Umělá inteligence pomáhá dešifrovat svitek Herculaneum, který nebyl přečten 2000 let

Organizátoři soutěže Vesuvius Challenge, která začala v roce 2023, nyní oznámili své vítěze hlavní ceny, kteří úspěšně odhalili prastará tajemství ukrytá na zkamenělých svitcích. Oznámení znamená nejen výsledek důmyslné práce, ale může také naznačovat vzrušující novou éru výzkumu.

Vesuvius Challenge byla zahájena v březnu 2023 s nepříliš ambiciózním cílem „zapsat historii“ (což lze s jistotou říci, pravděpodobně dosáhli). Organizátoři vyzvali jednotlivce z různých akademických prostředí, aby vymysleli nové metody čtení starověkých svitků získaných z pyrických pozůstatků Herculanea v Itálii.

Svitky, které jsou nyní zcela zkamenělé, byly původně umístěny ve Villa Papyri, bohatém panství, které bylo pohřbeno pod sopečným popelem a troskami, když v roce 79 nl vybuchl Vesuv.

Panství a jeho knihovna byly poté znovu objeveny v 17. století, ale přestože byly dobře zachovány, svitky zůstaly nečitelné. Je to proto, že teplo z erupce v podstatě „bleskově smažené“, přeměňuje je na karbonizované hrudky. Nyní, po 10 měsících tvrdé práce, ale vítězové Vesuvius Challenge našli způsoby, jak tyto neocenitelné artefakty rozluštit pomocí technik umělé inteligence (AI), které skenují jejich obsah, aniž by poškodily jejich křehkou strukturu.

Nat Friedman, bývalý generální ředitel GitHubu, a tým vědců zahájili Vesuvius Challenge, aby našli nové způsoby, jak přistupovat k těmto kdysi obskurním textům. Spustili soutěž s různými finančními cenami, včetně hlavní ceny 700 000 dolarů, pro každého, kdo by je mohl pomoci odemknout.

V říjnu 2023 pak Friedman oznámil cenu First Letters 21letému studentovi informatiky Luku Farritorovi, kterému se podařilo na svitku rozluštit slovo „πορφυρας“, což znamená „fialové barvivo“ nebo „látky nachový”. Tato cena byla brzy následována další cenou pro Youssefa Nadera, který identifikoval stejné dílo, ale s větší jasností.

Oba tyto výsledky by nebyly možné bez práce Caseyho Handmera, vítěze ceny First Ink, který našel způsob, jak identifikovat přítomnost inkoustu v neotevřeném svitku.

Nyní Friedman oznámil vítěze Velké ceny za jejich průlomovou snahu odhalit přes 2000 řeckých písmen ze svitku.

„Dostali jsme mnoho vynikajících návrhů na Velkou cenu Vesuvius Challenge, několik v posledních minutách před půlnoční uzávěrkou 1. lednaSvatý“, napsali Friedman a kolegové na webu své soutěže.

„Předložili jsme tyto příspěvky hodnotícímu týmu a setkali se s širokým úžasem. Měsíc leden jsme věnovali pečlivé kontrole všech příspěvků. Náš tým význačných papyrologů pracoval dnem i nocí na kontrole 15 sloupců textu v anonymizovaných příspěvcích, zatímco technický tým kontroloval a reprodukoval předložený kód a metody.“

Ale ze všech neuvěřitelných příspěvků se našel jeden, který vyčníval z řady. Podání bylo tak bohaté, že při samostatné práci z něj každý člen týmu papyrologů dokázal získat více textu než z kteréhokoli jiného.

Jak vysvětlili organizátoři soutěže Vesuvius Challenge: „Je pozoruhodné, že příspěvek splnil kritéria, která jsme si stanovili při vyhlášení soutěže Vesuvius Challenge v březnu: 4 pasáže po 140 znacích, z nichž nejméně 85 [percent] obnovitelných postav. To nebylo samozřejmé: většina z nás v organizačním týmu jich přidělila méně než 30 [percent] pravděpodobnost úspěchu, když jsme oznámili tato kritéria! A navíc příspěvek obsahuje dalších 11 (!) sloupců textu — celkem více než 2000 znaků.“

Tým zodpovědný za tento obrovský úspěch se skládal z Farritora a Nadera, vítězů dřívějších cen, a Juliana Schilligera, vítěze tří cen Segmentation Tooling za práci na Volume Cartographer. Schilligerova práce umožnila 3D mapování oblastí papyru použitých ve vítězném podání.

„Za hlavní cenu, [these three previous winners] shromáždili do supertýmu a rozdrtili ho vytvořením toho, co bylo jednomyslně považováno za nejčitelnější příspěvek.“

Další podrobnosti o tom, jak toho tým dosáhl, naleznete v rozpisu jejich procesu ve Vesuvius Challenge a o tom, jak každý člen přispěl k práci toho druhého a stavěl na něm.

Tak co to říká?

Vědcům zkoumajícím první svitek se zatím podařilo přečíst asi 5 procent z něj. Předběžný přepis naznačuje, že se jedná o zcela původní text a ne o duplikát jiného díla. Zdá se, že tento filozofický text se zabývá tématem „potěšení“, nejvyšší formy dobra podle epikurejské filozofie.

“V těchto dvou úryvcích ze dvou po sobě jdoucích sloupců svitku se autor zabývá tím, zda a jak může dostupnost zboží, jako je jídlo, ovlivnit potěšení, které poskytují.” Papyrologové vysvětlují.

„Umožňují věci, které jsou dostupné v menším množství, větší potěšení než ty, které jsou k dispozici v hojnosti? Náš autor si myslí, že ne:’stejně jako v případě jídla nevěříme hned, že věci, kterých je málo, jsou mnohem příjemnější než ty, kterých je dostatek..’ Je však pro nás přirozeně jednodušší obejít se bez věcí, kterých je dostatek? ‘Takové otázky budou často zvažovány.’“

Zdá se, že tato otázka byla položena na konci textu, což naznačuje, že odpovědi mohou být uloženy v jiných svitcích stejné sbírky. Zajímavé je, že na začátku prvního zkušebního textu je zmíněn Xenophantos, který mohl být hudebníkem a byl také zmíněn v práci. Na Hudbě od Philodema, epikurejce, který mohl být filozofem v rezidenci ve Villa Papyri.

„Učenci by to mohli nazvat filozofickým pojednáním,“ vysvětlují organizátoři Vesuvius Challenge. „Ale zdá se nám to povědomé a nemůžeme se zbavit pocitu, že první text, který jsme objevili, je 2000 let starý blogový příspěvek o tom, jak si užívat života. Vrhá Philodemus ve svém závěrečném odstavci stín na stoiky, když tvrdí, že stoicismus je neúplná filozofie, protože „nemá co říci o potěšení“? Zdá se, že otázky, kterými se zabývá – životní požitky a to, proč stojí za to žít – máme stále na mysli i dnes.“

Je jasné, že toto je jen začátek toho, co může být zcela novou kapitolou historické analýzy. Nové a vzrušující znovuobjevení starověkých děl, která zjevně ani sopka nedokázala navždy ukrýt.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *