Stovky nových a jedinečných druhů nalezených na afrických “Nebeských ostrovech”

Podél pásu hor, který se táhne od severního Mosambiku k malawiské hoře Mulanje v jihovýchodní Africe, byla objevena truhla s pokladem jedinečné biologické rozmanitosti. Bohužel tato oblast trpí jednou z nejvyšších mír odlesňování v Africe, takže tato bohatá řada nádherných divokých zvířat má nejistou budoucnost.

Přemíru života nedávno zdokumentoval mezinárodní tým vědců v jihovýchodní Africe Montane Archipelago (SEAMA). “Souostroví” obvykle odkazuje na shluk ostrovů, ale toto jméno má úplně jiný význam.

Vysoko v horách se nachází asi 30 roztříštěných kapes pastvin a stálezelených lesů, které zůstaly od sebe relativně odděleny. Tyto izolované “nebeské ostrovy” poskytují dokonalé prostředí pro útočiště jedinečných sbírek divoké zvěře.

Mezinárodní tým vědců po desetiletí podrobně zkoumá tento výjimečný region a nedávno shromáždil svou práci v nové studii.

Nově objevený sladkovodní krab z hory Namuli

Nově objevený sladkovodní krab z hory Namuli.

Obrázek s laskavým svolením Juliana Baylisse

Podle jejich zjištění je region domovem více než 200 druhů, které nelze nalézt nikde jinde na Zemi, včetně 90 druhů obojživelníků, plazů, ptáků, savců, motýlů a sladkovodních krabů a 127 druhů rostlin.

Mezi přísně endemické druhy – to znamená, že jsou jedinečné pro tuto oblast – byly tři druhy ptáků, šest sladkovodních krabů, čtyři savci, 11 obojživelníků, 22 plazů a 39 motýlů. Některé z těchto druhů nebyly vědci nikdy předtím identifikovány a lze je považovat za nové druhy.

Na základě těchto objevů tým věří, že tato jedinečná oblast musí být uznána jako nový ekoregion, aby získala ochranu, kterou si zaslouží.

„Ekologické regiony (ekoregiony) jsou široce využívány k informování o prioritách globální ochrany přírody. Vymezují velké rozlohy země nebo vody, charakterizované geograficky odlišnými sdruženími zvířat a rostlin. Nové definice ekoregionů jsou vzácné a obvykle následují po mnoha letech výzkumu napříč řadou vědeckých oborů,“ uvedl v prohlášení profesor Julian Bayliss, hlavní autor studie z Oxford Brookes University a National Network for Community Management of Natural Resources v Mosambiku.

Endemický druh ptáka žijící v souostroví Montane v jihovýchodní Africe

Endemický druh ptáka žijící v souostroví Montane v jihovýchodní Africe.

Obrázek s laskavým svolením Juliana Baylisse

„Trvalo desetiletí mezinárodní spolupráce, než se podařilo shromáždit dostatečné důkazy k definování ekoregionu. Zdokumentovali jsme stovky dříve nepopsaných druhů a zkoumali geologii, klima a genetickou historii ekosystémů, abychom dali dohromady to, co dělá tyto hory tak jedinečnými. Tento nový ekoregion vytvoří důležitou platformu pro rozvoj regionálních ochranářských iniciativ,“ vysvětlil Bayliss.

SEAMA vděčí za svou jedinečnou biologickou rozmanitost množství hor, které byly vytvořeny před stovkami milionů let. Kromě hromady horských pastvin má tato oblast největší a nejmenší deštné pralesy ve střední nadmořské výšce v jižní Africe: Mount Mabu a Mount Lico.

hlava hada zmije nalezeného na hoře Mabu v Africe.

Zmije nalezená na hoře Mabu.

Obrázek s laskavým svolením William Roy Branch

„Ekoregion je roztříštěný do malých izolovaných kapes deštného pralesa, horských pastvin a křovin, z nichž každý má své vlastní jedinečné, ale vzdáleně příbuzné rostliny a zvířata. Je toho mnohem víc, co můžeme objevit, ale mnoho z těchto druhů může vyhynout, než je budeme moci zaznamenat,“ vysvětlil doktor Harith Farooq, biolog z University of Lúrio v Mosambiku a spoluautor studie.

Je to však region, který čelí masivním změnám. Od roku 2000 ztratila SEAMA v průměru 18 procent svého vlhkého lesního porostu – a toto číslo je v některých částech regionu až 43 procent.

Většina malých savců, ptáků, plazů a obojživelníků v regionu je závislá na bohatých lesích, což podtrhuje naléhavou potřebu lepšího úsilí o ochranu v této oblasti.

Netopýr listonosý Mabu.

Netopýr listonosý Mabu.

Obrázek s laskavým svolením Ara Monadjem

„Naše studie zdůrazňuje potřebu ochrany tohoto jedinečného, ​​spíše nedostatečně prozkoumaného ekoregionu,“ komentuje Dr. Gabriela Bittencourt, spoluautorka a postdoktorandka z Natural History Museum v Londýně. “Podpora ochrany souostroví Montane v jihovýchodní Africe je prvořadá, protože je jasné, že jsme teprve začali poškrábat povrch toho, co se můžeme dozvědět o tomto rozmanitém regionu, a také zvážit, jak lze tyto poznatky aplikovat na globální úsilí o zachování biologické rozmanitosti.”

Nová studie je publikována v časopise Scientific Reports.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *