Už 50 let shlížíme na obří marťanskou sopku

Na Marsu byla detekována obří sopka vyšší než Mount Everest – ale možná nejpozoruhodnější je, že seděla právě tam na snímcích pořízených Marinerem 9 v roce 1972. Podezřelí pod ní leží ledovcový plát. Kombinace vody a tepla znamená, že pokud má Mars život, je to jedno z nejpravděpodobnějších míst k jeho nalezení.

Když Mariner 9 dosáhl Marsu v listopadu 1971, bylo to poprvé, kdy kosmická loď úspěšně obletěla jinou planetu. Kromě toho, že to bylo pro Ameriku značné vítězství ve vesmírném závodě (dvě ruská vozidla byla vypuštěna před ním, ale dorazila až poté), odhalila obří sopky planet. Ukáže se ale, že na snímcích byla ještě jedna sopka, které si nikdo nevšiml a od té doby ji přehlížíme – až dosud.

Marťanské sopky jsou velké, ale ne početné, takže každý nový objev je významný. Sopečnou provincii Tharsis tvoří obří vyboulenina, nejvýraznější geografický útvar na Marsu, se třemi obřími bývalými sopkami na jejím vrcholu. Jen na západ od Tharsis leží Olympus Mons, který vrcholí 21,9 kilometrů (14 mil) nad okolními zeměmi a je velký jako Polsko, což z něj dělá největší jednotlivou sopku, která se kdekoli našla.

Nový objev s prozatímním názvem „Noctis volcano“ se nachází na východní straně provincie Tharsis. Jeho vrchol je 9 028 metrů (29 619 stop) nad okolními písky, takže se Olympus Mons nevyrovná, ale stále je to sedmé nejvyšší místo na planetě. Se šířkou 450 kilometrů (280 mil) je třikrát širší než ostrov Hawai’i.

Navzdory tomu a umístění méně než 8 stupňů jižně od marťanského rovníku, Noctis nebyl zaznamenán, protože jeho zhroucený tvar nevypadá jako jiné sopky. Jeho objev byl skutečně spíše náhodný.

Sopka Noctis s Noctis Labyrinthus na západě a mocným Valles Marineris na východě

Sopka Noctis se stejnojmenným labyrintem na západě a mocným Valles Marineris na východě

Obrazový kredit: Obrázky na pozadí: mozaika kontextové kamery NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) (CTX) a digitální výškový model Mars Global Surveyor (MGS) Mars Orbiter Laser Altimeter (MOLA). Geologická interpretace a anotace od Pascala Lee & Sourabha Shubhama 2024).

“Zkoumali jsme geologii oblasti, kde jsme loni našli pozůstatky ledovce, když jsme si uvědomili, že jsme uvnitř obrovské a hluboce erodované sopky,” uvedl v prohlášení Dr Pascal Lee z institutu SETI. Lee a postgraduální studentka University of Maryland Sourabh Shubhamová použili snímky pořízené sedmi misemi orbiterů, od Marineru 9 po ty, které fungují dodnes, aby učinili a potvrdili objev.

Některé z marťanských štítových sopek mají klasický kuželovitý tvar téměř hodný Mt Fuji, ale Noctis je změť stolových hor a kaňonů obklopených mírným vnějším svahem, skrývajícím svou povahu. Uprostřed je zhroucený sopečný kráter – a jednou Lee a Shubham se podíval pozorně, viděli lávové proudy a usazeniny popela a pemzy pokrývající dohromady plochu 5 000 kilometrů čtverečních (1 930 čtverečních mil).

„O této oblasti Marsu je známo, že má širokou škálu hydratovaných minerálů pokrývajících dlouhý úsek marťanské historie. Vulkanické prostředí pro tyto minerály bylo dlouho podezřelé,“ řekl Shubham. “Takže nemusí být příliš překvapivé najít zde sopku.” V jistém smyslu je tato velká sopka dlouho hledanou ‚kouřovou zbraní‘.“

Ledovec je zakončen sulfátovým ložiskem, které se vytvořilo, když sopečné materiály reagovaly s ledem, což přimělo pár, aby šel hledat zdroj materiálů. Lee a Shubham se domnívají, že ledovec, který našli, může být jen okrajem obrovské ledové vrstvy, některé pohřbené jen 1-3 metry (3-10 stop) hluboko.

Snímání sopky Noctis ve vysokém rozlišení ve srovnání s výškoměrem odhalujícím výšku jejích částí nad marťanským pozadím

Snímání sopky Noctis ve vysokém rozlišení ve srovnání s výškopisem odhalujícím výšku jejích částí nad marťanským pozadím

Obrazový kredit: Vlevo: Barevná mozaika Mars Express HRSC © ESA/DLR/FU Berlin CC BY-SA 3.0 IGO; Vpravo: Obrázek na pozadí: stejné jako vlevo; Digitální výškový model NASA MGS MOLA. Geologická interpretace a anotace od Pascala Lee a Sourabha Shubhama 2024).

Marťanské sopky jsou tak velké nejen proto, že musí překonat menší gravitaci, ale také proto, že netrpí ničím podobným erozi, jakou by ekvivalentní struktury zažívaly na Zemi. Noctis byl však vystaven větší erozi než jeho protějšky, protože teplo ze stoupající lávy a chlad z ledu se vzájemně ovlivňovaly a způsobily lámání a katastrofické kolapsy.

Být mnohem více erodovaný než jeho protějšky vede k snadnému předpokladu, že Noctis musí být mnohem starší než Olympus Mons nebo jiné vulkány Thasis. I když je jeho původ pravděpodobně velmi starý, existují známky relativně nedávné aktivity – a objevitelé nevylučují možnost, že by mohla znovu vybuchnout.

Jako místo s definitivní vodou a docela pravděpodobně zbytkovými kapsami tepla může být Noctis jednou z největších nadějí na nalezení života na Marsu.

Objev marťanských sopek byl dramatickým okamžikem v průzkumu sluneční soustavy. Mariner 9 a ruské sondy Mars 2 a Mars 3 dorazily během celoplanetární prachové bouře a zpočátku nebyly vidět téměř žádné detaily povrchu. Když se prach usadil, byly prvními útvary, které se objevily obrovské sopky – největší ve sluneční soustavě – a nabízely náznak toho, jak je Mars geologicky bohatý.

Sopka Noctis leží poblíž výchozího bodu Valles Mariners, 4 000 kilometrů (2 485 mil) dlouhého kaňonu, který by arizonské verzi mohl být celý a sotva si toho všimnul. Jako takový už byl na seznamu míst, kam chtěla NASA poslat rover. Ta priorita prostě stoupla.

Pokud jde o místa přistání lidí, místo s rychlým přístupem k (zmrzlé) vodě poblíž rovníku zaškrtává některé z nejdůležitějších políček.

Objev byl představen na 55čt Měsíční a planetární vědecká konference s doprovodným dostupným dokumentem online.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *