Změna klimatu zabíjí korály – může umělá inteligence pomoci chránit útesy?

Čas na záchranu světových korálových útesů se krátí, takže ochránci přírody se obracejí na všechny nástroje, které mohou mizející útesy chránit – včetně umělé inteligence.

Na Floridě probíhá závod o obnovu útesů „vysazováním“ korálů vypěstovaných lidmi. Je to vzestupný boj, protože stoupající teploty oceánů stresují již tak bojující útesy. Sledování pokroku je zásadní, ale únavná práce.

V minulosti by ochránci korálů museli fyzicky plavat k útesům, aby si udělali poznámky o jednotlivých korálech, které zasadili pomocí tužky a voskového vodotěsného papíru. „Nemůže se to škálovat s rozsahem vašeho restaurátorského úsilí. A nakonec strávíte více času sledování obnova korálů, než ve skutečnosti budete dělá obnova korálů,“ říká Alexander Neufeld, manažer vědeckého programu v Coral Restoration Foundation (CRF).

V minulosti by ochránci korálů museli fyzicky plavat k útesům, aby si udělali poznámky o jednotlivých korálech, které zasadili pomocí tužky a voskového vodotěsného papíru.

Nejen, že jde o časově náročnou strategii, ale také jednoduché ruční poznámky o každém jednotlivém korálovém riziku chybí širší obrázek: zdraví útesu jako celku. „Nezaměřujeme se nutně na jednotlivce. Zaměřujeme se na populace, zaměřujeme se na komunity – tyto širší ekologické skupiny organismů, které se snažíme obnovit,“ říká Neufeld.

To je místo, kde umělá inteligence může ochráncům přírody pomoci a poskytnout jim více drahocenného času na záchranu korálů a zároveň poskytnout nové poznatky o tom, jak mohou mít největší dopad. Je to cíl nového nástroje nazvaného CeruleanAI vyvinutého neziskovou organizací Coral Restoration Foundation se sídlem na Floridě. Tento nástroj využívá AI k analýze 3D map útesů, což poskytuje výzkumníkům nový úhel pohledu pro monitorování úsilí o obnovu v oteplujícím se světě.

Na Floridě znečištění, nadměrný rybolov, poškození lodí a nemoci již zdecimovaly útesy. Od 70. let 20. století došlo k 90procentnímu poklesu zdravého pokryvu korálů v regionu. Aby toho nebylo málo, změna klimatu zabíjí i korály. Když se voda příliš zahřeje, korály vypudí řasy, které jim dodávají jejich barvu, což je jev zvaný bělení. Pokud problém přetrvává, koráli – což jsou zvířata – zemřou. To se stalo v létě 2023, kdy teplota vody dostatečně vysoká na to, aby byla ve vířivce, vedla k bezprecedentní události bělení korálů. CRF přišli prakticky o všechny mladé korály, které zasadili na některých útesech.

Neufeld a tým v CRF se snaží dohnat ztracenou pozici. Pro doplnění útesů mohou ochránci přírody množit nové jednotlivé korály na souši. Mohou to udělat tak, že jim uměle nastaví náladu k sexuálnímu rozmnožování nebo je přimějí ke klonování rozbitím korálových kolonií, takže každý fragment vyroste v novou kolonii. Ať tak či onak, mláďata korálů musí být nakonec „vysazena“ v moři, kde útesy, které vytvářejí, podporují život pro tisíce dalších druhů.

Po zasazení mladých korálů je CRF pravidelně navštěvuje, aby zjistil, jak se jim daří. Během posledních několika let CRF přešlo od ručního pořizování poznámek k pořizování snímků pomocí GoPros. Zpátky na břehu používají software ke spojení těchto obrázků do 3D fotomozaiky (kterou můžete vidět na The Vergenedávné video o obnově korálů). Neufeld vzal nápad ze svých zkušeností z vysokoškolského programu, který používal 3D modelování k dokumentaci vraků lodí a podvodních archeologických artefaktů.

Fotomozaiky, použité na obnovu korálů, pomáhají CRF vidět, jak dobře se útes zotavuje s pomocí korálů, které zasadili. Například Elkhorn je považován za „rozvětvený“ korál, který tvoří husté houštiny, které se stávají důležitými stanovišti pro jiné tvory. Úspěch není jen o tom, že jednotlivě vysazené korály přežijí; je to také vidět, jak rostou a spojují se, aby pokryly mořské dno.

Aby měl CRF co největší dopad, posunulo své pozemní techniky ještě o krok dále. Vytvořili nástroj, který využívá umělou inteligenci ke shromažďování dat ze shromážděných obrázků. „Nebylo by skvělé, kdybyste místo toho, abyste seděli hodiny před počítačem a ručně obkreslovali všechny ty korály, nechali AI naskenovat obrázek a řekli: ‚Ach, ano, to je losí roh? [coral] právě tam’?” říká Neufeld.

Nyní mohou kliknutím na tlačítko zjistit, jaké druhy korálů – jako je losí roh – jsou v útesu, kde jsou v útesu a jak moc vyrostly od poslední návštěvy CRF. Pomáhá jim také přijít na to, jak dát korálům nejlepší šanci na přežití, a ochráncům přírody to umožňuje trávit více času ve vodě. „Můžeme rychleji implementovat změny, které je třeba provést na základě toho, co vidíme v datech,“ říká Neufeld.

Brzy budou moci ochránci přírody po celém světě používat stejné nástroje, které vyvinula CRF. Spojené státy napumpovaly miliony dolarů z federálních fondů do obnovy floridských útesů ve spolupráci s akademickými a neziskovými skupinami včetně CRF. Mnoho restaurátorských pokusů po celém světě nemá přístup ke stejným zdrojům. CRF plánuje spustit CeruleanAI začátkem příštího roku, který podle svých slov nabídne v klouzavém měřítku nebo zdarma jiným ochranářským skupinám v závislosti na tom, jak moc je potřebují.

Jedna věc, kterou je třeba mít na paměti, je, že jakkoli může být tento nástroj užitečný, exploze AI přichází s vlastní environmentální stopou. Trénování modelů umělé inteligence vyžaduje spoustu energie, což má některé zastánce obavy z toho, zda emise skleníkových plynů ze všech těchto počítačů mohou ztížit boj proti změně klimatu. Je ještě příliš brzy na to, abychom přesně řekli, jaká je celková environmentální daň, takže výzkumníci říkají, že je v tuto chvíli důležité mít na paměti, jak se umělá inteligence používá – zda ​​ospravedlňuje potenciální environmentální rizika.

V tomto případě alespoň umělá inteligence pomáhá zmírňovat dopady změny klimatu na světové oceány – i když zbývá ještě hodně práce, aby se vlny veder v oceánech nezhoršovaly díky nekontrolovanému znečištění skleníkovými plyny.

Poté, co historická vedra letos zasáhla Florida Keys, monitorovací úsilí CRF odhalilo obrovské ztráty na některých útesech. „Viděli jsme, že všechno vybledlo, všechno zemřelo, a tak to bohužel znamená, že tento rok byl pro tuto část [the reef]“ říká Neufeld. “Ale zase to neznamená, že jsme všude přišli o všechno.” Neznamená to, že to, co jsme udělali, bylo v jakémkoliv smyslu špatné. Znamená to jen, že jsme se do budoucna pustili do práce.“

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *