Rozsáhlé znovuzalesňování potlačilo východní USA proti změně klimatu

Bývalé lesy na východě Spojených států se za poslední století vzpamatovaly. Během toho udržovali teploty stabilní nebo dokonce nepatrně klesající pro desítky milionů lidí, zatímco se svět jako celek zahřívá. Klimatická diskuse o zalesňování se obvykle týká toho, kolik uhlíku může čerpat z atmosféry. Toto zjištění naznačuje, že při zvažování globálních důsledků by neměly být zanedbány regionální efekty.

Američané mnohem častěji popírají důkazy o změně klimatu, zejména ti na jihovýchodě, než jejich protějšky jinde. Ačkoli to nepochybně odráží sociální a historické faktory, svou roli může hrát i přímá zkušenost.

Zatímco téměř celý svět je stále teplejší a většinu světové populace vystavuje rostoucím vlnám veder, na východě USA je tomu jinak. Nový výzkum naznačuje, že důvodem je obnova lesů zdevastovaných v 18čt a 19čt století.

Tyto informace by mohly pomoci vypočítat, kolik zalesňování by ostatní regiony potřebovaly, aby se ochránily před globálními trendy.

“Všechno jde o to zjistit, jak moc mohou lesy ochladit naše životní prostředí, a rozsah tohoto efektu,” uvedl v prohlášení Dr Mallory Barnes z Indiana University. “Tyto znalosti jsou klíčové nejen pro rozsáhlé projekce znovuzalesňování zaměřené na zmírnění klimatu, ale také plány pro iniciativy, jako je výsadba městských stromů.”

Přibližně před 300 lety bylo území dnešního východu USA téměř celé zalesněno. Těžba dřeva a mýcení pro zemědělství odstranilo většinu z toho, ale od 30. let 20. století bylo aktivně obnoveno nebo obnoveno 15 milionů hektarů (37 milionů akrů) díky zanedbání.

Lesy ochlazují vzduch kolem sebe transpirací vody, stejně jako se ochlazujeme, když se potíme, a zároveň vytváříme mraky. Vliv mohou mít i další faktory, jako je tmavost jejich listů a drsnost povrchu, ale směrem od pólů má tendenci dominovat transpirace.

V období maximálního kácení se na východě USA pravděpodobně oteplilo, ale po většinu té doby nemáme dobré záznamy. Jak se lesy vracely, přinesly s sebou regionální ochlazovací efekt. Zatímco se celá Severní Amerika mezi lety 1900 a 2010 oteplila o 0,7 °C (1,2 °F), označené oblasti východního pobřeží a jihovýchod se ochladily o 0,3 °C (0,5 °F).

Barnes a spoluautoři nejsou zdaleka prvními, kdo si tohoto rozporu s globálním trendem všimli; profesionální popírači na to rádi upozorňují při každé příležitosti. Nicméně, jeho příčina byla diskutována, s aerosoly uvolňovanými jako znečištění, zvýšené srážky a změny v zemědělské činnosti navrhované vině.

“Tato rozšířená historie zalesňování, obrovský posun v krajinném pokryvu, nebyla široce studována, jak by mohla přispět k anomálnímu nedostatku oteplování na východě USA, který klimatologové nazývají ‘oteplovací díra’,” Barnes řekl. “Proto jsme se původně pustili do této práce.”

Není novinkou, že stromy mají ochlazující efekt – můžete to cítit, když vstoupíte do listnaté čtvrti – ale velikost efektu, kterou je třeba měřit. Barnes a kolegové použili data získaná ze satelitů a teploměrů ve věžích k porovnání lesů s blízkými oblastmi dále od země než v předchozích studiích. Zjistili, že i oblasti značně vzdálené od lesa těžily z ochlazovacích účinků.

Tým dospěl k závěru, že dnes lesy na východě USA poskytují během roku ochlazení o 1°-2°C (1,8°-3,6°F) a mnohem více v létě. Vzhledem k tomu, že jen malý zlomek z toho by byl dostupný z hubených lesů před třicátými léty, znamená to, že bez opětovného růstu by se oteplování blížilo zbytku planety. Uznali však, že přispěly i další faktory, přičemž Barnes poznamenal: „Nemůžeme vysvětlit všechno ochlazování, ale navrhujeme, že zalesňování je důležitou součástí rovnice.“

Výsadba lesů je široce oslavována jako nejrychlejší a nejsnadnější způsob, jak zpomalit globální oteplování čerpáním oxidu uhličitého z atmosféry. Přesto čelí kritice, protože požáry mohou tento efekt zvrátit a v některých lokalitách lesy ukládají méně uhlíku než pastviny, které nahrazují.

Autoři poznamenávají, že podobná upozornění platí i pro použití lesů v různých prostředích a poukazují na to, že ve vysokých zeměpisných šířkách by stromy mohly být teplejší než zasněžená tundra. Mladé lesy (20-40 let staré) mají také větší ochlazovací efekt než staré, takže ne všechny výhody jsou trvalé. „Klimatická řešení založená na přírodě… budou účinná pouze tehdy, budou-li doprovázena celoekonomickou dekarbonizací,“ píší.

Pokud však lze studii zopakovat, naznačovalo by to, že na správných místech by znovuzalesňování – neboli ponechání lesů na prvním místě – mohlo mít velký význam.

Studie je publikována v Earth’s Future.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *