Žula: starověké divy, středověk, moderní zázraky

Můžete si myslet, že žula je něco víc než jen ozdobný materiál pro výrobu kuchyňských desek, a to… není špatně, přesně tak. Ale to není celý příběh. Žula se rodí v roztaveném zemském plášti a objevuje se téměř všude na planetě. Je tvrdý a odolný, takže se hodí na stavbu; může být leštěn a leštěn do uměleckých děl; je dokonce technicky radioaktivní.

„Více než 40 procent těženého rozměrového kamene tvoří žula. Drcená žula se používá jako odolný stavební materiál v asfaltu a betonu používaných v projektech dálnic a infrastruktury,“ poznamenává Minerals Education Coalition.

„Široce se používá pro architektonické fasády, stavební materiály, ozdobný kámen a památky,“ píší. “Protože může být vyhlazena do velmi vysokého lesku, našla žula široké použití v památnících, náhrobcích, pomnících, vyřezávaných dekoracích na budovách, sochách a podobně.”

Starověká žula

Díky této neuvěřitelné všestrannosti a síle byla žula po celá léta jedním z nejlepších přátel lidstva z hlediska konstrukce. A myslíme to opravdu vážně let: vrtaná a opracovaná žula se dochovala již ze třetího tisíciletí př. n. l., přičemž budovy postavené z neopracovaného kamene pocházejí ještě z dřívější doby.

Pokud jste byli v Londýně nebo New Yorku, možná jste viděli některé z nejslavnějších příkladů této prastaré žuly: Kleopatřiny jehly, původně vytvořené v 15.čt století před naším letopočtem, než byly nakonec v roce 1800 darovány oběma městům, jsou obě vytesané ze žuly z lomů v Asuánu – nyní uznávaných archeologických nalezišť kvůli svému historickému významu.

Tradičně to vyvolalo určitou nedůvěru. Jak mohli tvůrci, řekněme, sarkofágu prince Akhet-Hotepa, byli technologicky dostatečně vyspělí, aby vyvrtali skálu zhruba tvrdou jako ocel, asi sedm století před vynálezem skutečná ocel?

„Dnes těžaři řežou a tesají žulu pomocí pil s diamantovým ostřím a ocelovými dláty. Ale starověcí egyptští kamenolomové a kameníci tyto moderní nástroje neměli,“ vysvětlila PBS NOVA již v roce 2000. „Jak tedy těžili a řezali tak čisté linie ve svých obeliscích a dalších monumentálních sochách?“

Naštěstí nám staří kameníci zanechali jedno docela velké vodítko, pokud jde o jejich techniku ​​– a když říkáme „velký“, máme na mysli asi 42 metrů (137 stop) na délku a téměř 1100 tun (1200 tun) na váhu.

Jmenuje se Nedokončený obelisk, a to ze dvou důvodů: je to obelisk a je nedokončený. Kdyby však byla někdy dokončena, snadno by to byla největší taková erekce ve starověkém světě; i když je ponechán tak, jak je, vodorovně v zemi a stále připojen ke své mateřské hornině, je to jeden z největších monolitů na světě a největší známý ze starověkého Egypta.

„Archeologové vědí, že starověcí Egypťané měli dovednosti kovat bronzové a měděné nástroje,“ poznamenal PBS – ale experimenty ukázaly, že tato úroveň technologie by prostě nebyla dost dobrá na tesání žuly. „Ztrácíme hodně kovu a padá jen velmi málo kamene,“ poznamenal kameník Roger Hopkins, když se pokoušel kámen vytesat měděným dlátem.

Řešení? Důmyslné využití zdroje, který Egypt vždy měl v hojnosti: písku. “Do drážky vložíme písek a pilu položíme na písek,” vysvětlil experimentální archeolog Denys Stocks. “Pak necháme řezat písek.”

Tento písek je polydisperzní – to znamená, že se skládá ze zrn mnoha různých velikostí – a obecně řečeno obsahuje nejméně 40 procent křemene, díky čemuž je tvrdý jako samotná žula. “Váha měděné pily drhne krystaly písku.” […] proti kameni. Brzy se v žule objeví rýha,“ poznamenal PBS. “Je jasné, že tato technika funguje dobře a mohli ji používat staří Egypťané.”

Z Egypta do Říma

Římané dobyli Egypt v roce 30 př. n. l. a zamilovali se do starověké kultury, kterou tam našli. Spolu s egyptským uměním, mytologiemi a nápady vyvezl Řím ze své nové africké provincie i praktičtější věci: obilí, sklo, papyrus – a žulu.

„Římané si žuly vysoce cenili a po založení říše ji hojně využívali pro monolitické sloupy,“ poznamenal Michael J Waters, odborný asistent dějin umění a archeologie na Kolumbijské univerzitě, v článku o římské architektuře z roku 2016.

„Převládající použití velkých žulových sloupů v Římě, kde byly vztyčovány po tisících a zdobily některé z nejpozoruhodnějších městských budov, včetně Pantheonu, Trajanova fóra a lázní Caracalla a Diocletianus, z nich učinilo charakteristický znak císařský kapitál,“ napsal.

Ale co se stalo s těmito mnoha kolonami? No, na historii je to, že je toho jen tolik, že se jich vejdeš na jedno místo. Waters tedy vysvětlil: „Jak ve třetím století n. l. upadal římský mramorový průmysl, těžba tvrdých kamenů z velké části ustala. V důsledku toho začali stavitelé v Římě od pozdní antiky znovu používat staré žulové sloupy pro stavbu nových budov, což je obecně známá praxe. […] jako loupež.”

Jinými slovy, pokud se někdy přistihnete, že budete obdivovat některou z římských starověkých budov, podívejte se trochu blíž. Je pravděpodobné, že vidíte něco ještě staršího, než si uvědomujete.

Zázraky světa

Bez žuly by planeta byla mnohem méně zajímavým místem. Některé z nejznámějších budov a staveb na světě vděčí za svou existenci skále: evropské hrady a kostely – včetně francouzského Mont-Saint-Michel, lisabonské katedrály Évora nebo španělské katedrály Santiago de Compostela Arch – jsou postaveny ze žuly; stejně tak klasické pohlednice jako Tower Bridge a (části) Velké čínské zdi.

Fotografie Mont Saint Michel se odráží na vodě

Mont Saint Michel.

Obrazový kredit: alexseb/Shutterstock.com

Ve Skotsku se skálou třpytí celé město: Aberdeen na severovýchodním pobřeží země vděčí za tolik své infrastruktury žule, že se mu doslova přezdívá „žulové město“.

Chrám Brihadisvara v jižní Indii je žulový a je skutečně pozoruhodný svým rozsahem a konstrukcí. Byl postaven na přelomu 11čt století a stále je jedním z nejvyšších v regionu. Ne nadarmo je místními nazýván „Velký chrám“: je vysoký 16 pater a tyčí se více než 60 metrů (197 stop) do nebe.

Bylo to však s průmyslovou revolucí, kdy se používání žuly – spolu se vším ostatním, buďme skuteční – rozjelo. S rozvojem nových, těžkých dopravních možností, jako jsou parníky a vlaky, a také modernizovanými technikami zpracování materiálu, vyrostla žula z příjemné místní vymoženosti do základního kamene Empires.

„Žula se na budovy a památky v Devonu a Cornwallu používala od pravěku,“ napsali Ewan Hyslop a Graham Lott, petrologové a specialisté na stavební kámen z British Geological Survey, v roce 2007 v článku pro The Building Conservation Directory.

Ale „zavedení parníků podnítilo průmysl cornwallské žuly asi od roku 1840, přičemž velké množství bylo použito na stavbu doků po celé jižní Anglii,“ vysvětlili, „a od této doby se tyto žuly v Londýně široce používaly na výrobu mnoha památek, budov a mnoha z 19čt století komerční přístavní schémata a mosty. Příklady zahrnují Nelsonův sloup (žula Foggintor) a […] výstavba nábřeží Temže“.

Může ale žula zůstat stejně důležitá jako kdysi? No, pravděpodobně ano – celosvětový trh nevykazuje žádné známky zpomalení. I když beton divoce převyšuje žulu jako stavební materiál a bronz je pro sochařství populárnější, žula je pro nás tak zatraceně užitečná, že je nepravděpodobné, že by se v brzké době někam pohnula.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *