodi, aby přilákali potenciální partnery. „Sexuální výběr je mocná evoluční síla. Ale vzhledem k tomu, že nemůžeme přímo pozorovat jejich chování, není možné si tím být jistý.“

Meraxes Gigas

Meraxes Gigas před 20 miliony let kýval drobnými pažemi T rex dokonce existoval.

Canale také navrhl, že přestože jsou tak malicherní, jejich drobné paže mohly pomoci dinosaurům vstát po pádu. Váha kolem 7 000 kilogramů (15 500 liber) – váha velkého afrického slona – znamená, že to bylo pro T rex zvednout se ze země, takže i ta nejmenší paže by mu pomohla.

“Když vstávali ze skrčené polohy, mohli pomocí paží udělat malý tyranosauří kliky,” řekl BBC Future Scott Persons, hlavní kurátor Mace Brown Museum of Natural History. “[But] musíš pochopit, že to tyranosaurovi opravdu pomůže jen s prvními dvěma nohama [0.6 meters]. A pak to má dalších 15 stop [4.5 meters] jít ze země.”

Další myšlenkou je, že zavalité přední končetiny mohly teropodům pomoci vyhnout se náhodné amputaci – což nám zní jako velký bonus.

“Co když se několik dospělých tyranosaurů shromáždilo na mršině?” Máte spoustu masivních lebek s neuvěřitelně silnými čelistmi a zuby, které trhají a rozsekávají maso a kosti přímo vedle vás. Co když si tam tvůj přítel myslí, že se dostáváš příliš blízko? Mohli by vás varovat tím, že vám odříznou ruku,“ vysvětlil paleontolog Kevin Padian v tiskové zprávě z roku 2022.

V tomto případě, když máte ruce, které nepřekáží, může být rozdíl mezi tím, když vás váš partner zmrzačí, a vyhýbáním se štípání.

Věřte tomu nebo ne, někteří vědci to tvrdili T rexžalostně vypadající končetiny mohly být ve skutečnosti použity jako zbraně. Podle jedné studie z roku 2017 mohly být upraveny pro „zlomyslné sekání“ – ačkoli tento názor je sporný, vzhledem k tomu, jak jsou směšně malé. Jiné teorie o tom, proč měli někteří teropodi tak malinké paže, zahrnovaly kopání hnízd a péči o ně.

Samozřejmě je tu také možnost, že zbraně nesloužily vůbec žádnému účelu a byly prostě pozůstatkem, který zbyl po jejich dřívějších předcích. Možná, tváří v tvář evolučním tlakům, podobným T rex vynaložilo méně energie na udržování velikosti paží, místo toho jej přesunul do vyvíjejících se delších nohou nebo větší hlavy.

„Zvíře může věnovat tolik svého tělesného objemu jen jedné nebo druhé věci,“ řekl pro Live Science John Hutchinson, biolog z Royal Veterinary College londýnské univerzity. “Nemůže být všeuměl. Takže buď máte velmi obecné tělo, kde je všechno stejně specializované na nějakou obecnou ekologickou niku, nebo se opravdu specializujete jako T rexkterý je super specializovaný na předního predátora.“

Konečným výsledkem je zbytkový rys, jako jsou ramena teropoda nebo lidská ocasní kost.

Carnotaurus sastrei

Carnotaurus sastrei dovádění drobných paží do extrému.

Ale možná náš oblíbený návrh je, že někteří dinosauři, jako např Carnotaurus, možná použili své malé paže při bizarním námluvách s kroucením paží. Phwoar.

Doufejme, že budoucí výzkum a fosilní objevy pomohou odpovědět na některé otázky, které zůstávají ohledně absurdních přívěsků teropodů. O jejich důvodu by se dalo polemizovat, ale alespoň se všichni shodneme, že jsou opravdu velmi hloupí.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *