RIP na Apple Car, sotva jsme vás znali

V roce 2017 generální ředitel Applu Tim Cook potvrdil to, čeho se globální automobilový průmysl dlouho obával: technologický gigant pracuje na autě bez řidiče.

„Zaměřujeme se na autonomní systémy. A jasně, jedním z účelů autonomních systémů jsou samořídící auta,“ řekl Cook v rozhovoru s Bloomberg. „A tak trochu to vnímáme jako matku všech projektů umělé inteligence. Je to pravděpodobně jeden z nejobtížnějších projektů umělé inteligence, na kterém se skutečně pracuje, a autonomie je proto pro nás neuvěřitelně vzrušující, ale uvidíme, kam nás to zavede.“

Kam to Apple vzal, nebylo v podstatě nikde. V úterý, BloombergMark Gurman potvrdil, že Apple potlačil svůj tajný automobilový projekt, přičemž většina pracovníků týmu přešla na generativní AI iniciativy. Ostatní by pravděpodobně byli propuštěni. Předpokládá se, že auto bude zakonzervováno spolu s dalšími nikdy nevznikajícími produkty, jako jsou Apple TV a Paladin.

“Vnímáme to jako matku všech projektů AI.”

Téměř deset let po prvním spuštění Project Titan je Apple zpět tam, kde začal. Zůstává mlhavým, tajemným objektem až do hořkého konce, který se ve skutečnosti nikdy nezformoval mimo drsné, trapné představy nejoddanější fanouškovské základny společnosti. A i když se zdá, že to byla většinou zbytečná snaha, rozhodnutí vytáhnout zástrčku oslavují potenciální konkurenti a především investoři.

Wall Street byla vždy skeptická k automobilovým tahounům Applu a považovala je za drahé rozptýlení s více úskalími než pozitivy. Dan Ives ze společnosti Wedbush poblahopřál Applu k „odtržení náplasti“ a tvrdil, že to byl „jasně správný krok pro Cook & Co. Analytici Morgan Stanley chválili společnost za to, že se „soustředila na to, na čem záleží“ a „prokázala nákladovou disciplínu“.

Zůstává mlhavým, tajemným objektem až do hořkého konce

Důsledkem není, že by auto Apple ve velkém schématu věcí nevadilo, ale jen to, že společnost se lépe zaměřila na rušnější projekty více ve své kormidelně, jako je AI.

Není překvapením, že se zánik jablečného vozu shoduje s pochmurnějšími výhledy pro elektrická a autonomní vozidla. Po letech slibů, že v osobní dopravě brzy převládnou vozidla bez řidiče na baterie, prochází průmysl vážnými rostoucími bolestmi. Investice jsou omezovány, továrny jsou pozastaveny a modelové řady jsou zrušeny. Čistě EV hry jako Rivian a Lucid, společnosti, které vyrábějí výhradně plug-in vozidla, se snaží najít zákazníky, protože většina lidí hledá něco dostupnějšího – nebo se sází na hybrid.

Pokud by Apple náhle seskočil na padáku na tuto scénu, technologický gigant by pravděpodobně čelil podobným protivětrům, řekl Sam Abuelsamid, hlavní analytik společnosti Guidehouse Insights.

„Cenová dostupnost je stále větším problémem, a protože Apple nebude chtít prodávat základní elektromobily, bude mít stále napjatější prémiový trh,“ řekl. „Pokud Lucid a Rivian nedokážou najít způsob, jak prodávat drahá EV s produkty tak dobrými, jako mají, bude to pro dalšího nováčka, jako je Apple, těžké.“

Plně autonomní vozidlo by bylo stejně obtížné, ne-li ještě těžší. Stačí se podívat na stále napjatější dobrodružství různých společností robotaxi v Kalifornii, kde auta stále častěji narážejí do chodců, autobusů a cyklistů. Apple, vždy neuvěřitelně vnímavý k image, by udělal nejlépe, aby se podobným titulkům vyhnul.

Není překvapením, že se zánik vozu Apple shoduje s pochmurnějšími výhledy pro elektrická a autonomní vozidla.

Jistě, vývoj sady hardwaru a softwaru potřebného k tomu, aby auto mohlo samo řídit, se vždy zdálo více v souladu se schopnostmi Applu, než postavit celé zatracené auto od nuly. A společnost tam zjevně udělala určitý pokrok, provozovala skromnou flotilu vozidel v Kalifornii a dokonce zveřejnila legračně řídkou sedmistránkovou bezpečnostní zprávu federálním regulátorům.

Apple ale své konkurenty, kteří na tomto problému pracovali déle as většími prostředky na utrácení, nikdy nedohnal. Nikdy nezískala povolení od kalifornských regulátorů provozovat svá vozidla bez bezpečnostních řidičů na předních sedadlech. A velikost vozového parku společnosti zůstala relativně stejná. Ale Apple se toho držel. V loňském roce společnost překonala Waymo a Cruise v míře nárůstu kilometrů ujetých jejími autonomními vozidly, The Washington Post hlášeno.

Jistě, Apple dokáže vybavit několik desítek aut senzory a softwarem a přimět je, aby řídily samy. To umí spousta firem. Přes tři desítky společností mají na silnicích v Kalifornii samořídící auta. Není tak těžké najít pár Toyota Highlanderů a nalepit na ně nějaké kamery a lidar.

Apple své soupeře nikdy pořádně nedohnal

Ale je to další krok a krok po něm, který se ukázal jako příliš skličující. Vzhledem ke ztřeštěnosti ovládání společnosti byl jediný způsob, jak by to Apple mohl udělat, pravděpodobně jako uzavřený ekosystém robotaxi, možná jako služba s měsíčním předplatným. Ale to je obchodní model, který musí být ještě prokázán. Zdá se, že ani Elon Musk nedokáže zajistit, aby matematika – nebo technologie – fungovala.

Žádná z jeho zvěstovaných obchodů nikdy nevyšla. Šlo o partnerství s BMW. Ne počkej, je to Volkswagen. A co vlastně Hyundai? Nebo Nissan? Když se žádná ze zavedených automobilek nepřihlásila k výrobě auta společnosti Apple, rozhodl se přeorientovat se na software. Koupil Drive.AI jen několik dní předtím, než by startupu došly peníze, a získal malý tým AV inženýrů malé společnosti. A nikdy nemohlo rozhodnout, kdo přesně by měl celou tuto operaci řídit.

Konečně v lednu dali nejvyšší manažeři Projektu Titan mandát: buď drž nebo drž hubu. Bloomberg oznámili, že samořídící auta jsou pryč, a ADAS úrovně 2+ – myslím, že Tesla’s Full Self-Driving nebo GM Super Cruise — byla in. Datum spuštění bylo posunuto na rok 2028.

Jen to nebylo. O několik týdnů později byla zástrčka vytažena. Apple auto bylo toast. Nikdy se nedozvíme, co jsme promeškali.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *