Ringwoodite: Jedinečný minerál, který dokáže „ukládat vodu“ a odhalit tajemství vnitřní Země

Minerály, které leží hluboko pod našima nohama, skrývají nejrůznější tajemství o naší planetě, jako superhluboké diamanty, které nám říkají o vzniku kontinentů. Ale je tu jeden obzvláště vzácný pohřbený minerál, o kterém jste možná nikdy neslyšeli, a také odhalil některá tajemství. Jeho jméno? Ringwoodit.

Co je ringwoodit?

Ringwoodit byl poprvé objeven již v roce 1969 ve fragmentu meteoritu Tenham, vesmírné hornině, která si oblíbila Austrálii. Tmavě modrý minerál byl pojmenován po australském geofyzikovi a geochemikovi Tedu Ringwoodovi, který předpověděl, že by jeho struktura mohla existovat.

Když už jsme u struktury, ringwoodit je členem spinelů, skupiny minerálů, které krystalizují ve tvaru krychle. Je to také vysokotlaká forma minerálu olivínu – oba jsou křemičitany hořčíku, ale pouze olivín obsahuje pro dobrou míru nějaké železo.

Uvězněný v diamantu

Není to jen hezká modrá tvář. Jak se ukázalo, ringwoodit je vynikající při skladování vody – atomy kyslíku a vodíku, které tvoří tekutinu života, mohou v minerálu nahradit atomy hořčíku a oxidy, spojené jako hydroxyl.

“Ringwoodit je jako houba, která nasává vodu. Na krystalové struktuře ringwooditu je něco velmi zvláštního, co mu umožňuje přitahovat vodík a zachycovat vodu,” vysvětlil geofyzik Steve Jacobsen v prohlášení.

Takže, když byl v roce 2014 potvrzen vůbec první vzorek pozemské horniny ringwooditu v malém „ultradeep“ diamantu, vědci byli docela nadšeni. Tyto superhluboké diamanty se často tvoří v oblasti známé jako přechodová zóna, což je oblast uvnitř Země oddělující horní a spodní plášť, která je asi 410 až 660 kilometrů pod povrchem.

“Tyto vysokotlaké diamanty vám poskytnou okno do hlubin Země,” řekl Graham Pearson, hlavní autor studie zkoumající diamant, v rozhovoru pro Nature News. A nejen, že toto okno potvrdilo zažitou teorii, že ringwoodit existoval jako hlavní součást přechodové zóny, poskytlo také přímý důkaz, že voda byla přítomna hluboko pod našima nohama.

Vodní svět

V podzemí se však neskrývá žádný obří oceán (promiňte, milovníci duté Země). Jak bylo zmíněno výše, jde o případ, kdy je hydroxyl uložen v minerálu – je to spíše křišťálová nádrž potenciální vody, což zní jako docela příjemné místo, kdyby nebylo, víte, hluboko pod zemí.

Ale kolik „vody“ je v přechodové zóně? Jiná studie z roku 2014 naznačuje, že by to mohlo být docela hodně.

Pomocí dat seismických vln z více než 500 zemětřesení zkoumali vědci z Northwestern University a University of New Mexico rychlost vln v různých hloubkách, aby zjistili, jakými typy hornin vlny procházely. Z toho přidali další důkaz, že ringwoodit byl skutečně přítomen v přechodové zóně.

Podle jejich výsledků by to znamenalo, že i kdyby tvořil pouze 1 procento horniny v plášti, celkové množství ringwooditu v této oblasti by mohlo pojmout trojnásobek množství vody nalezené v pozemských oceánech.

Autoři také našli důkazy, že koloběh vody na Zemi je víc než jen to, co se děje na povrchu. “Pokud existuje značné množství H2O v přechodové zóně by pak mělo dojít k určitému tání v oblastech, kde dochází k proudění do spodního pláště,“ vysvětlil v prohlášení autor studie a seismolog Brandon Schmandt, „a to je v souladu s tím, co jsme našli.“

“Myslím, že konečně vidíme důkazy o cyklu vody na celé Zemi, což může pomoci vysvětlit obrovské množství kapalné vody na povrchu naší obyvatelné planety,” dodal Jacobsen. “Vědci hledali tuto chybějící hlubokou vodu po celá desetiletí.”

Zdá se, že to není špatný den pro ringwoodite.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *