V muzejní sbírce byla nalezena 270 milionů let stará fosilie „Žába Kermit“

Raný obojživelník byl pojmenován po největší žijící (druhu) žábě: Kermit. Druh podle vědeckého názvu Kermitops gratus, předcházel skutečné žáby a vědci jej popsali jako proto-obojživelníka důležitého pro vývoj tohoto důležitého živočišného řádu.

K. gratus byl popsán z fosilní lebky uchovávané v Smithsonian’s National Museum of Natural History od roku 1984. Byl nalezen ve 270 milionů let starých horninách ze severu centrálního Texasu. Doktorand Calvin So z Univerzity George Washingtona, aby vedl psaní popisu, a když potvrdil, že se jedná o dříve neznámý druh, uvedl jméno. Zatímco mnozí si vybírají jména vědeckých mentorů nebo vztahující se k místu, kde se zkamenělina nachází, So a spoluautoři se rozhodli pro něco s širší přitažlivostí.

Devět let poté, co vědci objevili živou žábu, která vypadá stejně jako slavný Muppet, a nevysvětlitelně ji nazvali Hyalinobatrachium dianae, Tak využil šance napravit věci. Kermit byl již dříve poctěn druhovým jménem, Hensonbatrachus kermitiale toto je jeho první rod.

“Použití jména Kermit má významné důsledky pro to, jak můžeme přemostit vědu, kterou provádějí paleontologové v muzeích, pro širokou veřejnost,” uvedl So v prohlášení. “Protože toto zvíře je vzdáleným příbuzným dnešních obojživelníků a Kermit je moderní ikonou obojživelníků, bylo to pro něj dokonalé jméno.”

Slovo „ops“ v názvu pochází z řečtiny pro tvář, protože to byl neobvykle široce rozevřený tvar lebky, kvůli kterému si myslel Kermit.

K. gratus měl lebku jen 3 centimetry (1,3 palce) dlouhou a 2 centimetry (0,8 palce) širokou; rozměry zbytku jeho těla nejsou známy. Tehdy, stejně jako dnes, by byl život pro tvora této velikosti nebezpečný. Stejné Red Beds, ve kterých Smithsonovský kurátor Nicholas Hotton našel fosilii, také odhalily větší plazy a synapsidy, předky savců, z nichž mnozí by byli žábožraví.

Fosilní Kermitops ve srovnání s moderní žabí lebkou.  Kermitovo ucho je dole.  Stejně jako moderní žáby je pokryta vnějším tympanem nebo ušním bubínkem.  Uprostřed vpravo jsou vidět kostní šindele v očním víčku, které by chránily oko.

Fosilní Kermitops ve srovnání s moderní žabí lebkou. Kermitovo ucho je dole. Stejně jako moderní žáby je pokryta vnějším tympanem nebo ušním bubínkem. Uprostřed vpravo jsou vidět kostní šindele v očním víčku, které by chránily oko.

Obrazový kredit: Brittany M. Hance, Smithsonian.

Existuje nesmírné nahromadění fosilních objevů čekajících na popis, do kterých upadl původní obojživelník Kermit – dokud ho So na návrh doktora Arjana Manna nezachránil.

Mnoho K. gratusrysy jsou společné pro jiné obojživelníky té doby, ale některé jsou jedinečné, zejména zjevná fontanela v horní čelisti.

Calvin So drží Kermitopovu lebku v dlani, na rozdíl od tradiční interakce.

Calvin So drží Kermitopovu lebku v dlani, na rozdíl od tradiční interakce.

Obrazový kredit: Phillip R Lee

Podle tvaru jeho lebky, K. gratus má se za to, že se živil hmyzem podobným grubovi, což je rozumný předchůdce Kermitovy uvedené stravy much. Autoři se domnívají, že se více podobal modernímu mlokovi než žábě, ale mohl by být předkem obou.

Není překvapením, že obojživelníci nefosilizují tak dobře jako druhy s pevnějšími kostmi, takže o jejich předcích je známo jen málo. Kermitopy důležitý vývoj.

„Paleontologie je vždy víc než jen dinosauři a existuje spousta skvělých evolučních příběhů a záhad, které stále čekají na odpověď. Musíme jen hledat dál,“ řekl Mann.

Možná, že bude Kermit takto poctěn, bude mít pocit, že je o něco snazší být zelený. Ponechává otevřenou i možnost, že pokud se najde o něco mladší a menší druh, mohl by se jmenovat Robin. Kdyby se toho aspoň Jim Henson dožil – ale aspoň dostal mořského slimáka.

Vědecký popis včetně názvu je zveřejněn v Zoological Journal of the Linnean Society.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *